April 25, 2024

Yevgeny Prigozhin yang pernah menjadi pengusaha low-profile yang mendapatkan keuntungan karena Presiden Vladimir Putin sebagai pelindungnya, kini menjadi sorotan international seiring dengan perang Rusia di Ukraina.

Sebagai pemimpin pasukan bayaran yang menggambarkan dirinya berperang dalam banyak pertempuran terberat militer Rusia di Ukraina, Prigozhin yang berusia 62 tahun kini telah beralih ke perannya yang paling berbahaya: memberitakan pemberontakan terbuka terhadap kepemimpinan militer negara tersebut.

Prigozhin, pemilik Grup Wagner yang bersekutu dengan Kremlin, telah meningkatkan kritik pedas selama berbulan-bulan terhadap perilaku perang Rusia dengan menyerukan pemberontakan bersenjata pada hari Jumat untuk menggulingkan menteri pertahanan. Badan keamanan Rusia segera bereaksi, membuka penyelidikan kriminal dan mendesak penangkapan Prigozhin.

Sebagai tanda betapa seriusnya Kremlin menanggapi ancaman Prigozhin, polisi anti huru hara dan Garda Nasional bergegas memperketat keamanan di fasilitas-fasilitas utama di Moskow, termasuk lembaga pemerintah dan infrastruktur transportasi, Tass melaporkan. Prigozhin, yang pernah menjadi penjahat, penjual scorching canine, dan rekan lama Putin, mendesak masyarakat Rusia untuk bergabung dalam “pawai menuju keadilan.”

FILE – Yevgeny Prigozhin, pemilik perusahaan militer Grup Wagner, tiba saat upacara pemakaman di pemakaman Troyekurovskoe di Moskow, Rusia, pada 8 April 2023. Pada hari Jumat, 23 Juni, Prigozhin melakukan tantangan paling langsung ke Kremlin , menyerukan pemberontakan bersenjata yang bertujuan untuk menggulingkan menteri pertahanan Rusia. Pihak keamanan segera bereaksi dengan menyerukan penangkapannya. (Foto/File AP)

Prigozhin dan Putin sudah ada sejak dahulu kala, keduanya lahir di Leningrad, yang sekarang dikenal sebagai Sankt Peterburg.

Selama tahun-tahun terakhir Uni Soviet, Prigozhin menjalani hukuman penjara – 10 tahun menurut pengakuannya sendiri – meskipun dia tidak mengatakan untuk apa hukumannya.

Setelah itu, dia memiliki kedai scorching canine dan restoran mewah yang menarik minat Putin. Pada masa jabatan pertamanya, pemimpin Rusia itu mengajak Presiden Prancis saat itu, Jacques Chirac, untuk makan malam di salah satu restoran tersebut.

“Vladimir Putin melihat bagaimana saya membangun bisnis dari sebuah kios, dia melihat bahwa saya tidak keberatan melayani tamu terhormat karena mereka adalah tamu saya,” kenang Prigozhin dalam sebuah wawancara yang diterbitkan pada tahun 2011.

Bisnisnya berkembang secara signifikan pada katering dan penyediaan makan siang sekolah. Pada tahun 2010, Putin membantu membuka pabrik Prigozhin yang dibangun dengan pinjaman besar dari financial institution negara. Di Moskow saja, perusahaannya, Harmony, memenangkan kontrak senilai jutaan dolar untuk menyediakan makanan di sekolah-sekolah umum. Dia juga mengatur katering untuk acara-acara Kremlin selama beberapa tahun – memberinya julukan “koki Putin” – dan telah menyediakan layanan katering dan utilitas untuk militer Rusia.

Pada tahun 2017, tokoh oposisi dan pejuang korupsi Alexei Navalny menuduh perusahaan Prigozhin melanggar undang-undang antimonopoli dengan menawar sekitar $387 juta dalam kontrak Kementerian Pertahanan.

