June 23, 2024

NEW YORK (AP) — Lima tahun setelah secara terbuka menentang Donald Trump, mantan pemecah masalah Trump, Michael Cohen, berhadapan dengannya pada hari Selasa dalam persidangan penipuan sipil yang mengancam akan menjungkirbalikkan kerajaan actual property mantan presiden tersebut.

Cohen tidak memandang Trump saat berjalan melewatinya untuk bersaksi sebagai saksi kunci melawan mantan bosnya.

Trump secara sukarela datang ke pengadilan untuk mendapatkan kesaksian yang sangat dinanti-nantikan tersebut, dan menghadiri persidangan di Manhattan untuk hari keenam bulan ini. Cohen, yang penampilannya tertunda dari minggu lalu karena masalah kesehatan yang tidak dijelaskan secara spesifik, mengatakan ini adalah pertama kalinya dia bertemu Trump dalam lima tahun.

“Ini bukan tentang Donald Trump vs Michael Cohen atau Michael Cohen vs Donald Trump,” kata Cohen saat tiba di gedung pengadilan. “Ini tentang akuntabilitas, jelas dan sederhana.”

Trump, saat menuju ke pengadilan, mencatat bahwa Cohen menjalani hukuman penjara setelah mengaku bersalah atas penggelapan pajak, berbohong kepada Kongres, dan pelanggaran keuangan kampanye.

“Dia terbukti pembohong,” kata Trump, yang diperkirakan akan memberikan kesaksian di persidangan nanti.

Michael Cohen tiba di persidangan penipuan bisnis perdata mantan Presiden Donald Trump di Mahkamah Agung New York, Selasa, 24 Oktober 2023, di New York. (Foto AP/Stefan Yeremia)

Pengacara Trump berusaha untuk menunda persidangan pada hari Selasa, dengan alasan bahwa banyaknya kasus virus corona di kantor musuh mereka – Jaksa Agung New York Letitia James – telah membahayakan kesehatan mantan presiden tersebut.

Pengacara Trump Christopher Kise mengatakan “sejujurnya tidak bertanggung jawab” jika tidak menunda persidangan. Pengacara pembela lainnya, Alina Habba, keberatan dengan berbagi mikrofon yang “terkontaminasi” dengan anggota kantor kejaksaan agung.

Kantor James, dalam sebuah pernyataan, mengatakan pihaknya telah mengambil semua langkah untuk memberi tahu pihak-pihak terkait dan telah mengikuti panduan kesehatan, menambahkan bahwa pengacara pembela dapat mengenakan masker jika ada kekhawatiran. Trump dan para pengacara di meja pembela yang bersamanya tidak mengenakan masker.

Persidangan dilanjutkan dengan kesaksian dari William Kelly, pengacara mantan firma akuntansi Trump, Mazars USA. Perusahaan tersebut memutuskan hubungan dengan Trump tahun lalu setelah kantor James mengajukan pertanyaan tentang keandalan laporan keuangannya.

Kelly mengatakan bahwa keputusan perusahaan tersebut didasarkan pada gugatan jaksa agung dan penyelidikan Mazars sendiri, yang menunjukkan bahwa kepala keuangan Trump Group, Allen Weisselberg, telah memberikan laporan keuangan yang “dikompromikan”. Namun, Mazars mengatakan pihaknya tidak menemukan adanya “ketidaksesuaian materials” dalam pernyataannya secara keseluruhan.

Mantan Presiden Donald Trump menghadiri sidang penipuan bisnis perdata di Mahkamah Agung New York, Selasa, 24 Oktober 2023, di New York.  (Maansi Srivastava/The New York Times melalui AP, Pool)
Mantan Presiden Donald Trump menghadiri sidang penipuan bisnis perdata di Mahkamah Agung New York, Selasa, 24 Oktober 2023, di New York. (Maansi Srivastava/The New York Occasions melalui AP, Pool)
Mantan Presiden Donald Trump tiba untuk sidang penipuan bisnis perdata di Mahkamah Agung New York, Selasa, 24 Oktober 2023, di New York.  (Foto AP/Stefan Yeremia)
Mantan Presiden Donald Trump tiba untuk sidang penipuan bisnis perdata di Mahkamah Agung New York, Selasa, 24 Oktober 2023, di New York. (Foto AP/Stefan Yeremia)

Pengacara pembela Jesus M. Suarez menyarankan agar kantor akuntan tersebut meninggalkan klien lamanya demi mendapatkan izin baik dari jaksa agung dan mencegah potensi masalah hukum bagi firma tersebut. Tapi Kelly bersikeras “tidak ada yang namanya menjilat.”

