July 18, 2024
Masalah yang Dihadapi Semua Alternatif Biden 2024: Akses Surat Suara

Anggota Parlemen Dean Phillips (D-Minn.), intelektual publik Cornel West, dan aktivis anti-vaksin Robert F. Kennedy Jr. menyajikan tiga alternatif yang sangat berbeda untuk mendukung upaya pemilihan kembali Presiden Joe Biden pada tahun 2024 bagi para pemilih sayap kiri politik Amerika. spektrum. Mereka bahkan tidak bersaing dalam pemilu yang sama: Phillips menantang Biden dalam pemilihan pendahuluan Partai Demokrat, sementara West dan Kennedy mencalonkan diri sebagai kandidat independen.

Namun ada satu tantangan logistik besar yang menyatukan mereka: akses terhadap surat suara. Meskipun melakukan pemungutan suara di seluruh 50 negara bagian relatif mudah bagi petahana yang memiliki dana besar seperti Biden dan kandidat terdepan seperti mantan Presiden Donald Trump, bagi kandidat yang terlambat meluncurkan kampanye seperti Phillips atau kandidat independen seperti Kennedy dan West, ini mungkin merupakan waktu yang tepat. – memakan waktu, mahal, dan berpotensi deadly bagi peluang kandidat.

Bagi Phillips, yang berasal dari pusat ideologi pemilih Amerika dan didasarkan pada gagasan bahwa Biden terlalu lemah untuk memenangkan pemilihan umum, masalahnya adalah waktu. Bagi kelompok West yang secara eksplisit beraliran kiri dan tantangan Kennedy yang berwawasan konspirasi terhadap narasi tradisional Amerika, tantangannya adalah kerugian.

Khususnya, pencalonan non-Biden dan non-Trump pada pemilu tahun 2024 yang paling menimbulkan kekhawatiran bagi Partai Demokrat adalah pencalonan yang dilakukan oleh No Labels, sebuah kelompok independen yang didukung perusahaan yang mengancam akan mencalonkan diri dari kubu sentris. Kelompok ini telah menghabiskan puluhan juta dolar untuk memenuhi syarat pemungutan suara di 12 negara bagian bahkan sebelum mereka mengajukan calon.

Tantangan terhadap akses surat suara telah menimbulkan keraguan bagi para pakar dan pelaku apakah Phillips, West, dan Kennedy dapat mengajukan tantangan yang dapat membuat Biden atau Trump khawatir.

“Semuanya tampak sangat serampangan,” kata Ken Martin, ketua Partai Buruh-Petani-Demokrat, mengenai pencalonan Phillips. “Dia menghabiskan seluruh modal politiknya hanya untuk hal yang sia-sia.” (DFL adalah afiliasi Partai Demokrat Minnesota.)

Phillips mengumumkan pencalonannya pada hari Jumat di New Hampshire, bertepatan dengan batas waktu untuk mendaftar sebagai kandidat dalam pemilihan pendahuluan pertama di negara itu di New Hampshire.

Pencalonan Phillips akan sulit dilakukan dalam keadaan apa pun – dan politisi moderat dari Partai Demokrat ini kadang-kadang menyiratkan bahwa tujuannya adalah untuk mendorong orang lain untuk mencalonkan diri, daripada mengamankan nominasinya sendiri.

Namun penentuan waktu pencalonan Phillips menunjukkan kurangnya kesiapan yang bahkan akan melemahkan upaya tersebut.

Dia telah melewatkan batas waktu yang ditetapkan Nevada pada 16 Oktober untuk mengajukan permohonan agar bisa tampil dalam pemungutan suara untuk pemilihan pendahuluan awal dan berpengaruh di negara bagian itu. Dan New Hampshire, tempat Phillips tampaknya memusatkan perhatian awalnya, siap untuk melakukan hal tersebut melanggar aturan DNC baru mengharuskannya menjadi yang kedua, bukan yang pertama, di negara ini.

Cornel West mengabaikan upayanya untuk mencalonkan diri sebagai presiden dari Partai Hijau dan memilih untuk mencalonkan diri secara independen. Para ahli mengatakan hal ini akan membuat akses terhadap surat suara menjadi lebih sulit.

