February 28, 2024

Bencana politik dapat dihindari.

Presiden Joe Biden menandatangani rancangan undang-undang terakhir pada Sabtu malam untuk mendanai pemerintah, tepat setelah ia mendapatkannya dari Kongres dan hanya beberapa jam sebelum pemerintah memasuki penutupan teknis.

Namun meskipun anggota dari kedua partai menyatakan lega bahwa jutaan anggota militer tidak akan diharuskan bekerja tanpa bayaran dan ratusan ribu pekerja sipil tidak akan dipulangkan pada hari Senin, rancangan undang-undang untuk menjaga pemerintah tetap terbuka kemungkinan besar hanya akan tertunda. tidak terselesaikan, pertarungan di masa depan.

“Kami beralih dari pemotongan besar-besaran yang akan berdampak pada kesehatan, keselamatan, dan kesejahteraan ekonomi rakyat Amerika dalam 24 jam ke perjanjian belanja yang memenuhi kebutuhan rakyat Amerika secara keseluruhan,” kata Rep. Hakeem Jeffries ( NY), pemimpin Partai Demokrat di DPR.

Ketua DPR Kevin McCarthy (R-Calif.), yang menolak mengizinkan DPR melakukan pemungutan suara mengenai rancangan undang-undang sementara yang akan mendanai pemerintah tanpa setidaknya sejumlah pemotongan, mengatakan Partai Republik akan mencoba melakukan pemotongan pada masing-masing rancangan undang-undang yang mendanai berbagai lembaga selama waktu sebelum tagihan jangka pendek berakhir pada bulan November.

“Sangat mudah untuk menjadi seorang konservatif yang tidak ingin berbuat apa-apa,” katanya kepada wartawan setelah pemungutan suara. “Saya yakin Amerika ingin menemukan kelompok konservatif yang dapat membuat pemerintah bekerja secara efisien, efektif, dan akuntabel.”

Setelah RUU tersebut disahkan di Senat, Biden juga memujinya, dengan mengatakan dalam sebuah pernyataan, “RUU ini memastikan bahwa pasukan yang bertugas aktif akan terus mendapatkan bayaran, para pelancong akan terhindar dari penundaan bandara, jutaan perempuan dan anak-anak akan terus mendapatkan akses. untuk bantuan nutrisi penting, dan banyak lagi. Ini adalah kabar baik bagi rakyat Amerika.”

RUU ini merupakan tindakan sementara, yang akan menjaga pendanaan pemerintah hingga 17 November sesuai dengan tingkat belanja federal saat ini. Hal ini juga mencakup ketentuan untuk mempertahankan program-program tertentu yang akan habis masa berlakunya atau terhambat oleh rancangan undang-undang jangka pendek, seperti program Administrasi Penerbangan Federal (FAA), untuk tetap diperpanjang.

Pemungutan suara pada hari Sabtu dilakukan secara bipartisan, dengan hasil 335 berbanding 91 di DPR dan 88 berbanding 9 di Senat, namun hal ini tidak mencerminkan perpecahan partisan dalam hal pembelanjaan dan – bahkan lebih dalam lagi – terkait dengan bantuan kepada Ukraina, yang pendanaannya merupakan isu utama publik. perselisihan selama pertikaian anggaran.

Sekelompok kecil anggota DPR dari Partai Republik yang vokal memulai kebijakan penutupan pemerintahan dengan mendesak DPR memotong pengeluaran ke tingkat sebelum pandemi, meskipun terdapat kesepakatan mengenai batasan dolar yang jauh lebih tinggi yang dicapai oleh anggota DPR dari Partai Republik dan Gedung Putih awal tahun ini untuk menghindari gagal bayar utang. .

Namun ketika tenggat waktu 30 September semakin dekat, ketegangan antara anggota Partai Republik yang moderat, kelompok garis keras anti-belanja yang tidak percaya pada undang-undang pendanaan sementara sebagai suatu prinsip, dan anggota partai lain yang berada di antara kedua posisi tersebut berkobar. Anggota DPR dari Partai Republik selama dua minggu kehilangan suara terbanyak mengenai masalah prosedural, rancangan undang-undang pendanaan Pertanian, dan pada hari Jumat rancangan undang-undang sementara yang akan memangkas beberapa departemen sebesar 30%.

Partai Demokrat hanya menonton saja, menaruh harapan mereka pada rancangan undang-undang pendanaan jangka pendek yang “bersih” di Senat dengan bantuan sekitar $6,1 miliar ke Ukraina sebagai uang muka untuk rancangan undang-undang belanja tambahan yang lebih besar. RUU tersebut mendapat dukungan dari Pemimpin Minoritas Senat Mitch McConnell (R-Ky.), seorang tokoh garis keras di Ukraina.

Namun dalam waktu beberapa jam pada hari Sabtu, seluruh situasi berubah karena pertaruhan McCarthy yang memaksa Partai Demokrat untuk memilih antara membantu Ukraina atau disalahkan karena menutup pemerintahan. Anggota DPR dari Partai Demokrat awalnya menolak keras, bahkan mencoba menunda DPR untuk menunda pemungutan suara mengenai rencana tersebut. Namun pada akhirnya, mereka setuju, dengan 209 anggota Partai Demokrat bergabung dengan 126 anggota Partai Republik untuk meloloskan RUU tersebut. Sembilan puluh anggota Partai Republik dan satu anggota Partai Demokrat memberikan suara menentangnya.

