June 19, 2024

MANILA, Filipina (AP) — Tidak akan ada medali emas bagi AS di Piala Dunia kali ini. Dan untuk kedua kalinya berturut-turut di turnamen terbesar FIBA, mungkin tidak ada medali sama sekali untuk Amerika.

Sebaliknya, Jerman berada di titik puncak gelar juara dunia.

Andreas Obst mencetak 24 poin, Franz Wagner menambahkan 22 poin dan Jerman menghancurkan pertahanan AS dalam kemenangan pertamanya atas Amerika — 113-111 di semifinal Piala Dunia pada Jumat malam.

Obst melakukan tembakan terbaik malam itu, sebuah lemparan tiga angka dengan waktu tersisa 1:15 untuk membawa Jerman unggul empat dan nyaris mengakhiri reli terakhir AS. Jerman memimpin selama 30 dari 40 menit pertandingan, AS memimpin sekitar 4 1/2, dan tidak diragukan lagi siapa yang mengendalikan permainan.

“Kami tahu tugas yang ada, dan itu adalah untuk menang,” kata guard AS Austin Reaves. “Dan kami tidak melakukan itu.”

AS, yang tertinggal 10 poin pada pertengahan kuarter keempat, hampir melakukan comeback, hanya terpaut satu poin pada dua kesempatan terpisah di menit-menit terakhir. Namun Amerika tidak pernah memimpin, dan Jermanlah yang melompat dan berpelukan seiring berjalannya waktu.

Jerman – tim tak terkalahkan terakhir yang tersisa di turnamen dengan skor 7-0 – akan melawan Serbia pada hari Minggu (8:40 EDT) untuk memperebutkan gelar Piala Dunia. Serbia mengalahkan Kanada di semifinal pertama, mencapai ultimate Piala Dunia kedua dalam tiga turnamen terakhir; ia kalah 129-92 dari AS pada pertandingan kejuaraan 2014.

Pemain Amerika Serikat keluar lapangan setelah kalah dari Jerman pada laga semifinal Piala Dunia Bola Basket di Manila, Filipina, Jumat, 8 September 2023. (AP Photograph/Michael Conroy)

Kanada akan melawan AS untuk memperebutkan perunggu pada hari Minggu (4:40 pagi EDT).

Anthony Edwards mencetak 23 poin untuk AS (5-2), yang mendapat 21 poin dari Reaves, 17 poin dari Mikal Bridges, dan 15 poin dari Jalen Brunson. Amerika berhasil menembak sebanyak 58% – namun Jerman juga berhasil menembak sebanyak 58%, dan hal tersebut merupakan kehancuran terbesar.

“Jika Anda kehilangan 113 poin dalam permainan 40 menit, Anda tidak akan memenangkan banyak poin,” kata Reaves.

Jerman unggul 0-6 melawan Amerika di Piala Dunia atau kompetisi Olimpiade, dan biasanya mereka tersingkir di pertandingan tersebut.

Tidak kali ini. Sekali lagi, membawa satu-satunya roster yang berisi seluruh pemain NBA tidaklah cukup bagi AS di Piala Dunia. Amerika finis ketujuh di Piala Dunia 2019 di Tiongkok; hasil akhir ini – ketiga atau keempat – secara teknis akan lebih baik, tetapi hanya emas yang akan memuaskan bagi Bola Basket AS.

Daniel Theis menyumbang 21 poin untuk Jerman. Theis telah mencetak 21 poin atau lebih sebanyak enam kali dalam kariernya di NBA — dan memilih hari Jumat sebagai salah satu pertandingan dalam hidupnya.

Kuarter ketiga dengan skor 35-24 pada dasarnya menjadi pembeda bagi Jerman, yang kali ini menyelesaikan pekerjaan yang tidak dapat mereka lakukan ketika bertemu dengan Amerika di Abu Dhabi untuk sebuah pameran awal musim panas ini. Jerman memimpin pertandingan itu dengan selisih 16 poin pada babak kedua, kemudian keunggulan 18-0 dari Amerika menghasilkan kemenangan AS 99-91.

Kali ini diperlukan kepahlawanan serupa. Mereka hampir sampai di sana. Kata kunci: hampir. Kali ini Jerman menuntaskannya. Dan ketika semuanya berakhir, Reaves mau tidak mau melihat Schroder — mantan rekan setimnya di Los Angeles Lakers — menikmati momen besar bagi bola basket Jerman.

“Angkat topimu padanya,” kata Reaves. “Saya tahu betapa spesialnya momen ini baginya.”