February 28, 2024

WASHINGTON (AP) — “Memalukan”, “kacau”, dan “tidak bertanggung jawab.” Dan itulah kata-kata yang digunakan oleh anggota DPR dari Partai Republik selama tiga minggu terakhir ketika mereka mencopot satu pembicara dari jabatannya dan terpecah menjadi tiga calon berturut-turut sebelum akhirnya memilih Rep. Mike Johnson, R-La.

Kini mereka berharap para pemilih tidak akan menahan perlawanan Partai Republik terhadap mereka karena mereka berupaya mempertahankan mayoritas yang sangat tipis di DPR pada pemilu tahun depan.

Partai Republik sudah mempunyai tugas berat di tangan mereka. Mereka hanya mampu kehilangan empat kursi untuk mempertahankan mayoritas, dan 18 petahana mereka mencalonkan diri di distrik-distrik yang dimenangkan oleh Presiden Joe Biden pada tahun 2020. Keputusan Mahkamah Agung yang berpihak pada pemilih kulit hitam dalam gugatan pemekaran wilayah dapat memberikan peluang bagi Partai Demokrat untuk mendapatkan dukungan. di Alabama. Dan masalah hukum yang luas yang dihadapi oleh anggota Partai Republik, George Santos, akan mempersulit Partai Republik untuk mempertahankan distrik yang berbasis di Lengthy Island tersebut di kolom Partai Republik.

Beberapa anggota Partai Republik khawatir pertikaian yang pada dasarnya menutup DPR selama tiga minggu akan menjadi hambatan lebih lanjut bagi Partai Republik dalam upaya mereka untuk tetap menjadi mayoritas. Beberapa dari mereka sudah terdengar pasrah untuk mengabdi pada kelompok minoritas selama naik turunnya pencarian pembicara baru selama seminggu terakhir, sementara yang lain menyuarakan harapan bahwa berlalunya waktu akan membuat tiga minggu terakhir ini hanya tinggal kenangan.

“Dengar, ini tidak akan bagus untuk tahun ’24. Saya tidak optimis untuk mempertahankan mayoritas karena tindakan delapan individu tersebut,” kata Rep. Max Miller, anggota Partai Republik untuk periode pertama dari Ohio. “Tetapi saya terus menekankan bahwa 4% peserta konferensi melakukan hal ini. Ini bukan indikasi Partai Republik.”

Miller mengacu pada delapan anggota Partai Republik yang memilih bersama Demokrat untuk menggulingkan McCarthy sebagai ketua parlemen setelah hanya sembilan bulan menjabat. Partai Republik juga berupaya untuk memberikan sebagian tanggung jawab selama tiga minggu terakhir kepada Partai Demokrat.

“Saya kira itu sudah merusak partai, tapi kita harus ingat siapa yang menjerumuskan kita ke dalam kekacauan. Itu adalah delapan anggota sayap kanan, anggota Partai Republik pinggiran dan setiap anggota Partai Demokrat,” katanya. Perwakilan Nicole Malliotakis, RN.Y. “Mereka bekerja dengan orang-orang yang mereka suruh untuk kita hindari untuk menghadirkan pembicara yang didukung oleh 97% konferensi kami tanpa ada rencana apa pun tentang apa yang harus dilakukan selanjutnya.”

WASHINGTON, DC – 23 OKTOBER: Proyeksi DNC membandingkan kegagalan anggota DPR dari Partai Republik dalam memilih pembicara dengan pertunjukan badut pada tanggal 23 Oktober 2023 di Washington, DC. (Foto oleh Leigh Vogel/Getty Photos untuk DNC)

Leigh Vogel melalui Getty Photos

Anggota parlemen Suzan DelBene, ketua badan kampanye Partai Demokrat di DPR, mengatakan para kandidat di daerah pemilihan utama akan membandingkan perpecahan di kalangan anggota DPR dari Partai Republik dengan fokus Partai Demokrat pada perlunya memerintah dan memenuhi prioritas konstituen.

“Hal nomor satu yang Anda dengar dari masyarakat adalah mengapa masyarakat tidak fokus pada pemerintahan? Mengapa terjadi begitu banyak pertikaian? Dan ini bukan pertarungan antar partai. Ini adalah pertarungan Partai Republik dengan Partai Republik, menindas Partai Republik, bahkan saling mengancam. Itulah yang dilihat masyarakat Amerika saat ini,” kata DelBene.

Salah satu ahli strategi Partai Republik mengingat kembali gejolak serupa satu dekade lalu dan berpendapat bahwa kandidat Partai Republik mungkin akan selamat dari kekacauan yang terjadi di DPR baru-baru ini.

Pada tahun 2013, anggota DPR dari Partai Republik merekayasa pertikaian mengenai Undang-Undang Perawatan Terjangkau, dan bersikeras bahwa rancangan undang-undang pengeluaran untuk menghindari penutupan mencakup langkah-langkah untuk membatalkan bagian-bagian penting dari undang-undang layanan kesehatan yang dikeluarkan oleh Presiden Barack Obama saat itu.

