February 21, 2024

Nasib mifepristone, obat aborsi yang digunakan secara luas selama lebih dari dua dekade di seluruh Amerika Serikat, mungkin berada di tangan Mahkamah Agung AS jika anggotanya memutuskan untuk menerima permintaan dari produsen obat tersebut dan Departemen Kehakiman.

Baik Danco Laboratories maupun pemerintahan Biden telah meminta pengadilan tinggi untuk membatalkan keputusan pengadilan yang lebih rendah yang akan membatasi akses terhadap obat-obatan tersebut secara nasional. Keputusan itu saat ini ditangguhkan.

Jika Mahkamah Agung menangani kasus ini sebagai bagian dari agendanya, hal ini berarti keputusan kemungkinan akan diambil pada tahun 2024, dengan sisa waktu beberapa bulan sebelum pemilihan presiden berikutnya. Keputusan pengadilan untuk menghapuskan hak aborsi secara nasional dengan membatalkan Roe v. Wade tahun lalu dianggap telah memicu tingginya jumlah pemilih pada pemilu paruh waktu tahun 2022.

Mengesampingkan bukti keamanan dan kemanjuran mifepristone, pengadilan federal yang lebih rendah telah berpihak pada koalisi ultrakonservatif yang menentang keputusan Badan Pengawas Obat dan Makanan (FDA) yang menyetujui obat tersebut.

FDA pertama kali menyetujui penggunaan mifepristone pada tahun 2000 melalui proses persetujuan yang panjang dan dipimpin oleh para ahli; pada tahun 2016 dan 2021, badan tersebut menghilangkan hambatan tertentu terhadap akses sehingga pasien hamil dapat memperoleh obat melalui janji temu telehealth, jika diinginkan. Mifepristone umumnya diresepkan sebagai bagian dari rejimen dua obat untuk mengakhiri kehamilan; obat lainnya adalah misoprostol.

Namun pada bulan April, seorang hakim federal di Texas memihak penentang aborsi yang telah mengajukan gugatan terhadap FDA atas persetujuan mifepristone. Hakim Distrik AS Matt Kacsmaryk memutuskan bahwa badan tersebut telah “memanipulasi dan salah menafsirkan” proses persetujuan obat untuk “memberi lampu hijau pada aborsi kimia elektif dalam skala luas,” meniru bahasa yang digunakan oleh para aktivis anti-aborsi.

Kasus ini diajukan banding. Berdasarkan tempat pengajuan pertama kali, Pengadilan Banding AS yang konservatif untuk Sirkuit ke-5 ditugaskan untuk meninjaunya. Panel yang terdiri dari tiga hakim, dua di antaranya dicalonkan oleh mantan Presiden Donald Trump, sebagian menentang FDA.

Hakim Agung Samuel Alito menulis opini kontroversial yang membatalkan keputusan Roe v. Wade tahun 1973 dalam putusan pengadilan tentang Kesehatan Wanita Dobbs v. Jackson.

Kacsmaryk menganggap persetujuan FDA sudah salah sejak awal, sedangkan fifth Circuit hanya menganggap tindakannya pada tahun 2016 dan 2021 salah, artinya jika keputusan mereka ditegakkan, akses terhadap mifepristone akan dikembalikan ke pedoman sebelum tahun 2016.

Hal ini akan mempersulit pasien hamil untuk mengakses pil, mengharuskan mereka menjadwalkan beberapa janji temu langsung dengan dokter dan membatasi jangka waktu resep obat.

Danco sekarang meminta Mahkamah Agung untuk mempertimbangkan apakah koalisi anti-aborsi mempunyai pendirian untuk mengajukan gugatannya dan apakah fifth Circuit salah dalam keputusannya. Departemen Kehakiman mengajukan petisi serupa, dengan pertanyaan tambahan yang berpusat pada perilaku pengadilan distrik.

Sementara dua dari tiga hakim Sirkuit ke-5 di panel memilih untuk mengembalikan akses mifepristone ke pedoman pra-2016, Hakim James Ho mengatakan dia akan melangkah lebih jauh dan mencabut persetujuan FDA terhadap obat tersebut, seperti yang diminta oleh Kacsmaryk.

(Ho dan Kacsmaryk muncul di diskusi panel yang diselenggarakan oleh Federalist Society di Texas musim panas ini.)

Ho, yang dilantik oleh Hakim Agung Clarence Thomas di rumah mega-donor Partai Republik Harlan Crow, mengklaim bahwa dokter mengalami “cedera estetika” ketika seorang pasien mengakhiri kehamilannya karena “bayi yang belum lahir adalah sumber kebahagiaan yang mendalam bagi mereka. siapa yang melihatnya.”