June 23, 2024

ACAPULCO, Meksiko (AP) — Korban selamat dari badai Kategori 5 yang menewaskan sedikitnya 27 orang saat menghancurkan kota resor Acapulco di Meksiko, menghabiskan hari Kamis untuk mencari kenalan dan kebutuhan serta berharap bantuan akan segera datang setelah Badai Otis.

Badai Pasifik semakin kuat dengan kecepatan yang mengejutkan sebelum menghantam pantai pada Rabu pagi, dan pemerintah Meksiko mengerahkan sekitar 10.000 tentara untuk menghadapi dampaknya. Namun peralatan untuk memindahkan berton-ton lumpur dan pohon tumbang dari jalanan lambat datangnya.

Kebencian meningkat pada hari Kamis di lingkungan miskin karena warga khawatir bahwa perhatian pemerintah akan tertuju pada perbaikan infrastruktur mesin ekonomi pariwisata kota daripada membantu mereka yang paling membutuhkan.

Flora Contreras Santos, seorang ibu rumah tangga dari lingkungan miskin di pinggiran kota, mencari bantuan untuk mencari seorang gadis berusia 3 tahun yang hanyut dari ibunya akibat tanah longsor. Dia berpindah dari satu prajurit ke prajurit lainnya, mencoba menarik perhatian salah satu dari mereka pada tragedi yang terjadi di jalannya pada puncak badai.

“Gunung itu menimpa mereka. Lumpur merenggutnya dari pelukan ibunya,” kata Contreras. “Kami membutuhkan bantuan, kondisi ibunya buruk dan kami tidak dapat menemukan gadis itu.”

Orang-orang mendapatkan bantuan untuk menyeberang jalan raya yang diblokir oleh tanah longsor yang dipicu oleh Badai Otis di dekat Acapulco, Meksiko, pada 25 Oktober 2023.

Marco Ugarte melalui Related Press

Bahkan ketika buldoser tentara mulai membersihkan lumpur setinggi lutut dari jalan-jalan utama Acapulco, permohonan Contreras tampaknya tidak menggerakkan satupun tentara untuk mengambil tindakan.

Presiden Andrés Manuel López Obrador melakukan perjalanan melalui jalan darat pada hari Rabu setelah badai melanda kota ikonik di pantai Pasifik Meksiko. Setidaknya empat orang masih hilang. Tidak jelas apakah gadis berusia 3 tahun itu termasuk di antara mereka.

Presiden mengatakan Otis telah merobohkan setiap tiang listrik di zona yang terkena dampaknya pada hari Rabu, menyebabkan sebagian besar kota berpenduduk 1 juta jiwa itu tanpa listrik. Otis berubah dari makhluk ringan menjadi monster dalam waktu singkat, dan para ilmuwan berjuang untuk mencari tahu bagaimana caranya — dan mengapa mereka tidak menyadarinya.

“Orang-orang berlindung, melindungi diri mereka sendiri dan itulah mengapa untungnya tidak ada lagi tragedi, hilangnya nyawa manusia,” kata López Obrador.

Sistem air kota Acapulco mati dan sekitar setengah juta rumah kehilangan aliran listrik. López Obrador mengatakan pemulihan listrik adalah prioritas utama, namun hingga Kamis malam masih ada 300.000 rumah dan tempat usaha yang tidak mendapatkan aliran listrik.

Seorang tentara Garda Nasional Meksiko mencoba menghentikan penjarahan di pusat perbelanjaan setelah Badai Otis melanda Acapulco, Meksiko, pada 25 Oktober 2023.
Seorang tentara Garda Nasional Meksiko mencoba menghentikan penjarahan di pusat perbelanjaan setelah Badai Otis melanda Acapulco, Meksiko, pada 25 Oktober 2023.

Marco Ugarte melalui Related Press

Banjir berwarna coklat meluas hingga bermil-mil di beberapa daerah. Banyak warga yang mengambil barang-barang kebutuhan pokok dari toko untuk bertahan hidup. Yang lain pergi dengan membawa barang-barang yang lebih mahal, dan mengamuk di toko-toko di daerah itu.

Ketika sinyal telepon seluler mulai kembali ke beberapa bagian kota, penduduk mengatur diri mereka sendiri dengan bantuan teman dan kerabat yang tinggal di bagian lain Meksiko dan Amerika Serikat. Mereka bergabung berdasarkan lingkungan menggunakan platform perpesanan on-line seperti WhatsApp. Pada hari Kamis ada sekitar 1.000 orang dalam 40 obrolan, dan jumlahnya terus bertambah sepanjang hari.

Mereka berbagi foto lingkungan yang terendam banjir dan ideas menemukan sinyal ponsel, sembari menanyakan informasi tentang orang-orang tercinta yang belum mereka dengar kabarnya. Yang lain membagikan foto-foto kertas berisi nama-nama penyintas yang mengungsi di tempat penampungan, beberapa di antaranya dengan catatan bertuliskan “Lupita, kami baik-baik saja. Saya akan menelepon Anda ketika kami mendapat sinyal.

Ketika ada yang bergabung dari suatu lingkungan, mereka diminta oleh orang luar kota untuk mencari warga lain di sana.