Francine Orr melalui Getty Pictures

Jika negara bagian tetap melanjutkan rencananya untuk menjadwalkannya terlebih dahulu, kandidat mana pun yang berkampanye di pemilihan pendahuluan tidak akan mampu memenangkan delegasi konvensi mana pun – dan dengan demikian, akan berdampak nyata pada pencalonan presiden.

Tim kampanye Phillips tidak segera menanggapi permintaan komentar mengenai hambatan yang dihadapinya dalam memperoleh akses surat suara.

Terlepas dari semua tantangan yang dihadapi Phillips, hambatan akses pemungutan suara bagi West dan Kennedy jauh lebih tinggi.

“Jauh lebih mudah untuk mengikuti pemilu pendahuluan presiden daripada mengikuti pemilu umum,” kata Richard Winger, pendiri buletin Poll Entry Information.

Kesulitan ini memang disengaja karena Partai Demokrat dan Republik, yang sama-sama mengadakan pemilihan pendahuluan presiden setiap empat tahun dan mendominasi negara bagian yang berbeda, umumnya berusaha mempersulit pencalonan diri sebagai kandidat independen atau dari partai kecil.

“Tidak ada negara di Eropa Barat atau Tengah yang melarang masyarakat memilih. Ada sesuatu yang salah dengan kami,” kata Winger, yang tidak terafiliasi secara politik namun sangat tertarik dengan akses pemungutan suara bagi partai-partai kecil dan independen.

Kesulitan untuk memenuhi syarat pemungutan suara utama sangat bervariasi dari satu negara bagian ke negara bagian lainnya. Beberapa negara bagian hanya mewajibkan para kandidat untuk menunjukkan bahwa mereka adalah kandidat yang sah dan diakui secara nasional untuk tampil dalam surat suara, sementara negara bagian lainnya mewajibkan penyerahan ribuan tanda tangan petisi. Kandidat presiden dari Partai Demokrat di New York, misalnya, harus menyerahkan 15.000 tanda tangan yang dikumpulkan antara 12 Desember 2023 hingga 18 Januari 2024. Indiana dan Virginia sama-sama memerlukan ribuan tanda tangan yang diambil secara merata dari masing-masing distrik kongres di negara bagian tersebut.

Sebagian besar negara bagian mengharuskan partai-partai kecil, yang kecil kemungkinannya untuk menyelenggarakan pemilihan pendahuluan, untuk melewati lebih banyak rintangan agar bisa tampil dalam pemilihan umum presiden. Di Arizona misalnya, partai politik yang belum memiliki akses surat suara, seperti Partai Hijau, harus menyerahkan tanda tangan petisi yang sah setara dengan 1 dan 1/3% suara pada pemilu gubernur sebelumnya yang kini sah 34.127 suara. tanda tangan petisi untuk masuk dalam pemungutan suara pemilihan presiden pada tahun 2024. Tanda tangan petisi tersebut harus diserahkan 250 hari sebelum pemilihan pendahuluan presiden pada tanggal 6 Agustus 2024. Tanda tangan harus berasal dari pemilih terdaftar di setidaknya lima kabupaten berbeda, dan setidaknya 10% dari whole tanda tangan petisi harus berasal dari penduduk kabupaten yang berpenduduk kurang dari 500.000 jiwa.

Bagi kandidat independen, jalur menuju akses pemungutan suara pada pemilu biasanya lebih sulit dibandingkan dengan partai kecil. Di Michigan, calon presiden independen harus menyerahkan 30.000 tanda tangan petisi yang sah, yang masing-masing harus mencakup 100 tanda tangan dari setidaknya setengah dari 13 distrik kongres di negara bagian tersebut. Dan di Texas, calon presiden independen harus menyerahkan 113.151 tanda tangan petisi dari pemilih terdaftar yang tidak memilih dalam pemilihan pendahuluan presiden. Periode pengumpulan tanda tangan petisi di Texas dimulai pada tanggal 5 Maret dan berakhir pada tanggal 13 Mei, ketika permohonan akses surat suara secara lengkap harus diserahkan.

“Kandidat independen mengalami kesulitan untuk mendapatkan suara di banyak negara bagian,” kata Jerry Goldfeder, pengacara pemilu Partai Demokrat yang berbasis di New York Metropolis.