DPR yang dikuasai Partai Republik mengesahkan dua rancangan undang-undang belanja negara dengan amandemen yang bertujuan untuk melumpuhkan undang-undang tersebut. Senat, yang dikuasai Partai Demokrat, menolak kedua langkah tersebut. Hal ini membuat anggota DPR dari Partai Republik mempunyai pilihan untuk mendanai pemerintah atau menutupnya karena penolakan mereka terhadap undang-undang layanan kesehatan, dan mereka memilih pilihan kedua.

“Saya ingat pernah bekerja di DPR saat penutupan DPR pada tahun 2013, dan salah satu alasan kami melakukan hal itu adalah karena kami mengira anggota kami perlu menyentuh kompor panas dan menyadari bahwa mereka akan terbakar,” kata Doug Heye, yang bekerja di bawah DPR saat itu. Pemimpin Mayoritas Eric Cantor, R-Va. “Dan kenyataannya tidak terjadi apa-apa. Tidak ada harga politik yang harus dibayar oleh anggota mana pun.”

Tahun berikutnya, Partai Republik memperoleh 13 kursi dalam pemilu, memberikan mereka mayoritas terbesar sejak pemerintahan Presiden Herbert Hoover. Dan mereka memperoleh sembilan kursi Senat, merebut kembali mayoritas.

Itu adalah pemilu paruh waktu, di mana anggota partai yang tidak menguasai Gedung Putih cenderung memiliki kinerja lebih baik. Tahun depan, calon presiden akan menjadi pusat perhatian para pemilih, dengan kemungkinan adanya pertarungan ulang antara Biden dan mantan Presiden Donald Trump. Bagaimana nasib calon-calon presiden nantinya akan sangat menentukan pemilihan di Kongres, seiring dengan semakin banyaknya masyarakat Amerika yang memilih berdasarkan garis partai.

“Satu-satunya anugrah adalah angka perekonomian Biden berada di ambang batas,” kata Rep. Don Bacon, R-Neb., yang mewakili salah satu distrik yang terbagi lebih merata di negara tersebut. “Pada akhirnya, saya pikir orang Amerika akan lebih khawatir terhadap keadaan negaranya, perekonomiannya, dan masalah kebijakan luar negerinya. Tapi ini jelas tidak membantu kami.”

Anggota Partai Republik Marc Molinaro, anggota Partai Republik untuk periode pertama dari New York, mengatakan ia berharap para pemilih akan menilai kandidat Partai Republik berdasarkan totalitas pekerjaan mereka.

“Tiga minggu terakhir adalah masa-masa yang paling menyusahkan dan mengecewakan, tidak hanya bagi saya, tetapi juga merupakan masa-masa yang paling menyusahkan dan mengecewakan dalam sejarah majelis itu,” katanya sambil mengangguk ke arah sisi DPR di Capitol. “Kita harus dinilai tidak hanya berdasarkan tiga minggu tersebut, tetapi juga bagaimana kita membangun kembali ke depannya.”

Anggota Parlemen David Schweikert, yang mewakili distrik Arizona yang diusung Biden pada tahun 2020, mengatakan dia tampil di acara radio dan melakukan percakapan di Costco untuk menyampaikan pesan bahwa disfungsi DPR harus disalahkan pada segelintir anggota Partai Republik yang bertindak karena emosi. daripada ideologi.

“Anda tidak menyembunyikannya, Anda berkata, ‘Lihat, ini memalukan,’” katanya.

Dia mengatakan kegagalan ini mungkin akan merugikan “anggota Partai Republik” yang berupaya untuk menang di daerah pemilihan, namun ia juga berpendapat bahwa pemilu masih jauh dan berpendapat bahwa hal itu akan tinggal kenangan pada bulan November mendatang.

Perpecahan di Partai Republik yang menghantui McCarthy selama masa jabatannya yang singkat tidak akan hilang hanya karena DPR mempunyai ketua baru. Hanya dalam beberapa minggu, anggota DPR dari Partai Republik harus menemukan cara untuk mendanai pemerintah pada tingkat yang dapat diterima oleh Gedung Putih dan Senat yang dipimpin Partai Demokrat, atau mengambil risiko penutupan pemerintah. Gejolak lebih lanjut hanya akan menambah argumen Partai Demokrat bahwa anggota DPR dari Partai Republik tidak mampu memerintah.

“Saat memasuki bilik suara pada bulan November, saya rasa banyak orang tidak akan mengingat apa pun yang terjadi pada bulan Oktober 2023,” kata Rep. Dusty Johnson, RS.D. “Tetapi jika ini merupakan gambaran awal dari pesta yang akan datang, maka kita berada dalam masalah besar.”

Penulis AP Stephen Groves berkontribusi pada laporan ini.