Juan Pablo López, 26, sedang berbicara dengan istrinya ketika panggilan mereka terputus pada Rabu pagi saat Otis tiba. Dia telah kembali ke Acapulco untuk berkumpul dengan keluarganya dan melahirkan putra mereka sebulan yang lalu. Lopez ada di rumahnya di Cancun.

“Saya sangat khawatir dengan putra saya yang baru lahir,” katanya.

Karena tidak ada informasi yang masuk pada hari Rabu, ia membuat obrolan on-line dengan teman dan keluarga dari negara bagian Guerrero, di mana Acapulco adalah kota terbesarnya. Ia juga mengundang teman-teman yang telah beremigrasi ke AS dan meminta mereka untuk menambahkan kontak lokalnya.

“Kami mulai melakukan referensi silang informasi, untuk membagikan apa yang kami temukan, hampir seperti surat kabar WhatsApp,” kata Lopez.

Namun hingga Kamis sore, dia masih belum mendengar kabar tentang istri dan putranya.

Hal yang tidak nyata adalah hal biasa di kota yang dilanda badai, ketika penduduk mengosongkan toko barang di daerah tersebut.

Ricardo Díaz, seorang pekerja wiraswasta, berdiri pada hari Kamis dengan dua genggam ayam hidup yang dipegangnya di kaki mereka. Sebuah perusahaan ayam telah memberinya ayam tersebut, kata Díaz. Seorang wanita di dekatnya mendorong kursi kantor yang berisi karangan bunga Natal buatan dan tisu bathroom ke jalan. Díaz memandang dengan cemas ketika orang-orang membawa banyak barang keluar dari toko yang rusak.

“Mereka akan menutup toko-toko ini dan itu merugikan Acapulco,” kata Díaz.

Edith Villanueva, sambil menggendong putrinya, khawatir tentang apa yang akan terjadi pada Acapulco dalam jangka panjang. Dia bekerja di toko ponsel yang sudah dibersihkan.

“Mereka sudah mencuri semua teleponnya,” katanya. “Mencuri makanan adalah satu hal, tetapi orang-orang menyalahgunakannya.”

Kepala polisi Acapulco Enrique Vázquez Ramírez mengatakan pada hari Kamis bahwa mereka tidak dapat berbuat banyak untuk menghentikan orang mengosongkan toko-toko lokal atau mempercepat lalu lintas yang disebabkan oleh lumpur dan pohon tumbang, yang telah menyebabkan sebagian besar kota lumpuh.

“Ini adalah situasi yang benar-benar luar biasa,” katanya.

Beberapa penduduk mengatakan Acapulco membutuhkan waktu satu tahun untuk pulih; tanpa listrik, bensin, jangkauan telepon seluler yang terbatas, dan hotel-hotel yang hancur akibat badai, tugas tersebut tampaknya mustahil.

Pakar pemasaran Antonio Esparza adalah salah satu dari sedikit orang yang optimis, bahkan ketika dia terjebak dalam kemacetan lalu lintas setelah kejadian tersebut.

“Ini akan memperbaiki Acapulco, karena akan memaksa pemerintah untuk memberikan perhatian,” katanya.

Toko-toko besar yang barang dagangannya diambil tidak mengisi kembali raknya, yang berarti pencarian barang akan menjadi lebih sulit. Namun pedagang kaki lima melakukan bisnis dengan cepat di beberapa lingkungan karena warga mencari makanan segar.

Lodge-hotel tepi pantai yang dulunya indah di Acapulco tampak seperti bangunan ompong dan hancur setelah badai Kategori 5 menghancurkan ratusan – mungkin ribuan – jendela. Miguel Angel Fong, presiden Asosiasi Lodge Meksiko mengatakan kepada AP bahwa 80% resort di kota tersebut rusak.

Ratusan truk dari perusahaan listrik pemerintah tiba di Acapulco pada hari Rabu tetapi saluran listrik yang putus terendam lumpur dan air.

Butuh waktu hampir sepanjang hari pada hari Rabu bagi pihak berwenang untuk membuka kembali sebagian jalan raya utama yang menghubungkan Acapulco ke ibu kota negara bagian Chilpancingo dan Mexico Metropolis. Jalur darat yang penting memungkinkan puluhan kendaraan darurat, personel dan truk yang membawa perbekalan mencapai pelabuhan yang rusak.

Bandara komersial dan militer Acapulco masih mengalami kerusakan parah untuk melanjutkan penerbangan, meskipun López Obrador mengatakan rencananya adalah membangun jembatan udara untuk memindahkan sumber daya.

Acapulco berada di kaki pegunungan terjal. Rumah-rumah mewah dan daerah kumuh menutupi lereng bukit dengan pemandangan Samudera Pasifik yang berkilauan. Pelabuhan yang pernah menarik bintang-bintang Hollywood karena pertunjukan malamnya, olah raga memancing, dan menyelam di tebing ini, dalam beberapa tahun terakhir telah menjadi korban kelompok kejahatan terorganisir yang telah membuat kota ini tenggelam dalam kekerasan, sehingga mengusir banyak wisatawan internasional.