June 23, 2024

SEOUL, Korea Selatan (AP) – Korea Utara pada hari Rabu bungkam tentang masuknya seorang tentara Amerika yang sangat tidak biasa melintasi perbatasan Korea yang dijaga ketat karena beberapa pengamat mengatakan Korea Utara tidak mungkin memulangkannya dalam waktu dekat di tengah meningkatnya permusuhan antara bekas musuh masa perang.

Sehari setelah tentara itu lari ke Korea Utara selama tur di desa perbatasan Panmunjom pada hari Selasa, tidak ada kabar tentang nasib Prajurit Kelas 2 Travis King, orang Amerika pertama yang diketahui ditahan di Korea Utara dalam hampir lima tahun. Rabu pagi, Korea Utara melakukan uji coba menembakkan dua rudal balistik ke laut sebagai protes nyata atas penempatan kapal selam bersenjata nuklir AS di Korea Selatan pada hari sebelumnya.

“Kemungkinan Korea Utara akan menggunakan prajurit itu untuk tujuan propaganda dalam jangka pendek dan kemudian sebagai alat tawar-menawar dalam jangka menengah hingga panjang,” kata Yang Moo-jin, presiden Universitas Kajian Korea Utara di Korea Selatan.

King, 23, adalah pengintai kavaleri dengan Divisi Lapis Baja ke-1 yang telah menjalani hampir dua bulan di penjara Korea Selatan karena penyerangan. Dia dibebaskan pada 10 Juli dan dikirim pulang Senin ke Fort Bliss, Texas, di mana dia bisa menghadapi disiplin militer tambahan dan pemecatan dari dinas.

Dia dikawal sampai ke bea cukai tetapi meninggalkan bandara sebelum menaiki pesawatnya. Tidak jelas bagaimana dia menghabiskan berjam-jam sampai bergabung dengan tur Panmunjom dan berlari melintasi perbatasan Selasa sore. Angkatan Darat merilis namanya dan informasi terbatas setelah keluarga King diberitahu. Tetapi sejumlah pejabat AS, yang berbicara tanpa menyebut nama karena sensitivitas masalah ini, memberikan rincian tambahan.

Spanduk yang mengiklankan tur DMZ dipasang di bus wisata di Paviliun Imjingak di Paju, Korea Selatan, dekat perbatasan dengan Korea Utara, pada 19 Juli 2023.

Ibu King mengatakan kepada ABC Information bahwa dia terkejut ketika mendengar putranya telah menyeberang ke Korea Utara.

“Saya tidak bisa melihat Travis melakukan hal seperti itu,” kata Claudine Gates, dari Racine, Wisconsin.

Gates mengatakan Angkatan Darat memberi tahu dia pada Selasa pagi tentang masuknya putranya ke Korea Utara. Dia berkata dia terakhir mendengar dari putranya “beberapa hari yang lalu,” ketika dia mengatakan kepadanya bahwa dia akan segera kembali ke Fort Bliss. Dia menambahkan dia hanya ingin “dia pulang.”

King menghadapi setidaknya dua tuduhan terkait penyerangan lainnya di Korea Selatan.

Pada bulan Februari, pengadilan mendenda dia 5 juta received ($3.950) setelah dinyatakan bersalah menyerang orang tak dikenal dan merusak kendaraan polisi di Seoul Oktober lalu, menurut transkrip putusan yang diperoleh The Related Press.

Putusan itu mengatakan King juga dituduh meninju seorang pria berusia 23 tahun di klub malam Seoul, meskipun pengadilan menolak tuduhan itu karena korban tidak ingin King dihukum.

Sekretaris Pers Gedung Putih Karine Jean-Pierre mengatakan bahwa pemerintah AS bekerja sama dengan rekan-rekan Korea Utara untuk “menyelesaikan insiden ini.” Komando PBB yang dipimpin Amerika mengatakan pada Selasa bahwa tentara AS diyakini berada dalam tahanan Korea Utara.

“Kami memantau dan menyelidiki situasinya dengan cermat,” Menteri Pertahanan AS Lloyd Austin mengatakan pada konferensi pers Pentagon, mencatat bahwa dia sangat mengkhawatirkan kesejahteraan tentara tersebut. “Ini akan berkembang dalam beberapa hari dan jam ke depan, dan kami akan terus mengabari Anda.”

Tidak diketahui apakah dan bagaimana AS dan Korea Utara, yang tidak memiliki hubungan diplomatik, akan mengadakan pembicaraan. Di masa lalu, Swedia, yang memiliki kedutaan besar di Pyongyang, menyediakan layanan konsuler bagi orang Amerika lainnya yang ditahan di Korea Utara. Tetapi staf diplomatik Swedia dilaporkan belum kembali ke Korea Utara sejak negara itu memberlakukan penguncian COVID-19 pada awal 2020 dan memerintahkan semua orang asing untuk pergi.

Turis mengambil gambar pita doa yang mengharapkan reunifikasi kedua Korea di pagar kawat di Paviliun Imjingak, dekat zona demiliterisasi (DMZ) pada 19 Juli 2023, di Paju, Korea Selatan.
Turis mengambil gambar pita doa yang mengharapkan reunifikasi kedua Korea di pagar kawat di Paviliun Imjingak, dekat zona demiliterisasi (DMZ) pada 19 Juli 2023, di Paju, Korea Selatan.