Di Senat, terdapat lebih banyak keluhan di kalangan Demokrat mengenai hilangnya bantuan tersebut, namun, karena tenggat waktu yang tinggal beberapa jam lagi, mereka juga merasa tidak ada pilihan selain menyetujuinya.

Namun perselisihan antara Senat Partai Demokrat dan DPR dari Partai Republik mengenai tingkat pengeluaran yang tepat untuk lembaga-lembaga federal dan program-program di luar Jaminan Sosial dan Medicare masih tetap ada. DPR akan mengerjakan lebih banyak rancangan undang-undang pendanaan selama masa istirahat dua minggu yang awalnya seharusnya dilakukan pada awal Oktober.

Dan pertarungan melawan Ukraina masih jauh dari selesai.

Setelah rancangan undang-undang pendanaan jangka pendek disahkan ke Senat, Senator Michael Bennet (D-Colo.) menunda pembahasannya, tampaknya menuntut janji bahwa bantuan ke Ukraina tidak akan disembunyikan begitu saja. Pemimpin Mayoritas Senat Chuck Schumer (DN.Y.) dan McConnell mengeluarkan pernyataan bersama yang berkomitmen untuk mengerjakan bantuan tersebut “dalam beberapa minggu mendatang.”

“Saya pikir ini adalah kemenangan bagi kita yang skeptis terhadap pendanaan tanpa batas untuk Ukraina, namun akan ada perjuangan lain, baik minggu depan atau tiga minggu dari sekarang,” kata Senator JD Vance (R-Ohio).

Dia mencatat 117 anggota Partai Republik, lebih dari separuh peserta konferensi Partai Republik di DPR, minggu ini memberikan suara menentang paket bantuan yang lebih kecil sebesar $300 juta untuk melatih pasukan Ukraina, dan mengatakan bahwa hal itu berarti McCarthy tidak dapat membawa paket bantuan tambahan Ukraina yang lebih besar ke DPR.

“Paket pendanaan apa pun untuk Ukraina akan terhenti begitu tiba di DPR,” kata Vance.

Meskipun sebagian besar anggota DPR dan Senat menginginkan lebih banyak bantuan untuk Ukraina, berkurangnya popularitas isu ini di masyarakat dan dimulainya pemilihan presiden akan membuat semakin sulit untuk mendapatkan lebih banyak bantuan yang disetujui.

Dan Ukraina memiliki aspek pribadi bagi beberapa anggota parlemen yang akan menyulitkan untuk mencapai kesepakatan.

Senator Ron Johnson (R-Wis.) yang menentang bantuan bantuan, ketika ditanya tentang dampak hilangnya dana dalam membantu Ukraina mencegah dugaan kejahatan perang dan kekejaman Rusia, berkata, “Upaya utama saya adalah saya tidak ingin menutup pemerintahan.”

Ketika ditanya apakah pemungutan suara tersebut mengirimkan sinyal kepada Presiden Rusia Vladimir Putin, Johnson menjawab, “Anda sudah mendapatkan Eropa. Anda punya Eropa. [Ukrainian President Volodymyr] Zelensky tidak seharusnya memandang pembayar pajak AS bahwa hal ini akan terus berlanjut dalam jangka panjang.”

Bennet mengatakan kepada wartawan bahwa dia menunda pemungutan suara terakhir karena ibunya lahir dari keluarga Yahudi pada tahun 1938 di Polandia dan kehilangan keluarganya selama Holocaust.

“Saya tahu betapa pentingnya momen seperti ini, bagi Amerika Serikat untuk memimpin negara-negara lain di dunia. Tidak ada orang lain yang memimpin ini,” katanya.

Senator John Cornyn (Partai Republikan-Texas), yang mendukung bantuan, menyalahkan Biden karena tidak membuat tuntutan publik lebih tegas terhadap Ukraina. “Hal ini sebagian memerlukan mimbar kepresidenan yang bersifat intimidasi dan presiden telah bersikap AWOL dalam mencoba menyampaikan kasus ini,” katanya.

Anggota Kongres Victoria Spartz (R-Ind.), satu-satunya orang Amerika keturunan Ukraina di Kongres, memberikan suara menentang RUU tersebut pada hari Sabtu karena kekhawatiran mengenai pengeluaran. Dia mengatakan isu ini telah dipolitisasi. “Presiden Biden melakukan pekerjaan yang buruk dalam menjelaskan kepada rakyat Amerika pentingnya perang itu, mengapa Ukraina memenangkan perang ini demi kepentingan nasional,” katanya.

Namun Senator Mark Kelly (D-Ariz.), mantan penerbang angkatan laut dalam Perang Teluk yang mengunjungi Ukraina beberapa minggu lalu, melontarkan kritik paling keras terhadap penentang bantuan Ukraina.

“Sebenarnya ini adalah pertarungan antara kebaikan dan kejahatan. Menurut pendapat saya, rakyat Amerika selalu berpihak pada kebaikan, dan kita harus terus melakukan hal itu,” katanya.

Ketika dia meninggalkan Capitol setelah pemungutan suara, Kelly mengatakan beberapa penentang bantuan mungkin tidak peduli dengan apa yang terjadi pada warga Ukraina dan beberapa tidak melihat gambaran yang lebih besar.

Dan beberapa orang, katanya, hanya mewaspadai mantan presiden Donald Trump, yang telah menyombongkan diri bahwa Putin menyukainya.

“Mungkin orang lain, dengan alasan yang sulit dipahami, merasa mantan presiden tersebut memiliki hubungan tertentu dengan presiden Rusia. Sayangnya, saya pikir itu bisa menjadi salah satu faktornya,” katanya.