February 28, 2024

ATLANTA (AP) — J. Edgar Hoover menjadi polisi tertinggi pemerintah federal. Pulau Ellis dibatasi sebagai pintu gerbang bagi imigran ke Amerika Serikat. Prancis menjadi tuan rumah Olimpiade Musim Dingin pertama. Dan seorang bayi di pedesaan Georgia menjadi calon presiden Amerika pertama yang lahir di rumah sakit.

Saat itu tahun 1924, dan makhluk kecil di Plains itu adalah James Earl Carter Jr., yang sejak awal dikenal sebagai “Jimmy”.

Presiden ke-39 itu dirayakan pada hari Sabtu di perpustakaan dan museum kepresidenan menjelang ulang tahunnya yang ke-99 pada hari Minggu. Partai tersebut dimajukan satu hari untuk memastikan partai tersebut tidak akan dibatalkan oleh potensi penutupan pemerintah federal yang berhasil dihindari oleh Kongres pada Sabtu malam dengan kesepakatan yang dikirimkan kepada Presiden Joe Biden untuk ditandatangani.

“Saya menganggapnya sebagai orang yang melakukan banyak hal untuk membantu masyarakat berpenghasilan rendah dan minoritas―dan saya sedang tumbuh dewasa,” kata Marcia Rose, yang membawa cucu-cucunya dari pinggiran kota Marietta ke Carter Presidential Heart dekat pusat kota Atlanta.

Berasal dari Buffalo, New York, Rose mengatakan dia belum cukup umur untuk memilih Carter, seorang Demokrat, ketika dia menang pada tahun 1976 atau ketika dia kalah dari Ronald Reagan dari Partai Republik empat tahun kemudian. “Tetapi saya sudah cukup dewasa untuk mengingat dampaknya,” katanya. “Saya ingin berada di sini untuk menghormatinya dan agar kita menjadi bagian dari sejarah itu.”

Rose bergabung dengan beberapa ribu simpatisan yang menulis kartu ulang tahun yang akan dibawa ke rumah Carter di Plains. Dia telah dirawat di rumah sakit sejak Februari, menghabiskan waktu bersama istrinya, Rosalynn, yang berusia 96 tahun dan menderita demensia, serta anggota keluarga lainnya. Carter adalah presiden AS yang paling lama hidup. Rosalynn Carter hanya tertinggal dari Bess Truman, yang meninggal pada usia 97 tahun, sebagai ibu negara dengan umur terpanjang.

Orang-orang menulis kartu ulang tahun untuk mantan Presiden Jimmy Carter dalam perayaan ulang tahunnya yang ke-99 yang diadakan di The Carter Heart di Atlanta pada hari Sabtu. (Foto AP/Ben Grey)

Para peserta pada hari Sabtu menyaksikan video penghormatan kepada Jimmy Carter dari para selebritas dan berkompetisi dalam putaran trivia yang menyoroti detail-detail yang kurang dihargai tentang kehidupannya dan seberapa besar dunia telah berubah sejak kehidupannya dimulai. Tiket dengan potongan harga 99 sen memungkinkan mereka mengakses museum, yang mencakup replika Ruang Oval seperti yang terlihat pada masa jabatan Carter di Gedung Putih tahun 1977-81. Dan mereka yang mengantri lebih awal akan mendapatkan kue ulang tahun yang dihias dengan warna hijau, warna yang dipilih Carter untuk materi kampanye kepresidenannya pada tahun 1975 untuk mencerminkan prioritas lingkungannya.

Bagi banyak peserta, peristiwa ini merupakan langkah lain dalam evolusi bagaimana Carter dikenang.

“Tumbuh di Texas, kelas sejarah kami sebagian besar menyebut dia sebagai orang yang gagal, sosok yang lemah, terutama dalam bidang militer dan urusan luar negeri,” kata Zach Okay, seorang bankir Atlanta yang lahir setelah masa kepresidenan Carter.

Marlene Salgado sekarang menjadi guru sejarah sekolah menengah negeri. Namun sebagai mahasiswa, “yang saya ingat tentang dia hanyalah ‘pidato tidak enak’ mengenai krisis energi dan penyanderaan di Iran.”

Kini, pasangan ini sedang membaca bersama biografi Carter yang komprehensif, “His Very Finest” karya Jonathan Alter, yang merupakan salah satu dari beberapa buku dan dokumenter terbaru yang menilai kembali Carter lebih dari sekadar presiden gagal yang merehabilitasi dirinya sebagai aktivis kemanusiaan world melalui karyanya di The Pusat Carter.

