April 25, 2024

Sudah hampir dua minggu sejak Senator Bob Menendez (DN.J.) hadir didakwa dengan tuduhan suapdan dia menjelaskan bahwa dia tidak akan pergi kemana-mana.

Dia bilang begitu tidak melakukan kesalahan apa pun. Bahwa dia tidak akan mengundurkan diri dari Senat; sebenarnya, dia berencana mencalonkan diri kembali. Dia mengatakan dia mempunyai penjelasan yang masuk akal atas tuduhan bahwa dia menerima uang tunai, emas dan sebuah Mercedes-Benz sebagai imbalan atas bantuannya kepada pemerintah Mesir dan trio pengusaha New Jersey. Uang tunai $480.000 yang dimasukkan ke dalam amplop dan pakaian yang disembunyikan di seluruh rumahnya? Jelas dia hanya menyimpan uang itu dalam keadaan darurat.

Mungkin dia benar. Mungkin bagi para senator AS, memiliki emas batangan senilai $100.000 tergeletak di sekitar rumah adalah hal yang lumrah.

Dan sungguh, siapa di antara kita yang belum, seperti yang diduga dilakukan Menendez, mencari di Google, “Berapa harga satu kilo emas?”

“Saya belum melakukannya,” kata Senator John Hickenlooper (D-Colo.). “Saya bahkan belum pernah melihat emas batangan.”

Dia bangga mengatakan bahwa dia telah melihat koin emas.

“Seorang teman ayah saya, dia memberi saya sepersepuluh ons koin kecil,” kata Hickenlooper. “Saya dapat memberitahu Anda, nilainya sekitar $102, $104, pada tahun 1995.”

“Tunggu apa?” kata Senator Markwayne Mullin (R-Okla.), yang tidak tahu apa yang dibicarakan HuffPost dan kemudian menemukan jawabannya. Dia bilang dia tidak punya emas batangan di rumah.

“Saya rasa saya belum pernah melihat sebatang emas pun,” katanya.

Senator Kevin Cramer (RN.D.) mengatakan dia bahkan tidak pernah berpikir untuk mencari di Google berapa nilai emas. Tanpa menyebutkan nama, dia mengatakan aneh jika ada orang yang diduga menerima suap pada tahun 2023 ini, termasuk emas batangan asli.

“Saya belum pernah melihat sebatang emas pun, tidak,” kata Cramer. “Saya terus bertanya-tanya, bagaimana seorang pria mendapat tawaran seperti ini dalam pekerjaan ini?”

Senator Bob Menendez (DN.J.), yang diduga menyembunyikan uang tunai dan emas batangan senilai ratusan ribu dolar di sekitar rumahnya, tidak mau memberi tahu HuffPost mengapa dia diduga mencari di Google, “Berapa nilai satu kilo emas ?”

Berita Harian New York melalui Getty Photographs

Dakwaan terhadap Menendez, yang diumumkan oleh jaksa federal di New York, menuduh bahwa dia “terlibat dalam hubungan korup” dengan pengusaha New Jersey, yang diduga Menendez dan istrinya menerima suap ratusan ribu dolar sebagai imbalan atas tindakan resmi untuk “memperkaya” para pengusaha dan membantu pemerintah Mesir.

Menendez adalah didakwa sebelumnya atas tuduhan suap yang tidak terkait pada tahun 2015. Kasus tersebut – yang pada saat itu disebut Menendez sebagai “kesalahan besar” – berakhir dengan keputusan gantung juri pada tahun 2017, dan hakim membatalkannya setahun kemudian.

Beberapa senator Partai Demokrat bahkan tidak mau menuruti pertanyaan HuffPost tentang emas batangan, karena hal itu konyol, dan menertawakannya – yang dilakukan oleh para senator di kedua partai – berarti mengakui betapa buruknya dugaan rekan mereka sendiri. berkali-kali googling nilai emas sebelum didakwa dengan tuduhan korupsi yang melibatkan banyak emas batangan.

Senator Tim Kaine (D-Va.), yang bukan salah satu dari puluhan Senat Demokrat yang telah meminta Menendez untuk mengundurkan diri, masuk ke dalam carry Senat ketika ditanya tentang normalnya memiliki emas batangan di rumah.

