June 23, 2024

NEW DELHI (AP) — Dua kereta penumpang tergelincir pada Jumat di India, menewaskan lebih dari 200 orang dan ratusan lainnya terjebak di dalam lebih dari selusin gerbong yang rusak, kata para pejabat.

Kecelakaan yang terjadi sekitar 220 kilometer (137 mil) barat daya Kolkata menciptakan kekacauan dengan reruntuhan yang terpelintir dan tim penyelamat yang putus asa ketika tim berusaha membebaskan penumpang dan mengevakuasi jenazah. Penyebabnya sedang diselidiki.

Sekitar 900 orang terluka dalam kecelakaan itu, kata PK Jena, birokrat utama di negara bagian timur Odisha, dalam sebuah tweet.

Sepuluh hingga 12 gerbong dari satu kereta tergelincir, dan puing-puing dari beberapa gerbong yang hancur berjatuhan ke jalur terdekat, kata Amitabh Sharma, juru bicara kementerian perkeretaapian.

Puing-puing tersebut dihantam oleh kereta penumpang lain yang datang dari arah berlawanan, dan tiga gerbong kereta kedua juga tergelincir, kata Sharma.

Press Belief melaporkan bahwa kereta ketiga yang membawa barang juga terlibat, namun belum ada konfirmasi langsung dari otoritas kereta api. Laporan Press Belief menyebutkan beberapa gerbong penumpang yang tergelincir menabrak mobil dari kereta barang.

Jumlah korban tewas terus meningkat sepanjang malam. Menjelang fajar pada hari Sabtu, Jena mengatakan sedikitnya 233 orang tewas.

Setelah kejadian tersebut, tayangan televisi menunjukkan tim penyelamat memanjat ke atas reruntuhan untuk mendobrak pintu dan jendela dan menggunakan obor untuk membebaskan korban yang selamat.

Para pejabat mengatakan 1.200 penyelamat bekerja dengan 115 ambulans, 50 bus dan 45 unit kesehatan keliling sepanjang malam di lokasi kecelakaan.

Penduduk desa mengatakan mereka bergegas ke lokasi untuk mengevakuasi orang-orang setelah mendengar suara keras yang dibuat oleh gerbong kereta yang keluar dari rel.

“Masyarakat setempat benar-benar mengambil risiko untuk membantu kami. Mereka tidak hanya membantu mengeluarkan orang-orang, tapi juga mengambil barang bawaan kami dan memberi kami air,” PTI mengutip Rupam Banerjee, salah satu korban selamat.

Penumpang Vandana Kaleda mengatakan bahwa dia “menemukan orang-orang saling berjatuhan” ketika gerbongnya bergetar hebat dan keluar jalur.

“Saat saya keluar dari kamar mandi, tiba-tiba kereta miring. Saya kehilangan keseimbangan. … Semuanya menjadi kacau balau. Orang-orang mulai saling jatuh cinta dan saya terkejut serta tidak mengerti apa yang terjadi. Pikiran saya berhenti bekerja,” katanya, seraya menambahkan bahwa dia beruntung bisa bertahan hidup.

Korban selamat lainnya yang tidak disebutkan namanya mengatakan dia sedang tidur ketika dampaknya membangunkannya. Dia mengatakan dia melihat penumpang lain dengan anggota badan patah dan wajah cacat.

Press Belief mengatakan Coromandel Categorical yang tergelincir sedang melakukan perjalanan dari Howrah di negara bagian Benggala Barat ke Chennai, ibu kota negara bagian Tamil Nadu di selatan.

Perdana Menteri India Narendra Modi mengatakan pikirannya tertuju pada keluarga yang ditinggalkan.

“Semoga korban luka segera pulih,” cuit Modi, yang mengatakan dia telah berbicara dengan menteri perkeretaapian dan bahwa “semua bantuan yang mungkin” telah ditawarkan.

Para pejabat mengumumkan hari berkabung pada hari Sabtu di negara bagian tersebut.

Meskipun ada upaya pemerintah untuk meningkatkan keselamatan kereta api, beberapa ratus kecelakaan terjadi setiap tahun di jalur kereta api India, jaringan kereta api terbesar di bawah satu manajemen di dunia.

Pada bulan Agustus 1995, dua kereta bertabrakan di dekat New Delhi, menewaskan 358 orang dalam salah satu kecelakaan kereta api terburuk dalam sejarah India.

Pada tahun 2016, sebuah kereta penumpang tergelincir dari jalur antara kota Indore dan Patna, menewaskan 146 orang.

Sebagian besar kecelakaan kereta api disebabkan oleh kesalahan manusia atau peralatan persinyalan yang ketinggalan jaman.

Lebih dari 12 juta orang menaiki 14.000 kereta api melintasi India setiap hari, menempuh jalur sepanjang 64.000 kilometer (40.000 mil).