Presiden Rusia Vladimir Putin terlihat di monitor saat ia berpidato di depan negaranya setelah Yevgeny Prigozhin, pemilik perusahaan militer Grup Wagner, menyerukan pemberontakan bersenjata dan mencapai kota selatan Rostov-on-Don dengan pasukannya, di Moskow, Rusia, Sabtu, 24 Juni 2023. (Pavel Bednyakov, Sputnik, Foto Kolam Kremlin via AP)
Presiden Rusia Vladimir Putin terlihat di monitor saat ia berpidato di depan negaranya setelah Yevgeny Prigozhin, pemilik perusahaan militer Grup Wagner, menyerukan pemberontakan bersenjata dan mencapai kota selatan Rostov-on-Don dengan pasukannya, di Moskow, Rusia, Sabtu, 24 Juni 2023. (Pavel Bednyakov, Sputnik, Foto Kolam Kremlin through AP)

Prigozhin juga memiliki Grup Wagner, pasukan tentara bayaran sekutu Kremlin yang memainkan peran penting dalam proyeksi Putin mengenai pengaruh Rusia di titik-titik masalah di seluruh dunia.

Amerika Serikat, Uni Eropa, PBB dan negara-negara lain mengatakan pasukan tentara bayaran telah terlibat dalam konflik di negara-negara Afrika pada khususnya. Pejuang Wagner diduga memberikan keamanan bagi para pemimpin nasional atau panglima perang dengan imbalan pembayaran yang menguntungkan, seringkali termasuk bagian emas atau sumber daya alam lainnya. Para pejabat AS mengatakan Rusia mungkin juga menggunakan karya Wagner di Afrika untuk mendukung perangnya di Ukraina.

Di Ukraina, tentara bayaran Prigozhin telah menjadi kekuatan utama dalam perang tersebut, bertempur sebagai rekan tentara Rusia dalam pertempuran dengan pasukan Ukraina.

Hal ini termasuk para pejuang Wagner yang merebut Bakhmut, kota tempat pertempuran paling berdarah dan terpanjang terjadi. Pada bulan lalu, Grup Wagner dan pasukan Rusia tampaknya telah memenangkan sebagian besar Bakhmut, sebuah kemenangan yang secara strategis tidak terlalu penting bagi Rusia meskipun harus mengorbankan banyak nyawa. AS memperkirakan hampir setengah dari 20.000 tentara Rusia yang tewas di Ukraina sejak Desember adalah pejuang Wagner di Bakhmut. Tentara sewaannya termasuk narapidana yang direkrut dari penjara Rusia.

APA REPUTASI GRUP?

Negara-negara Barat dan pakar PBB menuduh tentara bayaran Grup Wagner melakukan banyak pelanggaran hak asasi manusia di seluruh Afrika, termasuk di Republik Afrika Tengah, Libya dan Mali.

Pada bulan Desember 2021, Uni Eropa menuduh kelompok tersebut melakukan “pelanggaran hak asasi manusia yang serius, termasuk penyiksaan dan eksekusi dan pembunuhan di luar hukum, eksekusi dan pembunuhan secara sewenang-wenang,” dan melakukan “kegiatan yang mengganggu stabilitas” di Republik Afrika Tengah, Libya, Suriah dan Ukraina.

Beberapa insiden yang dilaporkan menonjol karena kebrutalannya yang mengerikan.

Pada bulan November 2022, sebuah video muncul secara on-line yang menunjukkan seorang mantan kontraktor Wagner dipukuli sampai mati dengan palu godam setelah dia diduga melarikan diri ke pihak Ukraina dan ditangkap kembali. Meskipun ada kemarahan publik dan banyaknya tuntutan untuk penyelidikan, Kremlin menutup mata terhadap hal tersebut.

Seorang pria menurunkan poster dengan tulisan bacaan
Seorang pria menurunkan poster bertuliskan “Bergabunglah dengan kami di Wagner” yang dikaitkan dengan pemilik kontraktor militer swasta Wagner, Yevgeny Prigozhin, terlihat di atas jalan raya di pinggiran St. Petersburg, Rusia, Sabtu, Juni 24 Agustus 2023. Dinas keamanan Rusia menanggapi pernyataan kepala tentara bayaran Prigozhin tentang pemberontakan bersenjata dengan menyerukan penangkapannya. Sebagai tanda betapa seriusnya Kremlin menanggapi ancaman tersebut, keamanan ditingkatkan di Moskow, Rostov-on-Don, dan wilayah lainnya. (Foto AP)

MENGAMBIL TERHADAP JENDERAL RUSIA

Saat pasukannya bertempur dan tewas secara massal di Ukraina, Prigozhin mengamuk melawan petinggi militer Rusia. Dalam video yang dirilis timnya bulan lalu, Prigozhin berdiri di samping barisan jenazah yang menurutnya adalah jenazah pejuang Wagner. Dia menuduh militer reguler Rusia tidak kompeten dan membuat pasukannya kekurangan senjata dan amunisi yang mereka butuhkan untuk berperang.