Chung Sung-Jun melalui Getty Photos

Beberapa pengamat mengatakan Korea Utara dan AS masih dapat berkomunikasi melalui Panmunjom atau misi Korea Utara di PBB di New York.

Kasus warga Amerika atau Korea Selatan yang membelot ke Korea Utara jarang terjadi, meskipun lebih dari 30.000 warga Korea Utara telah melarikan diri ke Korea Selatan untuk menghindari penindasan politik dan kesulitan ekonomi sejak akhir Perang Korea 1950-53.

Tae Yongho, mantan menteri di Kedutaan Besar Korea Utara di London, mengatakan Korea Utara kemungkinan besar senang memiliki “kesempatan untuk membuat AS kehilangan muka” karena penyeberangan King terjadi pada hari yang sama ketika kapal selam AS tiba di Korea Selatan. Tae, sekarang anggota parlemen Korea Selatan, mengatakan Korea Utara kemungkinan besar tidak akan mengembalikan King karena dia adalah seorang prajurit dari negara yang secara teknis berperang dengan Korea Utara yang secara sukarela menyerah kepada Korea Utara.

Amerika Serikat dan Korea Utara masih resmi berperang karena Perang Korea diakhiri dengan gencatan senjata, bukan perjanjian damai. AS masih menempatkan sekitar 28.000 tentara di Korea Selatan. Ketegangan di Semenanjung Korea memuncak karena Korea Utara telah melakukan rentetan uji coba rudal, sementara AS menanggapinya dengan memperluas latihan militernya dengan Korea Selatan.

Panmunjom, yang terletak di dalam Zona Demiliterisasi sepanjang 248 kilometer (154 mil), telah diawasi bersama oleh Komando PBB dan Korea Utara sejak didirikan pada akhir Perang Korea. Pertumpahan darah kadang-kadang terjadi di sana, tetapi juga menjadi ajang diplomasi dan pariwisata.

Dikenal dengan gubuk birunya yang mengangkangi lempengan beton yang membentuk garis demarkasi, Panmunjom menarik pengunjung dari kedua belah pihak yang ingin melihat perbatasan terakhir Perang Dingin. Tidak ada warga sipil yang tinggal di Panmunjom. Tentara Korea Utara dan Korea Selatan berhadapan sementara turis di kedua sisi mengambil foto.

Sejumlah kecil tentara AS pergi ke Korea Utara selama Perang Dingin, termasuk Charles Jenkins, yang meninggalkan pos militernya di Korea Selatan pada tahun 1965 dan melarikan diri melintasi DMZ. Dia muncul dalam movie propaganda Korea Utara dan menikah dengan seorang mahasiswa perawat Jepang yang diculik dari Jepang oleh agen Korea Utara. Jenkins meninggal di Jepang pada tahun 2017.

Dalam beberapa tahun terakhir, beberapa warga sipil Amerika telah ditangkap di Korea Utara atas tuduhan spionase, subversi, dan tindakan anti-negara lainnya, tetapi dibebaskan setelah AS mengirim misi tingkat tinggi untuk mengamankan kebebasan mereka.

Pada Mei 2018, Korea Utara membebaskan tiga tahanan Amerika yang kembali ke Amerika Serikat dengan pesawat bersama Menteri Luar Negeri Mike Pompeo selama periode hubungan hangat yang singkat. Kemudian pada tahun 2018, Korea Utara mengatakan telah mengusir warga Amerika Bruce Byron Lowrance. Sejak deportasinya, tidak ada laporan tentang orang Amerika lainnya yang ditahan di Korea Utara sebelum insiden hari Selasa.

Kebebasan mereka sangat kontras dengan nasib Otto Warmbier, seorang mahasiswa Amerika yang meninggal pada 2017 beberapa hari setelah dia dibebaskan oleh Korea Utara dalam keadaan koma setelah 17 bulan ditahan.

Amerika Serikat, Korea Selatan, dan lainnya menuduh Korea Utara menggunakan tahanan asing untuk merebut konsesi diplomatik. Beberapa orang asing mengatakan setelah pembebasan mereka bahwa pernyataan bersalah mereka saat berada dalam tahanan Korea Utara dibuat di bawah paksaan.

Sean Timmons, mitra pengelola di firma hukum Tully Rinckey, yang berspesialisasi dalam kasus hukum militer, mengatakan jika King mencoba menampilkan dirinya sebagai pembelot yang sah yang melarikan diri dari penindasan atau penganiayaan politik, dia akan bergantung pada kepemimpinan Korea Utara untuk memutuskan apakah dia bisa tinggal.

Dia mengatakan kemungkinan akan tergantung pada pemimpin Korea Utara Kim Jong Un untuk memutuskan nasib Raja.

“Terserah keinginan kepemimpinan mereka, apa yang ingin mereka lakukan,” kata Timmons.

Copp melaporkan dari Washington. Penulis Related Press Matthew Lee dan Zeke Miller di Washington berkontribusi pada laporan ini.