April 25, 2024

PARIS (AP) — Mereka merayap, merangkak, memakan darah Anda saat Anda tidur.

Mereka mungkin bepergian dengan pakaian atau ransel Anda untuk mencari orang lain yang layak untuk disantap — di kereta bawah tanah, atau di bioskop. Kutu busuk pergi ke mana pun Anda pergi, dan mereka telah menjadi mimpi buruk yang menghantui Prancis selama berminggu-minggu.

Pemerintah terpaksa turun tangan untuk menenangkan negara yang semakin cemas karena akan menjadi tuan rumah Olimpiade dalam waktu sembilan bulan lagi – yang merupakan tempat utama berkembangnya serangga pencinta kerumunan ini.

Perdana Menteri Elisabeth Borne mengadakan pertemuan para menteri pada hari Jumat untuk mengatasi krisis kutu busuk. Menteri Transportasi negara itu, Clement Beaune, minggu ini bertemu dengan perusahaan-perusahaan transportasi untuk menyusun rencana pemantauan dan disinfeksi – dan mencoba meringankan apa yang oleh beberapa orang disebut sebagai psikosis nasional yang disebarkan oleh media.

Teknisi pengendalian hama Lucas Pradalier mencari kutu busuk di sebuah apartemen di Paris.

“Tidak ada kasus yang muncul kembali,” kata Beaune, mengatakan kepada wartawan bahwa 37 kasus yang dilaporkan di bus dan sistem Metro serta selusin kasus lainnya di kereta api terbukti tidak berdasar – begitu pula video viral di media sosial tentang makhluk kecil yang diduga bersembunyi di kursi mobil. kereta cepat.

Namun, kutu busuk telah menjangkiti Perancis dan negara-negara lain selama beberapa dekade. Serangga seukuran biji apel yang tidak dapat melompat atau terbang ini dapat berpindah dengan mudah saat manusia bepergian dari kota ke kota dan dari satu negara ke negara lain, dan mereka menjadi semakin kebal terhadap insektisida. Jika itu tidak cukup membuat Anda gatal: Kutu busuk bisa tetap hidup selama setahun tanpa makan.

Tanpa darah, “mereka dapat memperlambat metabolismenya dan hanya menunggu kita,” kata Jean-Michel Berenger, ahli entomologi yang memelihara kutu busuk di laboratoriumnya di bagian penyakit menular di Rumah Sakit Universitas Mediterranee di Marseille. Karbon dioksida yang dikeluarkan semua manusia “akan mengaktifkan kembali mereka… dan mereka akan kembali menggigit Anda.”

Untuk saat ini, kata Berenger, yang pasti adalah: “Kutu busuk telah merajalela di media.”

Kutu busuk telah menjangkiti Perancis dan negara-negara lain selama beberapa dekade.
Kutu busuk telah menjangkiti Perancis dan negara-negara lain selama beberapa dekade.

Namun mimpi buruk sering kali dipicu oleh kenyataan.

Lebih dari satu dari 10 rumah tangga di Prancis dipenuhi kutu busuk antara tahun 2017 dan 2022, menurut laporan Badan Nasional untuk Kesehatan dan Keamanan Pangan. Badan tersebut mengandalkan jajak pendapat yang dilakukan oleh Ipsos untuk menanyakan orang-orang tentang topik yang banyak orang memilih untuk tidak membahasnya karena mereka takut jika masalah kutu busuk dipublikasikan ke publik akan menstigmatisasi mereka.

Namun diam adalah sebuah kesalahan, kata para ahli. Tidak ada kategori sosial yang kebal terhadap kutu busuk di pakaian, selimut, atau kasur mereka.

“Ini sama sekali bukan masalah kebersihan. Satu-satunya hal yang menarik (kutu busuk) adalah darah Anda,” kata Berenger, ahli entomologi. “Apakah Anda tinggal di tempat pembuangan sampah atau di istana, bagi mereka sama saja.”

Bisnis sedang berkembang pesat bagi perusahaan-perusahaan yang membasmi serangga kecil berwarna coklat, sebuah proses yang sering kali dimulai dengan deteksi oleh anjing yang dilatih untuk mengendus bau khusus yang dikeluarkan oleh kutu busuk. Jika infestasi terkonfirmasi, teknisi akan turun tangan untuk menyedot space tersebut dengan uap tremendous panas. Panas dan dingin adalah musuh kutu busuk. Salah satu rekomendasi pemerintah Perancis bagi para korban adalah memasukkan pakaian yang terbungkus rapi ke dalam freezer.

Kevin Le Mestre, direktur Lutte Antinuisible, mengatakan perusahaannya menerima “lusinan” panggilan telepon. Dulu, kata dia, orang sering tidak bereaksi, bahkan terhadap gigitan.

“Sekarang, begitu mereka melihat ada gigitan, mereka tidak bertanya pada diri sendiri apakah itu benar-benar berasal dari kutu busuk atau tidak. Mereka langsung menghubungi kami,” kata teknisi pengendalian hama di perusahaan tersebut, Lucas Pradalier, saat dia mendisinfeksi sebuah apartemen di Paris. Seekor anjing pelacak mendeteksi kutu busuk di alas tiang dan di antara papan lantai.

Masyarakat Perancis mulai panik sekitar sebulan yang lalu setelah adanya laporan adanya kutu busuk di sebuah bioskop di Paris. Video mulai bermunculan di jejaring sosial, memperlihatkan serangga kecil di kereta dan bus.

Kini, baik kelompok Sosialis maupun kelompok tengah dari partai Presiden Emmanuel Macron ingin mengusulkan rancangan undang-undang untuk memerangi kutu busuk. Anggota parlemen sayap kiri Mathilde Panot baru-baru ini membawa sebotol kutu busuk ke Parlemen untuk menghukum pemerintah, dalam pandangannya, membiarkan kutu busuk merajalela.

Kutu busuk, sebuah kutukan kuno terhadap manusia, tampaknya hilang berkat pengobatan dengan insektisida keras yang sekarang sudah dilarang. Mereka muncul kembali pada tahun 1950an, terutama di kota-kota padat penduduk seperti New York. Dan mereka berkeliling dunia berkat perdagangan dan pariwisata.

Hal ini menambah tantangan besar bagi Olimpiade Paris yang dimulai pada bulan Juli.

“Semua perpindahan populasi manusia menguntungkan kutu busuk karena mereka ikut pergi bersama kita, ke resort, dalam transportasi,” kata Berenger.

Beaune, Menteri Perhubungan, berharap ada langkah-langkah yang dapat diambil untuk meredakan ketakutan masyarakat. Namun, dia mengakui, “Aduh, kutu busuk ini.”

Jurnalis Related Press Alex Turnbull di Paris berkontribusi pada laporan ini.