Courtney Lonsway, seorang sukarelawan di The Carter Center di Atlanta, menulis ucapan selamat ulang tahun di jendela pusat tersebut selama perayaan ulang tahun ke-99 mantan Presiden Jimmy Carter yang diadakan pada hari Sabtu.  (Foto AP/Ben Gray)
Courtney Lonsway, seorang sukarelawan di The Carter Heart di Atlanta, menulis ucapan selamat ulang tahun di jendela pusat tersebut selama perayaan ulang tahun ke-99 mantan Presiden Jimmy Carter yang diadakan pada hari Sabtu. (Foto AP/Ben Grey)

Salgado mencatat bahwa Carter-lah yang menjamin pembebasan sandera Amerika yang ditahan di Teheran dari akhir 1979 hingga Hari Pelantikan 1981.

“Reagan mendapat pujian dari kebanyakan orang,” katanya. Memang benar, Carter bekerja untuk kebebasan para sandera bahkan setelah kemenangan telak pada Hari Pemilihan Reagan. Carter dan pemerintahannya mendapatkan kesepakatan di hari-hari terakhir masa kepresidenannya, namun Teheran melakukan pembebasan sebenarnya beberapa jam setelah Reagan dilantik. Reagan mengirim Carter untuk menyambut para sandera di Eropa.

“Detailnya hilang,” kata Zach Okay. “Saya pikir fokusnya pada diplomasi dan perdamaian harus dikagumi. Kami membutuhkan lebih banyak dari itu sekarang.”

Salgado mengatakan dia mengajar dari negosiasi Carter dengan Anwar Sadat dari Israel dan Menachem Start dari Mesir mengenai Perjanjian Camp David. Dia menyebutnya sebagai “perdamaian yang penting” dalam memahami lanskap politik trendy di Timur Tengah.

Ken Driggs, yang memilih Carter, mengatakan mantan presiden tersebut telah terbukti benar dalam banyak hal yang menyebabkan kekalahannya.

“Keputusan Terusan Panama sangat tidak populer,” katanya, mengacu pada perjanjian Carter yang pada akhirnya menyerahkan kendali atas jalur air di Amerika Tengah. “Tetapi hal ini merupakan hal yang benar untuk dilakukan pada saat itu” demi stabilitas di kawasan yang bergejolak, “dan itulah kenyataan yang diterima saat ini.”

Driggs pertama kali bertemu Carter sebagai calon presiden pada tahun 1976 karena pekerjaannya saat itu sebagai asisten ketua Dewan Perwakilan Florida.

“Saya ingat dia sangat berpengetahuan, sangat rinci mengenai masalah kebijakan,” kata Driggs.

Florida adalah negara bagian yang penting bagi Carter. Pada pemilihan pendahuluan tahun 1976 di sana, ia mengalahkan Gubernur Alabama George Wallace, mantan segregasionis dan mungkin sisa ancaman paling signifikan bagi Carter untuk nominasi Partai Demokrat. Dalam pemilihan umum, Florida adalah bagian dari wilayah Selatan yang dikuasai Carter dari Carolina Utara hingga Texas, perolehan suara elektoral yang menjadi pembeda dalam pertarungannya melawan petahana dari Partai Republik, Gerald Ford.

Driggs mengatakan ketajaman politik Carter kadang-kadang diabaikan karena begitu dia menjadi presiden, dia mengambil keputusan berdasarkan manfaatnya, dan sering kali membahayakan dirinya sendiri. Driggs mengakui bahwa inflasi dan lonjakan suku bunga adalah sebuah tantangan besar bagi Carter, seperti halnya bagi Biden menjelang kampanye pemilihannya kembali pada tahun 2024. Namun Driggs mencatat bahwa Carter tidak ikut campur karena orang yang ditunjuknya sebagai Ketua Federal Reserve, Paul Voelker, menaikkan suku bunga untuk melawan kenaikan harga.

“Sejarah,” kata Driggs, “sudah mulai lebih ramah terhadap Presiden Carter dibandingkan para pemilih.”

Kevin dan Ursula Jones berfoto bersama di depan layar video saat menghadiri perayaan ulang tahun ke-99 mantan Presiden Jimmy Carter yang digelar di The Carter Center, Sabtu.  (Foto AP/Ben Gray)
Kevin dan Ursula Jones berfoto bersama di depan layar video saat menghadiri perayaan ulang tahun ke-99 mantan Presiden Jimmy Carter yang digelar di The Carter Heart, Sabtu. (Foto AP/Ben Grey)

Perayaan di Perpustakaan & Museum Carter, termasuk tiket masuk 99 sen, diperkirakan akan berlanjut pada hari Minggu setelah kesepakatan pengeluaran untuk menjaga pemerintahan tetap terbuka. Terlepas dari penutupan apa pun, acara akan mencakup upacara naturalisasi di The Carter Heart, yang bukan merupakan fasilitas federal, yang mengakui 99 warga negara baru AS. Keluarga Carter berencana merayakannya secara pribadi di Plains.