June 19, 2024

Mereka begitu acquainted di Capitol Hill, mereka hampir menyatu dengan kayunya. Di latar belakang segala hal, mulai dari makan siang pesta mingguan yang menjadi berita utama hingga resepsi delegasi kongres negara bagian yang tidak terlalu mencolok, para anggota staf katering US Capitol telah menyempurnakan seni hadir tanpa terlihat.

Dan jika pemerintah tutup, mereka tidak akan mendapat gaji.

“Saya dan rekan kerja saya, pada dasarnya hidup dari cek demi cek,” kata Paulo Pizarro, seorang veteran 17 tahun di katering Senat, kepada HuffPost.

Sebuah penutupan pemerintahan, yang tampaknya semakin mungkin terjadi karena anggota DPR dari Partai Republik sedang berselisih dengan Gedung Putih dan sebagian besar anggota Senat mengenai rancangan undang-undang belanja sementara, akan menyebabkan sejumlah besar pegawai pemerintah pulang sementara.

Beberapa di antaranya akan berada di dalam Capitol, semacam kota mandiri di mana kemegahan kuil demokrasi hanya bisa terwujud berkat upaya di balik layar dari sepasukan juru masak, staf keamanan, dan pemeliharaan.

Namun tidak seperti kebanyakan pekerja di Capitol, katering tersebut bekerja untuk kontraktor layanan makanan. Meskipun pegawai federal dijamin akan mendapat gaji utuh setelah penutupan berakhir, hal yang sama tidak berlaku bagi kontraktor pemerintah.

“Hal ini akan berdampak sangat buruk bagi kami karena kami tidak tahu apakah kami akan memiliki pekerjaan selama dua, tiga minggu, empat minggu, atau sebulan. Kami tidak tahu berapa lama penutupan pemerintah akan berlangsung,” kata Pizarro.

Sebuah gerobak katering terletak di lorong di US Capitol dekat ruangan tempat Senat Demokrat mengadakan makan siang pesta mingguan mereka.

Perusahaan katering memiliki tempat yang unik di ekosistem Capitol: Keintiman dalam memberi makan masyarakat membuat mereka sering melihat anggota parlemen berada dalam situasi yang kurang dijaga dan, seperti dalam kasus makan siang mingguan, secara teratur.

Kini, mereka mengawasi dan menunggu sementara orang-orang yang mereka layani dan yang gelas-gelas airnya telah mereka isi ulang memutuskan apakah mereka mampu membayar tagihan mereka.

Pizarro, seorang supervisor berusia 41 tahun dengan janggut gelap dan sikap terbuka, mengatakan dia bersahabat dengan beberapa senator, meski dia tidak menyebutkan nama. Para senator melakukan pekerjaan sebanyak yang mereka bisa ke dalam tiga hari kerja dalam seminggu di Washington sebelum terbang kembali ke rumah, jadi di antara sarapan, makan siang, makan malam, dan resepsi, dia berkata, “Saya bertemu para senator itu setiap hari.”

Namun dia tertawa ketika ditanya apakah dia telah melobi senator atas nama dirinya dan timnya. Dia mengatakan dia memiliki batasan profesional yang tidak dapat dia lewati.

“Saya ingin melakukannya, tapi seperti saya katakan, saya punya garis merah,” katanya. Namun dia menambahkan bahwa beberapa senator telah berbicara dengannya dan mencoba meyakinkan.

“Mereka mengatakan kepada saya bahwa semuanya akan baik-baik saja, mereka berusaha memperbaikinya,” kata Pizarro. “Kita lihat saja apa yang akan terjadi.”

“Hal ini akan berdampak sangat buruk bagi kami karena kami tidak tahu apakah kami akan memiliki pekerjaan selama dua, tiga minggu, empat minggu, atau sebulan. Kami tidak tahu berapa lama penutupan pemerintah akan berlangsung.”

– Paulo Pizzaro, supervisor katering

“Anggota kami cukup banyak [treated] seperti pion dalam permainan catur,” kata Marlene Patrick-Cooper, presiden UNITE HERE Native 23, yang mewakili Capitol dan pekerja layanan makanan kontrak agen federal. “Dan sekarang anggota kamilah yang akan menanggung kerugian.”