“Ini adalah ayah seseorang dan anak laki-laki seseorang,” kata Prigozhin kemudian. “Sampah yang tidak memberi kita amunisi akan memakan isi perutnya di neraka.”

Prigozhin telah mengecam para petinggi militer, dan menuduh para perwira tinggi tidak kompeten. Pernyataannya ini belum pernah terjadi sebelumnya dalam sistem politik Rusia yang dikontrol ketat, dan hanya Putin yang bisa melontarkan kritik semacam itu.

Awal bulan ini, Putin menegaskan kembali kepercayaannya pada Staf Umum militer Rusia, Jenderal Valery Gerasimov, dengan menempatkannya sebagai penanggung jawab langsung pasukan Rusia di Ukraina, sebuah langkah yang juga ditafsirkan oleh beberapa pengamat sebagai upaya untuk mengurangi jumlah Prigozhin. Prigozhin agak melunakkan makiannya terhadap pimpinan militer setelah itu, namun tetap menantang.

Baru-baru ini ketika ditanya tentang media yang membandingkan dirinya dengan Grigory Rasputin, seorang mistikus yang memperoleh pengaruh deadly atas tsar terakhir Rusia dengan mengklaim memiliki kekuatan untuk menyembuhkan penyakit hemofilia putranya, Prigozhin membentak: “Saya tidak menghentikan darah, tetapi saya menumpahkan darah. musuh-musuh Tanah Air kita.”

‘AKTOR BURUK’ DI AS

Prigozhin sebelumnya mendapat perhatian yang lebih terbatas di AS, ketika ia dan selusin warga negara Rusia lainnya serta tiga perusahaan Rusia didakwa di AS karena mengoperasikan kampanye media sosial rahasia yang bertujuan mengobarkan perselisihan menjelang kemenangan pemilu Donald Trump pada pemilu 2016.

Mereka didakwa sebagai bagian dari penyelidikan penasihat khusus Robert Mueller terhadap campur tangan pemilu Rusia. Departemen Keuangan AS telah berulang kali memberikan sanksi kepada Prigozhin dan rekan-rekannya sehubungan dengan dugaan campur tangan pemilu dan kepemimpinannya di Grup Wagner.

Setelah dakwaan pada tahun 2018, kantor berita RIA Novosti mengutip perkataan Prigozhin, dengan pernyataan yang jelas-jelas sarkastik: “Orang Amerika adalah orang-orang yang sangat mudah terpengaruh; mereka melihat apa yang ingin mereka lihat. Saya memperlakukan mereka dengan sangat hormat. Saya sama sekali tidak kecewa karena saya ada dalam daftar ini. Jika mereka ingin melihat iblis, biarkan mereka melihatnya.”

Gedung Putih Biden dalam episode tersebut menyebutnya sebagai “aktor jahat yang dikenal,” dan juru bicara Departemen Luar Negeri Ned Value mengatakan “pengakuan berani Prigozhin, jika ada, tampaknya hanya merupakan manifestasi dari impunitas yang dinikmati para penjahat dan kroni di bawah pemerintahan Presiden Putin dan Kremlin.”

MENGHINDARI TANTANGAN TERHADAP PUTIN

Ketika Prigozhin semakin terang-terangan menentang cara militer konvensional Rusia melakukan pertempuran di Ukraina, ia terus memainkan peran yang tampaknya sangat diperlukan dalam serangan Rusia, dan tampaknya tidak menerima pembalasan dari Putin atas kritiknya terhadap para jenderal Putin.

Laporan media kadang-kadang menyebutkan bahwa pengaruh Prigozhin terhadap Putin semakin besar dan dia mengincar jabatan politik terkemuka. Namun para analis memperingatkan agar tidak melebih-lebihkan pengaruhnya terhadap Putin.

“Dia bukan salah satu tokoh dekat atau orang kepercayaan Putin,” kata Mark Galeotti dari College School, London, yang berspesialisasi dalam urusan keamanan Rusia, berbicara di podcastnya “In Moscow’s Shadows.”

“Prigozhin melakukan apa yang diinginkan Kremlin dan melakukannya dengan sangat baik untuk dirinya sendiri dalam prosesnya. Tapi itulah masalahnya – dia adalah bagian dari staf dan bukan bagian dari keluarga,” kata Galeotti.