June 19, 2024

SEOUL, Korea Selatan (AP) — Pemimpin Korea Utara Kim Jong Un tiba di Rusia pada Selasa untuk menghadiri pertemuan yang diharapkan dengan Presiden Vladimir Putin yang telah memicu kekhawatiran tentang potensi kesepakatan senjata untuk perang Moskow di Ukraina, yang diikuti oleh para pejabat tinggi militer yang bertanggung jawab atas pabrik senjata dan amunisi berkemampuan nuklir.

Kantor Berita Pusat Korea resmi Korea Utara mengatakan Kim menaiki kereta pribadinya pada Minggu sore, ditemani oleh anggota partai berkuasa, pemerintah, dan militer yang tidak disebutkan namanya.

Militer Korea Selatan menilai kereta tersebut menyeberang ke Rusia sekitar Selasa pagi, kata Jeon Ha Gyu, juru bicara Kementerian Pertahanan Korea Selatan, dalam sebuah pengarahan tanpa menjelaskan lebih lanjut bagaimana militer memperoleh informasi tersebut. Delegasi Kim kemungkinan besar mencakup menteri luar negerinya, Choe Solar Hui, dan dua pejabat tinggi militernya, Marsekal Tentara Rakyat Korea Ri Pyong Chol dan Pak Jong Chon.

Pejabat lain yang diidentifikasi dalam foto-foto media pemerintah Korea Utara mungkin memberi petunjuk tentang apa yang mungkin diinginkan Kim dari Putin dan apa yang ingin ia berikan.

Kim rupanya membawa Jo Chun Ryong, seorang pejabat partai berkuasa yang bertanggung jawab atas kebijakan amunisi yang menemani pemimpin tersebut dalam tur baru-baru ini ke pabrik-pabrik yang memproduksi peluru artileri dan rudal.

Korea Utara mungkin memiliki puluhan juta peluru artileri dan roket yang dibuat berdasarkan rancangan Soviet yang dapat memberikan dorongan besar bagi tentara Rusia di Ukraina, kata para analis.

Yang juga diidentifikasi dalam foto adalah Pak Thae Music, ketua komite ilmu pengetahuan dan teknologi luar angkasa Korea Utara, dan Laksamana Angkatan Laut Kim Myong Sik, yang terkait dengan upaya Korea Utara untuk memperoleh satelit mata-mata dan kapal selam rudal balistik berkemampuan nuklir. Para ahli mengatakan Korea Utara akan kesulitan untuk memperoleh kemampuan tersebut tanpa bantuan eksternal, meskipun tidak jelas apakah Rusia akan berbagi teknologi sensitif tersebut.

Kim Jong Un mungkin juga mencari bantuan energi dan pangan yang sangat dibutuhkan, kata para analis. Kepala Sekretaris Kabinet Jepang Hirokazu Matsuno mengatakan kepada wartawan bahwa Tokyo akan mengamati hasil pertemuan Kim-Putin dengan penuh kekhawatiran, termasuk “dampaknya terhadap invasi Rusia ke Ukraina.”

Kim dan Putin kemungkinan akan bertemu di kota Vladivostok, Rusia timur, tempat Putin tiba pada Senin untuk menghadiri discussion board internasional yang berlangsung hingga Rabu, menurut kantor berita Rusia TASS. Pertemuan pertama Putin dengan Kim terjadi pada tahun 2019 di kota tersebut, yang berjarak sekitar 425 mil (680 kilometer) utara Pyongyang.

Kantor berita Rusia mengutip juru bicara Kremlin Dmitry Peskov yang mengatakan Putin dan Kim akan bertemu setelah discussion board Vladivostok, namun laporan tersebut tidak menyebutkan secara spesifik kapan dan di mana.

Peskov mengatakan pertemuan itu akan mencakup makan siang untuk menghormati Kim.

Wakil Menteri Luar Negeri Andrei Rudenko mengatakan bahwa Rusia akan memberi tahu Korea Selatan tentang hasil pertemuan tersebut berdasarkan permintaan: “Korea Selatan memiliki kedutaan besar di Moskow. Jika mereka mau, kami dapat memberikan mereka informasi yang kami miliki.”

Kim melakukan perjalanan luar negeri pertamanya sejak pandemi COVID-19, ketika Korea Utara memberlakukan kontrol perbatasan yang ketat selama lebih dari tiga tahun.

