June 23, 2024

Michigan, rumah bagi salah satu foundation Partai Republik yang paling gila MAGA di negara ini, akan menjadi tuan rumah pertarungan Senat utama antara loyalis mantan Presiden Donald Trump dan Partai Republik yang fokus pada elektabilitas di atas segalanya.

Yang dipertaruhkan adalah apakah Partai Republik dapat berhasil memperluas peta Senat ke Michigan, di mana sebagian besar Partai Demokrat bersatu di belakang Rep. Elissa Slotkin dalam persaingan untuk menggantikan Senator Demokrat Debbie Stabenow yang pensiun. Partai Republik yang mapan di Washington, DC, dan di Michigan berpikir mereka telah menemukan kandidat – mantan ketua Komite Intelijen DPR dan Mike Rogers yang skeptis terhadap Trump – untuk mengubah negara bagian tersebut menjadi medan pertempuran.

Pertanyaan yang dihadapi Rogers, dan Partai Republik secara lebih luas, adalah apakah para pemilih partai tersebut telah belajar dari kesalahan mereka pada tahun 2022, ketika mereka mencalonkan kandidat garis keras MAGA di beberapa negara bagian yang tidak dapat memenangkan pemilihan umum. Pelajaran ini harusnya sangat penting di Michigan, di mana Partai Demokrat tahun lalu dengan mudah mempertahankan trifecta mereka di seluruh negara bagian setelah Partai Republik mencapai MAGA penuh dengan calon mereka.

Partai Republik yang mapan melihat Rogers sebagai pilihan yang tepat bagi para pemilih ungu di Michigan, sehingga memberikan kesempatan terbaik bagi partai tersebut untuk merebut kursi penting. Namun, foundation partai tersebut dapat memilih dua kandidat yang secara eksplisit mendukung “Make America Nice Once more”, termasuk mantan kepala polisi Detroit yang tampaknya pasti akan mencalonkan diri dan mendapatkan dukungan Trump.

Rogers, mantan analis intelijen CNN, membuka kampanyenya dengan menyerang kedua partai, dengan sasaran langsung ke pusat pemilih.

“Keluarga-keluarga sedang mengalami kesulitan, namun para politisi berebut pelarangan kompor fuel sementara Tiongkok mencuri kekayaan intelektual dan pekerjaan kita, dan Biden membiarkan mereka melakukannya,” kata Rogers dalam video peluncurannya, diselingi dengan B-roll industri otomotif Detroit.

Rogers berharap retorikanya cukup untuk membuat para pendukung Trump mengabaikan beberapa hal yang jelas: Menggagalkan kemungkinan pencalonan presiden pada tahun 2024 pada akhir tahun lalu, Rogers menyebut taktik Trump “jelas merusak” dan mengatakan “waktunya telah berlalu” bagi mantan presiden tersebut. Menjelang dakwaan pertama Trump atas tuduhan termasuk membayar untuk membungkam seorang aktor porno tepat sebelum pemilu tahun 2016, Rogers menyatakan bahwa Trump memiliki terlalu banyak hal yang dilakukan secara hukum untuk mencalonkan diri sebagai presiden.

“[Trump] memiliki banyak masalah yang perlu dikhawatirkan dan ini mungkin saat yang tepat baginya untuk berhenti dan fokus pada masalah tersebut dan menyelesaikan semuanya,” katanya kepada Fox Information Digital di bulan Maret.

Mike Rogers pekan lalu menjadi tokoh Partai Republik pertama yang melakukan kampanye Senat AS di Michigan.

Bahwa Rogers, mantan agen FBI yang menghabiskan satu dekade di DPR, tidak akan mendapat dukungan dari Partai Republik, menunjukkan banyak hal tentang bagaimana pemilih Partai Republik telah berubah sejak Rogers meninggalkan jabatannya pada tahun 2016, kata Jeff Timmer, penasihat The Lincoln Undertaking, komite aksi politik anti-Trump.

“Tidak diperlukan kandidat yang kuat untuk mengalahkan Mike Rogers,” kata Timmer, mantan direktur eksekutif Partai Republik Michigan, menyatakan bahwa Rogers bahkan bisa kalah dari anggota dewan pendidikan negara bagian Michigan yang kurang dikenal. Nikki Snyder, seorang anggota Partai Republik melancarkan kampanye yang berfokus pada hak-hak orang tua. “Itulah seberapa banyak partai telah berubah. Belum lama ini dia akan menjadi rekrutan besar. Namun latar belakangnya, hal-hal yang membuatnya menonjol di mata para pemilih Partai Republik… hal-hal tersebut sekarang adalah kryptonite di Partai Republik.”

“Dalam realitas alternatif, seseorang seperti Mike Rogers akan menjadi kandidat papan atas,” kata konsultan politik Partai Republik Michigan, Dennis Lennox. “Inilah sebabnya mengapa tidak ada seorang pun dari Partai Republik yang kredibel yang ingin ikut serta dalam pemilu, dan hal ini sudah menjamin terpilihnya Trump [Slotkin] absennya Michigan entah bagaimana menjadi medan pertempuran presiden.”

Ancaman terbesar bagi Rogers di Partai Republik kemungkinan besar adalah mantan Kepala Polisi Detroit James Craig, yang mengatakan kepada HuffPost pekan lalu bahwa dia “99%” yakin akan meluncurkan kampanye dalam beberapa minggu mendatang.

Craig dianggap sebagai calon calon Partai Republik untuk gubernur Michigan pada tahun 2022 sebelumnya kehilangan akses surat suara karena pengumpul tanda tangan palsu. Komentator politik Tudor Dixon akhirnya memenangkan nominasi Partai Republik dan kalah dari Gubernur Demokrat petahana Gretchen Whitmer dengan selisih lebih dari 10 poin persentase.

