February 28, 2024

WASHINGTON ― Sepuluh hari setelah memecat Ketua Kevin McCarthy (R-Calif.) dari jabatan kepemimpinannya, Partai Republik tidak lagi bisa menggantikannya dan Dewan Perwakilan Rakyat masih mengalami kebuntuan yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Satu-satunya hal yang harus ditunjukkan oleh Partai Republik setelah pertemuan inner selama seminggu adalah pertemuan yang sangat tertutup sehingga tidak dapat dilakukan oleh anggota parlemen bahkan tidak dipercaya untuk membawa ponselnya ke dalam ruangan – adalah pemungutan suara yang gagal dan pertikaian kronis.

Mereka berangkat pada akhir pekan setelah baru saja memilih Perwakilan Jim Jordan (R-Ohio) sebagai pilihan berikutnya untuk menjadi pembicara, namun dia hanya mendapat 152 suara untuk peran tersebut dalam pertemuan hari Jumat. Dia membutuhkan 217 suara untuk benar-benar mendapatkan palu.

“Kami adalah konferensi yang rusak,” Rep. Troy Nehls (Partai Republikan-Texas) mengatakan kepada wartawan pada Kamis malam, saat keluar dari pertemuan lainnya di ruang bawah tanah Capitol.

Ini memalukan, meski bisa ditebak, untuk ditonton. Hal ini juga terjadi ketika Kongres perlu mengambil tindakan yang sangat mendesak di sejumlah bidang. Anggota parlemen di kedua partai sangat ingin memberikan bantuan kepada Israel ketika perangnya dengan Hamas meningkat. Pentagon mengatakannya kehabisan uang untuk mengganti senjata di Ukraina saat negara tersebut menghadapi serangan Rusia. Kongres harus meloloskan rancangan undang-undang untuk mendanai pemerintah AS guna mencegah penutupan pemerintahan pada bulan depan.

DPR tidak dapat melakukan legislasi mengenai apa pun sampai Partai Republik memilih ketua baru.

Namun, bagi beberapa anggota Partai Republik yang menjadi pusat kekacauan yang diciptakan sendiri ini, tidak ada hal yang mendesak. Ini hanyalah waktu untuk tampil di depan kamera.

Anggota Parlemen Harriet Hageman (R-Wyo.) tersenyum menjelang pertemuan konferensi GOP, dengan tali laso, karena DPR masih terhenti tanpa pembicara.

Perwakilan Nancy Mace (RS.C.), salah satu dari delapan anggota Partai Republik yang memilih McCarthy, keluar dari pertemuan konferensi pada hari Selasa sambil memperlihatkan huruf “A” merah besar di bajunya.

Ketika seorang reporter bertanya mengapa dia memakai itu, Mace, jelas menunggu seseorang untuk menanyakannya tentang hal itu, dengan riang menjelaskan bahwa dia menyalurkan Hester Prynne dari “The Scarlet Letter,” novel tahun 1850 tentang seorang wanita di tahun 1640-an yang hamil di luar nikah, melahirkan dan dipaksa memakai huruf merah “A” karena perzinahan sebagai hukuman di koloni puritannya di Massachusetts.

“Saya mengenakan surat merah setelah minggu yang saya alami minggu lalu, menjadi seorang wanita di sini dan dijelek-jelekkan karena suara dan suara saya,” kata Mace, membandingkan kritik yang dia hadapi karena menyebabkan kekacauan di partainya dengan sebuah karakter fiksi yang dipermalukan karena memiliki anak dari seseorang yang bukan suaminya.

“Saya di sini untuk memberi tahu seluruh dunia, negara ini, bahwa saya berada di pihak rakyat,” lanjutnya, sambil berbalik menghadap semua wartawan dan kamera saat dia berbicara. “Saya tidak berpihak pada pihak yang berkuasa, dan saya akan melakukan hal yang benar setiap saat, apa pun konsekuensinya. Karena saya tidak menjawab siapa pun di DC, saya tidak menjawab siapa pun di Washington. Saya hanya menjawab kepada masyarakat. Terima kasih.”

