June 19, 2024

MOSKOW (AP) — Reporter Wall Road Journal Evan Gershkovich pada Selasa mengajukan banding untuk dibebaskan dari penjara atas tuduhan spionase, namun Pengadilan Kota Moskow tidak segera mengambil keputusan, sehingga menyebabkan kebingungan di media Rusia yang melaporkan hasil yang bertentangan dari sesi tertutup tersebut.

Pengadilan mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa mereka mengembalikan kasus Gershkovich ke pengadilan yang lebih rendah karena pelanggaran prosedur. Kantor berita negara Tass melaporkan pengadilan telah menolak banding Gershkovich, yang berarti dia akan tetap dipenjara hingga 30 November.

Sebelum sidang ditutup, Gershkovich muncul di dalam kandang kaca terdakwa sambil tersenyum ke arah wartawan dan mengenakan sweter kuning dan celana denims biru. Dia ditahan pada bulan Maret saat melakukan perjalanan pelaporan ke kota Yekaterinburg, sekitar 2.000 kilometer (1.200 mil) timur Moskow.

Reporter Wall Road Journal Evan Gershkovich berdiri di dalam sangkar kaca di ruang sidang Pengadilan Kota Moskow, di Moskow, Rusia, pada 19 September 2023.

Dmitry Serebryakov melalui Related Press

Proses pengadilan ditutup karena jaksa mengatakan rincian kasus pidana dirahasiakan. Gershkovich terakhir kali muncul di pengadilan pada bulan Agustus ketika hakim memutuskan dia harus tetap berada di penjara hingga akhir November. Gershkovich mengajukan banding atas keputusan itu pada hari Selasa.

Duta Besar AS untuk Rusia Lynne Tracy melakukan kunjungan keempat ke Gershkovich pada hari Jumat, dua hari setelah orang tua reporter tersebut muncul di markas besar PBB dan meminta para pemimpin dunia untuk mendesak Rusia agar membebaskannya. Tracy kemudian mengatakan bahwa Gershkovich “tetap kuat dan mengikuti berita,” termasuk permohonan orang tuanya.

Dinas Keamanan Federal Rusia menuduh Gershkovich, “bertindak atas instruksi pihak Amerika, mengumpulkan informasi yang merupakan rahasia negara tentang aktivitas salah satu perusahaan di kompleks industri militer Rusia.”

Gershkovich dan Journal membantah tuduhan tersebut, dan pemerintah AS menyatakan dia ditahan secara tidak sah. Pihak berwenang Rusia belum merinci bukti apa pun yang mendukung tuduhan spionase tersebut.

Dia ditahan di penjara Lefortovo di Moskow, yang terkenal dengan kondisinya yang keras.

Gershkovich adalah reporter Amerika pertama yang menghadapi tuduhan spionase di Rusia sejak 1986, ketika Nicholas Daniloff, koresponden US Information and World Report di Moskow, ditangkap oleh KGB.

Para analis menunjukkan bahwa Moskow mungkin menggunakan warga Amerika yang dipenjara sebagai alat tawar-menawar setelah ketegangan AS-Rusia melonjak ketika Rusia mengirim pasukan ke Ukraina. Setidaknya dua warga AS yang ditangkap di Rusia dalam beberapa tahun terakhir – termasuk bintang WNBA Brittney Griner – telah ditukar dengan warga Rusia yang dipenjara di AS

Kementerian Luar Negeri Rusia mengatakan mereka akan mempertimbangkan pertukaran Gershkovich hanya setelah ada putusan dalam persidangannya. Di Rusia, uji coba spionase bisa berlangsung lebih dari satu tahun.