Namun Craig sedang mencari peluang lain untuk mencalonkan diri di seluruh negara bagian, dan pernyataannya kepada HuffPost menunjukkan bahwa dia terbuka untuk menjadi pembawa obor MAGA. Craig pekan lalu juga menerbitkan sebuah artikel opini di Day by day Caller yang konservatif, memuji “kepemimpinan” Trump, dan mendapatkan retweet dari ajudan Trump, Jason Miller.

“Sekarang [Trump’s] kandidat utama di pihak Partai Republik dengan selisih yang cukup besar,” kata Craig. “Saya memahami dakwaan-dakwaan tersebut, namun itulah kenyataannya – itu adalah dakwaan. Itulah mereka. Dia tidak bersalah sampai terbukti bersalah, dan saya sangat yakin akan hal itu.”

Craig mengatakan dia tidak percaya adanya kecurangan yang membahayakan pemilu 2020 di Michigan, namun dia juga menyerukan a audit forensik atas hasilnya ketika dia mencalonkan diri sebagai gubernur. “Saya tidak melihat apa pun yang menunjukkan pemilu itu dicuri. Namun, menurut saya pentingkah kita memiliki integritas pemilu? Sangat. Apakah menurut saya ada masalah? Sangat. Tapi saya tidak akan mengatakan pemilu itu dicuri.”

Ditanya tentang kerja sama dari Partai Republik Michigan, dipimpin oleh penolakan pemilu dan mantan calon menteri luar negeri Kristina Karamo, Craig menyebut Partai Republik Michigan “tanpa kemudi” tetapi menambahkan: “Ini tidak akan membebani saya apakah saya akan mengambil lompatan ini. Aku akan ikut balapanku.”

Partai Republik mungkin juga akan mendapatkan John Tuttle, wakil presiden New York Inventory Change dan alumni pemerintahan kepresidenan George W. Bush. Pada bulan Mei, Senator Steve Daines (R-Mont.), ketua Komite Senator Nasional Partai Republik, disebut pemula politik seorang “perekrutan potensial yang kuat.” Namun Tuttle belum mengatakan apakah dia masih mempertimbangkan kampanyenya, dan NRSC telah menemukan kandidat pilihannya, yaitu Rogers.

“Tidak perlu seorang kandidat kuat untuk mengalahkan Mike Rogers.”

– Jeff Timmer, penasihat kelompok anti-Trump, The Lincoln Undertaking

Tidak jelas apakah Rogers akan memiliki sikap skeptis terhadap Trump: Mantan Perwakilan Peter Meijer minggu lalu mengumumkan peluncurannya dari komite eksplorasi Senat, menempatkannya selangkah lebih dekat untuk bergabung dalam persaingan. Tapi Meijer, yang didahulukan dari jabatannya pada tahun 2022 setelah satu masa jabatan untuk melakukan pemungutan suara untuk memakzulkan Trump, ia mungkin hanya sekedar kandidat protes bagi para pemilih Partai Republik yang sebagian besar masih mendukung Trump di tengah empat dakwaan pidana yang dijatuhkan padanya.

Partai Demokrat sudah memiliki banyak kandidat yang bersaing untuk menggantikan Stabenow. Slotkin, bintang yang sedang naik daun yang mewakili distrik ayunan di Michigan tengah, berpendapat bahwa dia secara unik mampu merayu Partai Republik dan telah mulai mengkonsolidasikan dukungan institusional. Aktor Hill Harper adalah berjalan sebagai aktivis progresif memiliki hubungan dengan Detroit, sumber suara Demokrat di Michigan, dan foundation pemilih kulit hitam di Michigan.

Bahkan dengan adanya Rogers, para anggota Partai Republik tidak memandang Michigan, satu-satunya negara bagian dengan kursi Senat yang terbuka, sebagai goal utama ketika Montana, Ohio dan West Virginia – negara-negara bagian yang dimenangkan Trump dengan selisih yang jauh lebih besar dalam kedua pemilu tersebut – semuanya memiliki wilayah yang rentan. Senator Demokrat akan dipilih kembali tahun depan. Dibandingkan dengan Michigan, Partai Republik melihat lebih banyak harapan di Pennsylvania, di mana Trump kalah sebesar 1 poin persentase dan di mana mereka mendorong mantan eksekutif dana lindung nilai Dave McCormick untuk melakukan pengulangan kampanye Senatnya pada tahun 2022.

“Michigan akan menjadi seperti itu A ras,” kata seorang anggota Partai Republik dari DC yang terlibat dalam kampanye Senat, “tetapi sejujurnya tidak akan masuk dalam tiga atau empat besar.”

Menghadapi peta yang sangat menantang secara keseluruhan, Partai Demokrat optimis mengenai peluang mereka di Michigan, dengan meraih serangkaian kemenangan yang mencakup tidak hanya mempertahankan jabatan terpilih mereka tetapi juga mengkodifikasi hak aborsi.

“Para pemilih di Michigan telah berulang kali menolak agenda berbahaya Partai Republik yang menolak hak perempuan untuk memilih dan memberikan tunjangan pajak kepada perusahaan dibandingkan keluarga pekerja keras, dan tahun 2024 juga tidak akan berbeda,” kata juru bicara PAC Mayoritas Senat Sarah Guggenheim. “Mitch McConnell dan Partai Republik nasional kecewa karena mereka memperhitungkan pemilihan pendahuluan mobil badut mendatang yang penuh dengan kandidat dari daftar C yang pandangannya sama ekstremnya dengan lemahnya ikatan mereka dengan negara.”