“Mereka sebagian besar adalah orang kulit hitam dan imigran, orang-orang yang datang ke negara ini dan telah tinggal di sini selama bertahun-tahun. Mereka menyukai pekerjaan yang mereka lakukan. Mereka merasa sudah mempunyai rasa aman dalam bekerja. Itu sebabnya banyak di antaranya bersifat jangka panjang,” tambahnya.

Senator Sherrod Brown (D-Ohio) setuju. Saat menghadiri makan siang mingguan Partai Demokrat pada hari Rabu, dia berkata, “Mereka seharusnya khawatir. Banyak orang harus khawatir karena ini adalah permainan yang dimainkan oleh para ekstremis di DPR.”

Dengan habisnya dana pemerintah pada Sabtu malam, anggota DPR dari Partai Republik telah mengambil tindakan, menuntut kebijakan keamanan perbatasan yang lebih ketat dan pengeluaran yang lebih rendah sebagai imbalan agar pemerintah tetap menyala untuk sementara waktu. Partai Demokrat menunjukkan sedikit minat untuk bernegosiasi.

Anggota Partai Republik Byron Donalds (R-Fla.) mengatakan dia merasa kasihan pada para pekerja tetapi berpendapat bahwa situasi tersebut bukan kesalahan Partai Republik.

“Saya akan mengatakan, nomor satu, saya menyesal mereka berada dalam posisi ini,” katanya.

“Tetapi saya juga akan mengatakan bahwa pengeluaran pemerintah yang berlebihan juga telah menempatkan mereka pada posisi yang berbeda dimana mereka dibayar sekarang, namun mereka tertinggal setiap hari ketika mereka pergi ke grocery store, ketika mereka pergi ke pompa bensin, ketika mereka harus membayar tagihan ringan,” kata Donalds.

Senator Rand Paul (R-Ky.), kanan, dan Senator Marco Rubio (R-Fla.), kiri, makan siang pada jamuan makan siang kebijakan Partai Republik di Capitol Hill pada Maret 2020.
Senator Rand Paul (R-Ky.), kanan, dan Senator Marco Rubio (R-Fla.), kiri, makan siang pada jamuan makan siang kebijakan Partai Republik di Capitol Hill pada Maret 2020.

Kontraktor tidak diberikan pembayaran kembali pada tahun 2019, selama penutupan terakhir. Anggota Parlemen Ayanna Pressley (D-Mass.) telah memperkenalkan rancangan undang-undang untuk mengubahnya kali ini, diikuti oleh Senator Tina Smith (D-Minn.) di pihak Senat.

Baik Restaurant Associates maupun Sodexo, kontraktor yang menyediakan katering untuk Capitol, tidak membalas permintaan komentar.

Pada tahun 2019, ketika pemerintahan ditutup selama 35 hari, Pizarro mengatakan hal itu hanya mampu memenuhi kebutuhan hidup karena dia memiliki pekerjaan kedua — di Newseum yang sekarang sudah tidak ada lagi. Sekarang dia juga memiliki hipotek yang harus dibayar atas rumah yang dia tinggali bersama ibunya yang sudah lanjut usia di Virginia utara.

Sifat penutupan yang tidak pasti juga akan menyulitkan untuk mengambil pekerjaan lain, katanya, karena dia tidak tahu berapa lama dia akan meninggalkan Capitol. “Kami tidak tahu apa yang akan terjadi,” katanya.

Patrick-Cooper, pemimpin serikat pekerja, mengatakan bahwa jika ada pekerja yang berhak mendapatkan gaji kembali setelah penutupan, maka merekalah yang ada di Capitol, yang memenuhi kebutuhan paling mendasar dan manusiawi untuk menjaga agar pemerintahan tetap berjalan.

“Mereka, dalam pikiran mereka, merasa seperti pegawai pemerintah,” katanya. “Mereka merasa seperti mereka mengabdi pada negara kita.”