May 18, 2024

Anggota parlemen Oklahoma pada hari Kamis membahas kemungkinan pemberlakuan moratorium hukuman mati di negara bagian tersebut karena kekhawatiran mengenai orang yang tidak bersalah dan eksekusi yang gagal terus meningkat.

Para ahli hukuman mati, pejabat saat ini dan mantan pejabat, serta terpidana mati yang dibebaskan semuanya bersaksi pada sidang tiga setengah jam di Komite Kriminal Kehakiman DPR yang dipimpin Partai Republik. Perwakilan Negara Bagian Kevin McDugle (kanan), yang mengatakan dia tidak menentang hukuman mati namun memiliki kekhawatiran tentang cara pelaksanaannya, menyerukan sidang tersebut.

McDugle telah menjadi pendukung terang-terangan Richard Glossip, seorang pria yang selamat dari sembilan tanggal eksekusi dan pembunuhannya untuk sementara diblokir oleh Mahkamah Agung AS. Setiap kali Glossip dijadwalkan untuk dibunuh, eksekusinya ditunda karena banyaknya bukti bahwa dia tidak bersalah atau karena masalah dengan metode pembunuhan yang dilakukan negara.

McDugle mengajukan rancangan undang-undang pada tahun 2021 untuk membentuk unit integritas hukuman mati di bawah dewan pengampunan dan pembebasan bersyarat negara bagian, tetapi rancangan undang-undang tersebut gagal di badan legislatif. Saat ini tidak ada rancangan undang-undang moratorium yang sedang dipertimbangkan, namun anggota parlemen dapat mengajukan rancangan undang-undang tersebut ketika sidang berikutnya dimulai pada bulan Februari 2024.

Sebagian besar sidang hari Kamis berfokus pada risiko membunuh orang yang tidak bersalah. Sejak tahun 1973, setidaknya 185 orang telah dibebaskan dari hukuman mati, kesaksian Robert Dunham, direktur Proyek Kebijakan Hukuman Mati. “Itu adalah satu pembebasan tuduhan untuk setiap 8.1 eksekusi. Itu adalah tingkat kegagalan yang mencengangkan.”

“Setiap negara bagian percaya bahwa proses pengadilan negara bagiannya adalah hal yang luar biasa dan telah menerapkan perlindungan yang cukup untuk mencegah menghukum orang yang tidak bersalah, namun berulang kali, di negara bagian demi negara bagian, dan wilayah demi wilayah, hal tersebut terbukti tidak demikian,” kata Dunham. mencatat bahwa pembebasan tuduhan telah terjadi di 118 kabupaten berbeda dan 30 negara bagian berbeda.

Adam Luck, mantan ketua dewan pengampunan dan pembebasan bersyarat di negara bagian tersebut, bersaksi bahwa prospek penandatanganan pembunuhan terhadap orang yang tidak bersalah membuat dia menyimpulkan bahwa dia tidak mendukung hukuman mati. Luck diangkat ke dewan oleh Gubernur Kevin Stitt (kanan) pada tahun 2019, sementara jeda eksekusi diberlakukan. Ketika negara bagian tersebut melanjutkan eksekusi pada tahun 2021, ia mulai bergulat dengan tingkat kesalahan hukuman mati nasional sebesar 12,3%.

“Saya tahu bahwa jika saya ingin mendukung hukuman mati, jika saya ingin mengambil keputusan ini dengan integritas intelektual apa pun, saya harus berdamai dengan angka ini,” kata Luck.

Ia memikirkan apakah ada sejumlah orang tak bersalah yang rela ia biarkan mati agar negara bisa mempertahankan hukuman mati. Jika ya, pikirnya, bagaimana jika itu adalah seseorang yang dia kenal?

“Apakah saya akan baik-baik saja jika itu adalah teman atau anggota keluarga saya? Pada akhirnya, apakah saya bersedia menjadi satu-satunya orang yang tidak bersalah yang dieksekusi sehingga kita, sebagai negara, dapat terus mengeksekusi orang yang bersalah?” Kata keberuntungan. “Sederhananya, saya menyadari bahwa saya tidak dapat mendukung hukuman mati dalam hal apa pun, karena saya tidak dapat mendukung risiko yang tidak dapat disangkal dan tidak dapat diubah yaitu mengeksekusi orang yang tidak bersalah.”

Selama berada di dewan pengampunan dan pembebasan bersyarat, Luck memilih mendukung grasi di masing-masing dari lima kasus hukuman mati yang diajukan kepadanya. Dalam beberapa kasus, dia adalah satu-satunya anggota panel yang memberikan suara menentang eksekusi. Beberapa jaksa berusaha memaksa Luck untuk mengundurkan diri dirinya dari mempertimbangkan berbagai permintaan grasi. Pada Januari 2022, Luck mengundurkan diri dari dewan, tersirat dalam surat pengunduran dirinya bahwa dia melakukannya atas permintaan gubernur.

Oklahoma merupakan negara bagian yang melaksanakan eksekusi mati per kapita paling banyak dibandingkan negara bagian mana pun di AS sejak Mahkamah Agung memberlakukan kembali hukuman mati pada tahun 1976. Sejak itu, terdapat 11 pembebasan tuduhan di Oklahoma. Pada tahun 2014, Oklahoma melakukan eksekusi gagal terhadap Clayton Lockett, yang menggeliat kesakitan setelah disuntik dengan kombinasi obat yang mematikan. Orang berikutnya yang dibunuh adalah Charles Warner, yang kemudian diketahui dieksekusi dengan obat yang salah. Glossip seharusnya dibunuh berikutnya, namun eksekusinya dibatalkan pada menit-menit terakhir karena negara masih belum memiliki obat yang tepat.

Setelah serangkaian kesalahan besar, negara bagian menyetujui moratorium pada tahun 2015. Sebuah komisi peninjau hukuman mati bipartisan yang independen menyarankan pada tahun 2017 agar moratorium diperpanjang hingga negara memberlakukan lebih dari 40 hukuman mati. rekomendasi terkait dengan forensik, teknik penegakan hukum, kebijakan penuntutan dan pembelaan, kelayakan hukuman mati, grasi dan proses eksekusi.

Bertahun-tahun sejak laporan tersebut, Oklahoma “hampir tidak menerapkan satu pun” rekomendasi tersebut, Andy Lester, mantan hakim federal dan salah satu ketua komisi, memberikan kesaksian pada sidang hari Kamis.

“Apakah Anda mendukung atau menentang hukuman mati, satu hal yang jelas: Dari awal hingga akhir, sistem hukuman mati di Oklahoma pada dasarnya telah rusak,” kata Lester.

Oklahoma melanjutkan eksekusi pada tahun 2021, menggunakan protokol obat yang sama digunakan dalam pembunuhan Lockett yang gagal. Orang pertama yang dibunuh setelah pencabutan moratorium, John Grant, muntah dan kejang saat dia meninggal. Meskipun negara mengklaim eksekusi Grant terjadi “tanpa komplikasi,” otopsinya menunjukkan tanda-tanda edema paru, suatu kondisi di mana paru-paru terisi cairan, sehingga menimbulkan perasaan tercekik atau tenggelam.

Justin Jones, mantan kepala Departemen Pemasyarakatan Oklahoma, memperingatkan pada hari Kamis bahwa protokol eksekusi di negara bagian tersebut menyisakan banyak peluang untuk kesalahan. “Saya menjamin Anda bahwa Anda akan mengalami kegagalan eksekusi lainnya,” katanya.