Jurnalis Related Press di dekat perbatasan Korea Utara-Rusia melihat sebuah kereta berwarna hijau dengan garis kuning yang mirip dengan yang digunakan Kim selama perjalanan luar negeri sebelumnya di sebuah stasiun di sisi sungai perbatasan Korea Utara pada hari Senin.

Para pejabat AS merilis informasi intelijen pekan lalu bahwa Korea Utara dan Rusia sedang mengatur pertemuan antara para pemimpin mereka.

Menurut para pejabat AS, Putin bisa fokus pada pengamanan lebih banyak pasokan artileri Korea Utara dan amunisi lainnya untuk mengisi kembali cadangan yang menurun saat ia berupaya untuk menolak serangan balasan Ukraina dan menunjukkan bahwa ia mampu menyelesaikan perang yang berkepanjangan. Hal ini berpotensi memberikan tekanan lebih besar pada AS dan mitra-mitranya untuk melakukan perundingan karena kekhawatiran atas konflik yang berkepanjangan semakin meningkat meskipun mereka telah mengirimkan persenjataan canggih dalam jumlah besar ke Ukraina dalam 17 bulan terakhir.

“Diskusi senjata antara Rusia dan DPRK diperkirakan akan terus berlanjut selama kunjungan Kim Jong Un ke Rusia,” kata juru bicara Dewan Keamanan Nasional Gedung Putih Adrienne Watson, menggunakan singkatan nama resmi Korea Utara, Republik Rakyat Demokratik Korea. “Kami mendesak DPRK untuk mematuhi komitmen publik yang telah dibuat Pyongyang untuk tidak menyediakan atau menjual senjata ke Rusia.”

Juru bicara Departemen Luar Negeri Matthew Miller mengatakan Washington akan memantau pertemuan tersebut dengan cermat, dan mengingatkan kedua negara bahwa “setiap switch senjata dari Korea Utara ke Rusia akan merupakan pelanggaran terhadap beberapa resolusi Dewan Keamanan PBB,” dan bahwa AS “tidak akan ragu untuk menerapkan sanksi baru. sanksi.”

Setelah puluhan tahun menjalani hubungan yang rumit dan panas-dingin, Rusia dan Korea Utara semakin dekat sejak invasi Moskow ke Ukraina pada tahun 2022. Ikatan ini didorong oleh kebutuhan Putin akan bantuan perang dan upaya Kim untuk meningkatkan visibilitas kemitraannya. dengan sekutu tradisionalnya, Moskow dan Beijing, ketika ia mencoba keluar dari isolasi diplomatik dan menjadikan Korea Utara bagian dari entrance persatuan melawan Washington.

Amerika Serikat menuduh Korea Utara menyediakan senjata kepada Rusia, termasuk menjual peluru artileri kepada kelompok tentara bayaran Rusia, Wagner. Baik pejabat Rusia maupun Korea Utara membantah klaim tersebut.

Namun spekulasi mengenai kerja sama militer kedua negara berkembang setelah Menteri Pertahanan Rusia Sergei Shoigu melakukan kunjungan langka ke Korea Utara pada bulan Juli, ketika Kim mengundangnya ke pameran senjata dan parade militer besar-besaran di ibu kota di mana ia memamerkan ICBM yang dirancang untuk menargetkan AS. daratan.

Setelah kunjungan itu, Kim mengunjungi pabrik-pabrik senjata Korea Utara, termasuk fasilitas yang memproduksi sistem artileri di mana ia mendesak para pekerja untuk mempercepat pengembangan dan produksi amunisi jenis baru dalam skala besar. Para ahli mengatakan kunjungan Kim ke pabrik-pabrik tersebut kemungkinan memiliki tujuan ganda, yaitu mendorong modernisasi persenjataan Korea Utara dan memeriksa artileri serta pasokan lainnya yang dapat diekspor ke Rusia.

Jurnalis Related Press Jim Heintz di Tallinn, Estonia; Aamer Madhani dan Matthew Lee di Washington; Dake Kang dan Ng Han Guan di Fangchuan, Tiongkok; dan Haruka Nuga dari Tokyo berkontribusi pada laporan ini.

Ikuti liputan AP di https://apnews.com/hub/russia-ukraine