February 28, 2024

CANCÚN, México (AP) — Pertama adalah langit yang semakin gelap, kemudian bayangan berbentuk bulan sabit di tanah, dan yang terakhir adalah ledakan sorak-sorai dari kerumunan orang yang berkumpul pada hari Sabtu di sepanjang jalan sempit gerhana matahari “cincin api” yang langka. .

Ini adalah pertunjukan spektakuler bagi jutaan orang di seluruh benua Amerika ketika bulan bergerak ke tempatnya dan menghalangi semua hal kecuali lingkaran cemerlang di tepi luar matahari.

Ratusan orang memenuhi planetarium di kota resor Cancun di Karibia untuk menyaksikan gerhana. Beberapa orang mengintip melalui kotak proyektor, sementara yang lain melihat melalui teleskop dan kacamata khusus.

Anak-anak yang bersemangat bersiul, sementara beberapa orang dewasa mengangkat tangan ke arah langit seolah menyambut gerhana.

Para pedagang yang menjual tanaman di luar mengamati tarian antara bulan dan matahari dengan cara yang lebih alami — dengan bantuan pepohonan saat pergeseran sinar matahari menyaring dedaunan, menghasilkan bayangan unik di trotoar.

Gerhana matahari sebagian terlihat melalui teleskop, Sabtu, 14 Oktober 2023, di Marietta, Ga. Apa yang disebut gerhana matahari cincin — lebih dikenal sebagai cincin api — akan meredupkan langit di sebagian wilayah AS bagian barat dan barat untuk sementara waktu. Amerika Tengah dan Selatan. (Foto AP/Mike Stewart)
Penonton menggunakan kacamata khusus untuk menyaksikan bulan bergerak di depan matahari saat terjadi gerhana matahari cincin atau cincin api, Sabtu, 14 Oktober 2023, dari San Antonio.  (Foto AP/Eric Gay)
Penonton menggunakan kacamata khusus untuk menyaksikan bulan bergerak di depan matahari saat terjadi gerhana matahari cincin atau cincin api, Sabtu, 14 Oktober 2023, dari San Antonio. (Foto AP/Eric Homosexual)

“Sempat hening dan seperti kabut, seperti senja, namun hanya beberapa menit kemudian burung-burung kembali berkicau,” kata Carmen Jardines, 56, salah satu pedagang.

Artemia Carreto, sedang bercerita kepada orang yang lewat tentang pengalamannya sebagai seorang anak di Meksiko selatan, ketika mereka diminta untuk melihat ke sungai yang terpantul indah di pasir di bawah air.

Meskipun kali ini dia tidak berada di dekat sungai, Carreto mengatakan dia terbawa oleh sensasi yang disebabkan oleh perubahan suhu dan perasaan berat yang dia kaitkan dengan rotasi bumi.

Bagi Pilar Cáceres, ada perasaan energik.

“Ini adalah sesuatu yang diberikan alam kepada kita dan harus kita saksikan,” kata pensiunan guru sekolah dasar berusia 77 tahun yang menyaksikan gerhana dengan mengikuti bayangannya melalui selembar karton.

Para astronom Maya kuno yang melacak pergerakan matahari dan bulan dengan tepat menyebut gerhana sebagai “matahari rusak”. Mereka mungkin menggunakan kaca vulkanik berwarna gelap untuk melindungi mata mereka, kata arkeolog Arturo Montero dari Universitas Tepeyac di Mexico Metropolis.

Berbeda dengan gerhana matahari whole, bulan tidak menutupi matahari seluruhnya saat terjadi gerhana cincin api. Ketika bulan berada di antara bumi dan matahari, ia meninggalkan garis tepi yang terang benderang.

Keseluruhan gerhana – mulai dari saat bulan mulai menutupi matahari hingga kembali regular – berlangsung selama 2 1/2 hingga tiga jam di lokasi mana pun. Porsi cincin api berlangsung dari tiga hingga lima menit, tergantung lokasinya.

Jarang sekali orang menontonnya
Orang-orang menyaksikan gerhana matahari “cincin api” yang langka di sepanjang Las Vegas Strip, Sabtu, 14 Oktober 2023, di Las Vegas. (Foto AP/John Locher)
BOERNE, TEXAS - 14 OKTOBER: Jarang terjadi
BOERNE, TEXAS – 14 OKTOBER: Gerhana matahari cincin “cincin api” yang langka terlihat pada 14 Oktober 2023 di Boerne, Texas. Berbeda dengan gerhana matahari whole, bulan pada gerhana cincin tampak terlalu kecil untuk menutupi matahari seluruhnya sehingga meninggalkan efek cincin api di sekeliling bulan. Gerhana matahari cincin berikutnya yang terlihat dari Amerika Serikat baru akan terjadi pada tanggal 21 Juni 2039. (Foto oleh Rick Kern/Getty Photographs)

Rick Kern melalui Getty Photographs

Jalur AS pada hari Sabtu: Oregon, Nevada, Utah, New Mexico, dan Texas di AS, dengan sebagian California, Arizona, dan Colorado. Kemudian: Semenanjung Yucatan di Meksiko, Belize, Honduras, Nikaragua, Kosta Rika, Panama, Kolombia, dan Brasil. Sebagian besar belahan bumi barat lainnya mengalami gerhana sebagian.

