April 25, 2024

Pemimpin Minoritas Senat Mitch McConnell (R-Ky.) telah diizinkan secara medis untuk melanjutkan tugasnya oleh dokter yang merawat Capitol AS setelah dia mengalami pembekuan yang mengkhawatirkan di sebuah acara di Kentucky minggu ini.

Brian Monahan, dokter yang merawat, mengatakan dia memberi tahu McConnell bahwa dia “secara medis jelas untuk melanjutkan jadwalnya sesuai rencana” setelah berkonsultasi dengan pemimpin Partai Republik dan tim neurologinya.

“Sakit kepala ringan sesekali bukanlah hal yang jarang terjadi pada pemulihan gegar otak dan juga dapat terjadi akibat dehidrasi,” tambah Monahan dalam sebuah pernyataan yang dirilis oleh kantor McConnell pada hari Kamis.

Pada konferensi pers hari Rabu, McConnell, 81, tidak menjawab selama sekitar 30 detik setelah dia ditanya tentang mencalonkan diri kembali pada tahun 2026, sehingga mendorong para pembantunya untuk segera mendukungnya. Ini adalah episode mengkhawatirkan kedua yang dialami senator dalam lima minggu terakhir. Para pembantu McConnell mengatakan dia “merasa pusing sesaat” selama pembekuan terakhir.

McConnell dirawat di rumah sakit karena gegar otak dan patah tulang rusuk setelah terjatuh awal tahun ini. Senator lama dari Partai Republik di Kentucky ini adalah penyintas polio.

Presiden Joe Biden mengatakan dia berbicara dengan McConnell pada hari Kamis.

“Dia adalah dirinya yang dulu di telepon. … Bukan hal yang aneh jika respons yang terkadang terjadi pada Mitch saat Anda mengalami gegar otak parah,” kata Biden saat berada di acara Badan Manajemen Darurat Federal di Washington.

Upaya yang dilakukan tim McConnell dan sekutunya untuk meredam spekulasi mengenai kesehatan sang senator tidak akan mampu meredakan pertanyaan yang beredar mengenai masa depannya sebagai pemimpin partai. Beberapa senator Partai Republik sedang mempertimbangkan seruan diadakannya pertemuan kaukus untuk membahas kepemimpinan partai mereka setelah Senat kembali dari reses bulan Agustus minggu depan, menurut Politico. Dan Anggota Parlemen Marjorie Taylor Greene (R-Ga.) bahkan menyarankan agar McConnell mundur, dan menyebut dia dan politisi senior lainnya “tidak layak untuk menjabat.”

Namun, salah satu pengkritik McConnell yang terkemuka tidak mendorong pemecatannya kali ini. Senator Rick Scott (R-Fla.), yang memimpin upaya yang gagal untuk menggulingkan McConnell sebagai pemimpin awal tahun ini, mengatakan dia tidak melihat McConnell akan berhasil dalam waktu dekat.

“Saya berharap dia akan terus menjadi pemimpin Partai Republik sepanjang masa jabatan ini,” Scott mengatakan kepada CBS News di hari Rabu. “Kami akan mengadakan pemilu lagi setelah pemilu 2024.”