May 18, 2024

WASHINGTON (AP) — Mahkamah Agung pada hari Selasa mengizinkan proses pembuatan peta kongres Alabama yang baru dengan keterwakilan yang lebih besar bagi pemilih kulit hitam, menolak permohonan negara bagian untuk mempertahankan garis yang dibuat oleh Partai Republik yang dibatalkan oleh pengadilan yang lebih rendah.

Karena menolak campur tangan, para hakim, tanpa ada perbedaan pendapat, mengizinkan pekerjaan ahli khusus yang ditunjuk pengadilan untuk dilanjutkan. Pada hari Senin, ia mengajukan tiga proposal yang akan membentuk distrik kongres kedua di mana pemilih kulit hitam merupakan mayoritas dari populasi usia pemilih atau mendekatinya.

Distrik kedua dengan mayoritas warga kulit hitam yang berhaluan Demokrat bisa mengirim kandidat Demokrat lainnya ke Kongres pada saat Partai Republik memegang mayoritas tipis di Dewan Perwakilan Rakyat. Tuntutan hukum federal atas distrik negara bagian dan kongres juga sedang menunggu keputusan di Georgia, Louisiana, dan Texas.

Alabama kalah dalam kasus Mahkamah Agung pada bulan Juni di mana peta kongresnya dengan hanya satu distrik mayoritas Kulit Hitam dari tujuh kursi ditemukan melemahkan kekuatan suara penduduk kulit hitam di negara bagian tersebut, yang merupakan lebih dari seperempat populasi Alabama.

Pengadilan yang terdiri dari tiga hakim juga memblokir penggunaan distrik yang ditetapkan oleh badan legislatif negara bagian yang didominasi Partai Republik sebagai tanggapan atas keputusan pengadilan tinggi tersebut. Para hakim mengatakan anggota parlemen Alabama dengan sengaja menentang arahan mereka untuk menciptakan distrik kedua di mana pemilih kulit hitam dapat mempengaruhi atau menentukan hasil pemilu.

Perpecahan ras yang mencolok menjadi ciri pemungutan suara di Alabama. Para pemilih kulit hitam sebagian besar lebih menyukai kandidat dari Partai Demokrat, sementara warga kulit putih di Alabama lebih memilih kandidat dari Partai Republik.

Negara bagian ingin menggunakan distrik-distrik yang baru diambil sementara negara bagian tersebut mengajukan banding atas keputusan pengadilan yang lebih rendah ke Mahkamah Agung.

Meskipun Alabama kalah dalam kasusnya pada bulan Juni dengan suara 5-4, negara bagian tersebut sangat bergantung pada harapannya untuk membujuk salah satu anggota dari mayoritas tipis tersebut, Hakim Brett Kavanaugh, untuk mengalihkan suaranya.

Pengajuan ke pengadilan negara bagian berulang kali mengutip pendapat terpisah yang ditulis Kavanaugh pada bulan Juni yang menyatakan bahwa dia bisa terbuka terhadap argumen negara bagian dalam kasus yang benar. Kavanaugh, meminjam pendapat berbeda dari Hakim Clarence Thomas, menulis bahwa meskipun pemekaran wilayah berdasarkan ras diizinkan berdasarkan Undang-Undang Hak Pilih untuk jangka waktu tertentu, “kewenangan untuk melakukan pemekaran wilayah berdasarkan ras tidak dapat diperluas tanpa batas waktu di masa depan.”