Goldfeder dan Winger sama-sama menggambarkan keputusan West untuk mencalonkan diri sebagai calon independen dan bukannya Partai Hijau, seperti yang direncanakannya semula, sebagai sebuah kesalahan. Partai Hijau telah mendapatkan akses surat suara pemilu di 18 negara bagian, banyak di antaranya merupakan negara bagian besar seperti Texas dan California.

Robert F. Kennedy Jr. berbicara pada rapat umum tanggal 9 Oktober di Philadelphia untuk mengumumkan pencalonannya sebagai calon independen.  Dia mungkin memiliki dana yang dibutuhkan untuk mendapatkan akses pemungutan suara.
Robert F. Kennedy Jr. berbicara pada rapat umum tanggal 9 Oktober di Philadelphia untuk mengumumkan pencalonannya sebagai calon independen. Dia mungkin memiliki dana yang dibutuhkan untuk mendapatkan akses pemungutan suara.

Gilbert Carrasquillo/Getty Pictures

Barat telah bersikeras bahwa mencalonkan diri sebagai calon independen sebenarnya akan mempermudah perolehan akses surat suara di beberapa negara bagian, dan bahwa ia akan melakukannya di seluruh 50 negara bagian. Peter Daou, yang merupakan manajer kampanye West ketika HuffPost berbicara dengannya awal bulan ini, namun sejak itu melangkah ke samping, mengatakan bahwa foundation sukarelawan mereka yang antusias akan membantu mengumpulkan tanda tangan petisi, meskipun mereka tidak menutup kemungkinan untuk menyewa pengumpul tanda tangan petisi yang dibayar. Kampanye ini telah menghasilkan komitmen untuk menjadi sukarelawan dari 10.000 orang, menurut Daou.

“Bukan sebuah misteri bahwa sangat, sangat, sangat sulit mendapatkan akses surat suara,” kata Daou. “Tetapi jika para kandidat tidak mencoba, bagaimana kita bisa menantang sistem anti-demokrasi ini?”

Ketika ditanya apakah ia dapat meyakinkan pendukungnya bahwa kampanye tersebut akan berhasil di seluruh 50 negara bagian, Daou menjawab, “Saya tidak ingin membuat prediksi apa pun.”

Pengumpul tanda tangan petisi yang berbayar telah menjadi semakin mahal dalam beberapa tahun terakhir, seringkali membebankan biaya kepada kandidat sebesar $5 per tanda tangan.

Perkiraan Winger mengenai biaya penggunaan pengumpul tanda tangan petisi berbayar untuk mendapatkan surat suara di seluruh 50 negara bagian adalah $6 juta.

Pada tahap kampanye West saat ini, mempekerjakan sejumlah besar pekerja sementara yang dibayar hampir mustahil. West memiliki uang tunai lebih dari $105.000 pada akhir September.

Sebaliknya, Robert F. Kennedy Jr. memiliki uang tunai lebih dari $6 juta. Kekayaan pribadinya memberinya kesempatan untuk menambah jumlah tersebut melalui pendanaan sendiri. Dan pengeluaran PAC tremendous pro-Kennedy, American Values ​​2024, dapat membebaskan sumber daya kampanye untuk mengumpulkan tanda tangan petisi.

Tim kampanye Kennedy menolak mengomentari strategi akses pemungutan suara mereka.

Selain itu, Kennedy dan West mungkin harus mendapatkan tanda tangan petisi tambahan untuk bertahan dari tantangan dari pengacara pemilu yang berafiliasi dengan dua partai besar tersebut.

Goldfeder, yang memiliki banyak pengalaman menantang dan membela tanda tangan petisi surat suara, menyatakan bahwa dia akan dengan senang hati berkontribusi dalam upaya untuk menantang akses suara kandidat independen yang mungkin menjadi ancaman bagi terpilihnya kembali Biden.

“Saya sangat prihatin dengan kandidat independen yang ikut dalam pemungutan suara,” kata Goldfeder. “Dan saya pikir kita perlu mencermati apakah mereka mematuhi persyaratan undang-undang atau tidak.”