Senator Catherine Cortez Masto (D-Nev.), yang juga tidak menyerukan Menendez untuk pergi, mengatakan sesuatu tentang pemilih di New Jersey yang perlu memutuskan apakah mereka ingin dia mengundurkan diri, sebagai jawaban atas pertanyaan tentang emas batangan. Kemudian dia berangkat dengan kereta bawah tanah Senat.

“Saya anggota Komite Etik. Saya tidak pernah membicarakan apa pun yang mungkin diajukan ke Komite Etik,” kata Senator Brian Schatz (D-Hawaii). “Saya punya aturan yang mudah di sini, di mana saya hanya mengatakan, jika hal itu boleh diajukan ke komite etik, saya tidak akan membicarakannya.”

Oke, tapi pernahkah Anda mencari di Google berapa harga satu kilo emas?

“Aku tidak akan menjawabnya!” katanya sambil tertawa.

Setelah menelusuri tinggi dan rendah, ternyata setidaknya satu senator telah menelusuri secara on-line untuk mengetahui nilai emas: Senator John Fetterman (D-Pa.). Dia adalah senator pertama yang meminta Menendez untuk mengundurkan diri, dan dia telah menyatakan akan melakukannya memilih untuk mengusirnya dari Senat dan telah berulang kali mengkritiknya karena tidak keluar dari Senat, dengan mengatakan bahwa “tingkat arogansinya sungguh mencengangkan.”

“Ya. Saya melakukan itu setelahnya [Menendez] melakukannya,” kata Fetterman. “Tadinya aku akan membeli emas batanganku sendiri, tahu? Jadi saya bisa mengunjungi kontaknya atau membelinya di Costco.”

“Tetapi jika saya mendapatkannya, itu tidak akan masuk ke kasur saya,” katanya.

“Aku tadinya akan membeli emas batanganku sendiri, tahu?”

– Senator John Fetterman (D-Pa.)

Anggota Parlemen Andy Kim (DN.J.) adalah petinggi Partai Demokrat pertama di negara bagiannya yang melakukan hal tersebut meminta Menendez untuk mengundurkan diri setelah didakwa. Pekan lalu, ketika sudah jelas bahwa senator New Jersey tidak akan mengundurkan diri, Kim mengumumkan bahwa dia akan menantang Menendez untuk kursinya pada tahun 2024.

Pada konferensi pers hari Kamis dengan kelompok progresif, dia mengatakan kepada HuffPost bahwa element tentang emas batangan “menarik perhatian banyak orang di sini di New Jersey.”

“Siapa yang punya ini di sekitar rumahnya?” tanya Kim. “Fakta bahwa hal ini bahkan ada dalam leksikon kita saat ini, sesuatu yang telah dicari di Google, menunjukkan betapa tidak masuk akalnya seluruh situasi ini… Kita tentu membutuhkan jawaban atas semua ini.”

Dia mengatakan dia tidak pernah mencari nilai emas di Google, atau melihat sebatang emas secara langsung.

“Saya sebenarnya tidak tahu seberapa besar ukurannya,” kata Kim.

Menendez masih belum menjelaskan kenapa dia punya emas batangan tergeletak di rumahnya. Dia ingin bersiap menghadapi kemungkinan keadaan darurat, ya tentu saja, tapi dalam bentuk emas batangan?

HuffPost secara tak terduga bertemu dengan Menendez Kamis pagi lalu saat dia menuju gedung Senat. Tidak ada seorang pun di sekitar. Anehnya dia tidak membawa satupun ajudannya. Selama 45 detik, hanya dia dan HuffPost.

Jadi kami mengajukan pertanyaan paling penting untuk diajukan kepada seseorang yang menjadi pusat skandal dakwaan, yang kursi Senatnya, jika jatuh ke tangan partai lain, dapat mengalihkan kendali dewan tersebut ke tangan Partai Republik.

“Senator, kenapa Anda mencari di Google, ‘Berapa harga satu kilo emas?’”

“Nah, kamu akan mengetahuinya di persidangan,” kata Menendez riang, sambil berusaha bergegas masuk.

“Pers ingin saya terus maju dan menyampaikan seluruh pembelaan saya di discussion board publik,” katanya sambil menyelinap ke dalam gedung. “Itu tidak akan terjadi.”

Pokoknya 1 kilogram emas itu senilai $58.527pada hari Kamis.