NASA dan kelompok lain menyiarkan langsung acara tersebut.

Di AS, beberapa pengamat gerhana melakukan perjalanan ke pelosok negara tersebut untuk mencoba mendapatkan pemandangan terbaik, sementara mereka yang berada di Albuquerque mendapat kejutan ganda karena gerhana tersebut bertepatan dengan pesta balon internasional yang biasanya menarik puluhan ribu penonton dan ratusan pengunjung. pilot balon udara dari seluruh dunia.

Terdengar teriakan, teriakan, dan teriakan dari lapangan peluncuran balon saat bulan mulai menutupi matahari. Beberapa pilot menggunakan pembakar propana untuk menembakkan api ke atas secara bersamaan saat pertunjukan berlangsung.

“Sangat menyenangkan berada di sini dan menyatukan kecintaan kami terhadap terbang dengan sesuatu yang sangat alami seperti gerhana,” kata Allan Hahn, pilot balon dari Aurora, Colorado.

Di Taman Nasional Bryce Canyon di Utah, para penggemar menyusuri jalan setapak sebelum matahari terbit untuk mengintai tempat-tempat pilihan mereka di antara burung-burung hoodoo batu merah.

Dengan cincin api dalam bentuk penuhnya, sorakan bergema di seluruh ngarai taman.

“Saya pikir ini adalah salah satu hal yang menyatukan kita semua,” kata John Edwards, seorang pengembang obat kanker yang melakukan perjalanan sendirian ke seluruh negeri untuk menyaksikan gerhana dari Bryce Canyon.

Kirby James dan Caroline McGuire dari Toronto tidak menyadari bahwa mereka akan berada di posisi utama ketika mereka merencanakan perjalanan mereka ke Utah selatan.

“Tidak ada bacaan yang dapat mempersiapkan Anda menghadapi apa yang Anda rasakan,” kata Kirby James, 63, salah satu pendiri perusahaan perangkat lunak. “Inilah saatnya, terutama ketika cincin api muncul, Anda menyadari bahwa Anda sedang mengalami pengalaman seumur hidup.”

Bagi kota-kota kecil dan kota-kota di sepanjang jalur tersebut, terdapat kombinasi antara kegembiraan, kekhawatiran mengenai cuaca, dan kekhawatiran bahwa mereka akan diliputi oleh pengunjung yang berbondong-bondong untuk melihat gerhana matahari cincin.

Di Eugene, Oregon, ooh dan ah dipadukan dengan erangan kekecewaan karena gerhana hanya terlihat sebentar-sebentar, dan cahaya matahari hanya sesekali muncul melalui balik awan.

Di Kolombia selatan, gurun Tatacoa menjadi tuan rumah bagi para astronom yang membantu sekelompok orang tunanetra melihat cincin emas sempurna yang diciptakan oleh bulan dan matahari melalui peta yang ditinggikan dan perubahan suhu.

Menteri Sains Kolombia Yesenia Olaya mengatakan momen seperti ini harus menginspirasi masyarakat untuk mempromosikan sains di kalangan anak-anak, sehingga mereka melihatnya sebagai “proyek kehidupan.”

Juan Pablo Esguerra, 13, menunggu berbulan-bulan untuk melakukan perjalanan ke gurun bersama ayahnya untuk menyaksikan gerhana.

“Saya menyukai astronomi karena ini merupakan pengalaman yang spektakuler,” katanya. “Ini adalah yang terbaik yang pernah saya lihat dalam hidup saya.”

Di Mexico Metropolis, beberapa anak datang dengan berpakaian seperti astronot ketika ribuan orang berkumpul di lapangan terbuka utama Universitas Otonomi Nasional Meksiko, perguruan tinggi negeri utama di negara tersebut. Orang-orang berbagi kacamata khusus, dan universitas memasang teleskop.

Gerhana yang terjadi pada hari Sabtu merupakan yang pertama di Brazil sejak tahun 1994. Observatorium nasional negara tersebut menyiarkan peristiwa tersebut secara on-line sementara ribuan orang berbondong-bondong ke taman dan pantai di wilayah utara dan timur laut untuk menikmati fenomena tersebut.

April mendatang, gerhana matahari whole akan melintasi AS dengan arah berlawanan. Yang itu akan dimulai di Meksiko dan pergi dari Texas ke New England sebelum berakhir di Kanada.

Gerhana cincin api berikutnya terjadi pada Oktober tahun depan di ujung paling selatan Amerika Selatan. Antartika akan mengalaminya pada tahun 2026. Pada tahun 2039, cincin api lain akan terlihat di AS, dan Alaska akan menjadi satu-satunya negara bagian yang berada di jalur langsungnya.

Valencia melaporkan dari Gurun Tatacoa, Kolombia. Wartawan AP Mauricio Savarese di Sau Paulo, Brasil; Claire Rush di Eugene, Oregon; Patrick Whittle di Portland, Maine; Katie Oyan dan Susan Montoya Bryan di Albuquerque, New Mexico; Brady McCombs di Garfield County, Utah; dan Astrid Suarez di Bogota, Kolombia berkontribusi pada laporan ini.