“Itu adalah menjadi warga korporat yang baik dan menjelaskan apa yang kami lakukan,” katanya.

Gugatan jaksa agung tersebut menuduh bahwa Trump dan para eksekutif puncak di perusahaannya, Trump Group, bersekongkol untuk menambah kekayaan bersihnya sebesar miliaran dolar pada laporan keuangan tersebut, yang diberikan kepada financial institution, perusahaan asuransi, dan pihak lain untuk membuat kesepakatan dan mendapatkan pinjaman.

Trump mencemooh kasus ini sebagai sebuah “kepalsuan”, sebuah “penipuan” dan “kelanjutan dari perburuan penyihir terbesar sepanjang masa.” Calon presiden Partai Republik tahun 2024 ini berpendapat bahwa kasus ini adalah bagian dari upaya James dan anggota Partai Demokrat lainnya untuk memperlambat kampanyenya.

Hakim Arthur Engoron telah memutuskan bahwa Trump dan perusahaannya melakukan penipuan, namun persidangan tersebut masih melibatkan klaim konspirasi, penipuan asuransi, dan pemalsuan catatan bisnis.

Sebagai hukumannya, Engoron memerintahkan penerima yang ditunjuk pengadilan untuk mengambil alih beberapa perusahaan Trump, sehingga pengawasan masa depan Trump Tower dan properti lainnya dipertanyakan, namun pengadilan banding telah memblokir hal tersebut untuk saat ini.

Trump membantah melakukan kesalahan apa pun. Dia mengatakan aset-asetnya sebenarnya dinilai terlalu rendah dan menyatakan bahwa penyangkalan atas laporan keuangannya pada dasarnya meminta financial institution dan penerima lainnya untuk memeriksa sendiri angka-angka tersebut.

Michael Cohen berjalan melewati awak media saat dia tiba untuk sidang penipuan bisnis perdata mantan Presiden Donald Trump di Mahkamah Agung New York, Selasa, 24 Oktober 2023, di New York.  (Foto AP/Yuki Iwamura)
Michael Cohen berjalan melewati awak media saat dia tiba untuk sidang penipuan bisnis perdata mantan Presiden Donald Trump di Mahkamah Agung New York, Selasa, 24 Oktober 2023, di New York. (Foto AP/Yuki Iwamura)
Mantan Presiden Donald Trump menghadiri sidang penipuan bisnis perdata di Mahkamah Agung New York, Selasa, 24 Oktober 2023, di New York.  (Maansi Srivastava/The New York Times melalui AP, Pool)
Mantan Presiden Donald Trump menghadiri sidang penipuan bisnis perdata di Mahkamah Agung New York, Selasa, 24 Oktober 2023, di New York. (Maansi Srivastava/The New York Occasions melalui AP, Pool)

Cohen menghabiskan satu dekade sebagai pengacara pribadi Trump yang sangat setia sebelum memutuskan hubungan dengan Trump pada tahun 2018 di tengah penyelidikan federal yang mengirim Cohen ke penjara federal. Ia juga menjadi saksi utama dalam kasus pidana uang rahasia Trump di Manhattan, yang dijadwalkan akan disidangkan pada musim semi mendatang.

James memuji Cohen sebagai pendorong penyelidikan perdata, yang menyebabkan gugatan penipuan diputuskan di persidangan. Dia mengutip kesaksian Cohen kepada Kongres pada tahun 2019 bahwa Trump memiliki sejarah salah mengartikan nilai aset untuk mendapatkan persyaratan pinjaman dan keuntungan pajak yang menguntungkan.

Cohen memberikan salinan tiga laporan keuangan Trump kepada Komite Pengawasan dan Reformasi DPR. Cohen mengatakan Trump memberikan pernyataan kepada Deutsche Financial institution untuk menanyakan tentang pinjaman untuk membeli NFL’s Buffalo Payments dan kepada majalah Forbes untuk memperkuat klaimnya untuk masuk dalam daftar orang terkaya di dunia.

Awal bulan ini, Trump membatalkan gugatan senilai $500 juta yang menuduh Cohen “menyebarkan kebohongan,” menyebabkan “kerusakan reputasi yang besar” dan melanggar perjanjian kerahasiaan karena berbicara secara terbuka tentang pembayaran uang tutup mulut.

Seorang juru bicara Trump mengatakan mantan presiden itu menghentikan sementara tuntutan hukumnya saat berkampanye dan menangani empat kasus pidana, namun kemudian akan mengajukan keberatan.

Penulis Related Press Michael R. Sisak berkontribusi.