Tidak jelas apakah dia pernah membaca “The Scarlet Letter.”

Perwakilan Nancy Mace (RS.C.) mengatakan bahwa dia pada dasarnya adalah Hester Prynne, karakter fiksi tahun 1600-an yang dipermalukan karena memiliki bayi di luar nikah.
Perwakilan Nancy Mace (RS.C.) mengatakan bahwa dia pada dasarnya adalah Hester Prynne, karakter fiksi tahun 1600-an yang dipermalukan karena memiliki bayi di luar nikah.

Rep Harriet Hageman (R-Wyo.), sementara itu, berjalan melewati pers pada hari Selasa dengan senyum lebar dan sebuah laso disampingnya.

Kantor Hageman tidak menanggapi permintaan komentar tentang mengapa dia membawa laso ke dalam pertemuan konferensi Partai Republik.

Pada Jumat pagi, setelah berhari-hari Partai Republik saling menyerang dan masih gagal memilih ketua, Rep. Brian Mast (R-Fla.) tiba di pertemuan konferensi GOP mengenakan seragam militer Pasukan Pertahanan Israel.

Ketika ditanya mengapa dia memakai itu, Mast mengatakan itu adalah tanggapan terhadap anggota Partai Demokrat Rashida Tlaib (D-Mich.) yang mengibarkan bendera Palestina di luar kantornya. Tlaib adalah warga Amerika keturunan Palestina dan telah memasang bendera tersebut di luar kantornya jauh sebelum Hamas menyerang Israel akhir pekan lalu.

“Tlaib punya benderanya, saya punya seragam saya,” kata Mast kepada wartawan.

Juru bicara Tlaib tidak menanggapi permintaan komentar.

DPR masih belum memiliki pembicara dan tidak dapat berfungsi.  Tapi Rep. George Santos (RN.Y.) pasti mendapat banyak perhatian pada dirinya minggu ini.
DPR masih belum memiliki pembicara dan tidak dapat berfungsi. Tapi Rep. George Santos (RN.Y.) pasti mendapat banyak perhatian pada dirinya minggu ini.

Joe Raedle melalui Getty Pictures

Anggota Parlemen George Santos (RN.Y), yang baru saja dijatuhi dakwaan federal baru pada hari Selasa, telah menarik perhatian pada dirinya sendiri sepanjang minggu ini.

Dia mengancam akan melakukan pembalasan terhadap rekan-rekan Partai Republik yang berencana mencoba memecatnya atas dakwaan pidana. Dia mengamuk di depan umum tentang Pemimpin Mayoritas DPR Steve Scalise (R-La.) yang tidak meneleponnya secara pribadi dan membujuknya untuk mendapatkan suaranya sebagai ketua, dan bersumpah untuk menentangnya apa pun akibatnya. Scalise tidak mendapatkan suara dan mengundurkan diri.

Pada hari Jumat, Santos terlibat dalam pertandingan yang seru dengan seorang pria di gedung DPR, memanggilnya “manusia sampah” saat dia dibuntuti oleh kerumunan wartawan. Beberapa menit sebelumnya, dia tidak dapat dijelaskan berjalan-jalan dengan bayi.

Sementara itu, DPR tidak dapat beroperasi, tidak ada seorangpun di konferensi Partai Republik yang mampu mendapatkan suara untuk menjadi ketua dan tidak ada jalan yang jelas untuk mencapai tujuan tersebut.

HuffPost meminta salah satu anggota Partai Republik yang memiliki hubungan dekat dengan kepemimpinan untuk memberikan tanggapan kepada rekan-rekannya yang menggunakan momen ini bukan untuk bersatu dalam mendukung pembicara dan membuat DPR segera bekerja di tengah krisis internasional, namun untuk menikmati pusat perhatian.

“Konyol,” kata anggota parlemen ini.