May 18, 2024

Mahasiswa Amerika Elizabeth Polanco De Los Santos dibebaskan dari penjara Dubai pada hari Selasa setelah ditahan selama lima bulan karena dia diduga menyentuh lengan petugas keamanan bandara.

“Kami tentu saja bersyukur Elizabeth sedang dalam perjalanan pulang, tetapi apakah itu benar-benar akhir yang membahagiakan,” Radha Stirling, CEO Due Course of Worldwide, sebuah organisasi nirlaba yang berfokus pada proses hukum yang sah dan persidangan yang adil, dan Detained in Dubai, yang menyediakan layanan hukum bantuan kepada orang asing di Dubai, kata dalam rilis berita.

“Dia seharusnya sudah pulang pada bulan Mei,” lanjut Stirling. “Sebaliknya, dia ditinggalkan dengan bekas luka dari pengalaman traumatis yang tidak dapat dipahami oleh seorang siswa muda, dia telah kehilangan $50,000 yang tidak akan pernah mendapat kompensasi. Selain itu, dia dihukum hanya berdasarkan tuduhan, dijatuhi hukuman satu tahun penjara, didenda, dan dideportasi. Itu sendiri merupakan sebuah aib.”

Polanco, seorang mahasiswa seni bisnis di Lehman Faculty, berada di bandara Dubai pada 14 Mei saat transit dari Istanbul ke New York. Ketika petugas keamanan bandara Dubai menyuruhnya melepas alat kompresi pinggang yang dia kenakan setelah menjalani operasi, dia menepuk punggung lengan petugas untuk meminta bantuan memasangnya kembali.

Polanco kemudian ditahan dan “ditahan di dalam kamar selama beberapa jam lagi” sementara petugas keamanan bandara mengajukan pengaduan terhadapnya, menurut rilis berita dari Detained in Dubai. Pembebasan tersebut mengatakan dia “dipaksa” menandatangani dokumen dalam bahasa Arab dan kemudian meninggalkan bandara. Ketika dia kembali menaiki penerbangannya ke New York, dia diberitahu bahwa ada larangan perjalanan terhadapnya.

Pada bulan Agustus, seorang hakim di Dubai memerintahkan Polanco membayar denda sebesar $2.772. Sementara itu, dia harus membayar biaya hukum dan diberitahu bahwa dia akan ditahan selama satu tahun, menurut rilis berita.

“Mereka ingin dia dipenjara atau ingin menekannya agar memberikan pembayaran kompensasi kepada mereka,” kata Stirling. “Wisatawan telah lama dieksploitasi oleh penduduk setempat yang berupaya menghukum dan memeras mereka sebagai pendapatan sekunder. Memberikan kompensasi kepada pelapor hanya akan memperburuk situasi. Pemerintah Dubai harus menghentikan korupsi jenis ini dengan melarang pegawai pemerintah menerima penyelesaian di luar pengadilan atas tuntutan pidana. Hal ini merupakan insentif yang terlalu besar bagi orang-orang yang mempunyai kekuasaan, sehingga mengakibatkan insiden seperti ini merusak reputasi UEA sebagai pusat transportasi dan pariwisata yang aman.”

Seorang juru bicara Departemen Luar Negeri AS mengatakan kepada HuffPost bahwa Kedutaan Besar AS di Dubai “memberikan bantuan konsuler secara konsisten dalam kasus ini.”

“Departemen Luar Negeri AS dan kedutaan serta konsulat kami di luar negeri tidak mempunyai prioritas lebih besar daripada keselamatan dan keamanan warga negara AS di luar negeri,” bunyi pernyataan itu.