February 21, 2024

NEW YORK (AP) — Sorotan pada persidangan penipuan sipil mantan Presiden Donald Trump pada Kamis beralih ke putranya Eric, dengan kesaksian dan dokumen yang menunjukkan bahwa keturunan tersebut membayangkan nilai yang “tinggi” untuk lapangan golf di pinggiran kota dan secara aktif terlibat dalam penilaian, katanya. dia tidak ingat.

Persidangan tersebut bermula dari klaim Jaksa Agung New York Letitia James bahwa Donald Trump, perusahaan dan eksekutifnya, termasuk Eric Trump, secara curang menaikkan nilai aset pada laporan keuangan yang diberikan kepada pemberi pinjaman, perusahaan asuransi, dan lainnya. Para terdakwa membantah tuduhan tersebut, dan calon presiden dari Partai Republik tahun 2024 tersebut mengatakan bahwa nilai-nilai tersebut sebenarnya diremehkan.

Sekitar satu dekade yang lalu, perusahaan-perusahaan Trump meminta penilaian atas dua properti mereka di Westchester County, pinggiran kota New York – Trump Nationwide Golf Membership dan sebuah perkebunan yang dikenal sebagai Seven Springs, menurut dokumen dan kesaksian pada hari Kamis.

Eric Trump menyaksikan mantan Presiden Donald Trump berbicara dengan awak media di luar ruang sidang Mahkamah Agung Negara Bagian New York pada hari pertama sidang penipuan perdata, di New York Metropolis pada 2 Oktober.

KENA BETANCUR melalui Getty Pictures

Pada saat itu, perusahaan-perusahaan tersebut sedang mempertimbangkan apa yang disebut sebagai keringanan konservasi pada properti tersebut, menurut David McArdle, penilai di perusahaan actual property komersial Cushman & Wakefield. Kemudahan konservasi pada dasarnya adalah kesepakatan untuk menghentikan pembangunan dengan imbalan keringanan pajak.

McArdle mengatakan dia diminta pada tahun 2013 untuk memikirkan berapa nilai lapangan golf tersebut jika 71 townhome kelas atas dibangun di sana, dan dia mendapat masukan penting dari Eric Trump, yang merupakan wakil presiden eksekutif di Trump Group.

“Tentu saja Eric Trump memiliki gagasan yang tinggi mengenai nilai,” dengan asumsi townhouse akan dengan mudah dijual seharga $1.000 per kaki persegi, tulis McArdle dalam electronic mail kepada rekan penilai pada saat itu.

Eric Trump kemudian mengirimkan saran kepada McArdle tentang properti yang akan digunakan sebagai perbandingan, sambil berargumen bahwa tidak ada properti yang “mendekati jumlah, kualitas, atau jenis fasilitas” dari kursus Trump di Briarcliff Manor, New York.

Saat McArdle menetapkan nilai sekitar $45 juta, dia dan pengacara perusahaan Trump menyusun strategi melalui electronic mail tentang cara menyajikannya kepada klien mereka.

McArdle mengatakan pada hari Kamis bahwa Eric Trump mungkin mempunyai “nilai yang lebih tinggi” dalam pikirannya, namun angka yang lebih tinggi tidak akan kredibel. Diskusi electronic mail ini merupakan sebuah langkah awal “untuk akhirnya memberi tahu Eric bahwa dia harus menerima nilai ini dari para profesional,” kesaksian McArdle.

McArdle kemudian mendapat pesan dari Eric Trump, mengatakan bahwa dia telah berbicara dengan salah satu pengacara dan meminta McArdle untuk menunda pengiriman penilaian sampai pemberitahuan lebih lanjut.

Laporan keuangan Trump kemudian mencantumkan lapangan golf tersebut dengan nilai yang terkadang melebihi $100 juta, menurut gugatan James. Vila-vila tidak dibangun.

Donald Trump melontarkan berbagai rencana selama bertahun-tahun untuk Seven Springs, sebuah rumah bersejarah dan properti seluas 213 hektar yang mencakup tiga kota di Westchester County. Setelah usulan pembangunannya mendapat tentangan, ia mengajukan keringanan.

McArdle dipekerjakan pada tahun 2014, melalui pengacara perusahaan Trump, untuk mengevaluasi nilai Seven Springs. Penilai mengatakan bahwa perhitungan tersebut mengasumsikan lahan tersebut dapat dibagi menjadi sekitar dua lusin bidang bangunan untuk rumah mewah.

Sekali lagi, kata McArdle, Eric Trump menggembar-gemborkan atribut properti itu kepadanya dan menyarankan penyebaran yang seharusnya sebanding – sebuah pengembangan di Connecticut di mana banyak properti terjual seharga $3 juta per unit.

“Dia mempunyai penilaian yang sangat tinggi terhadap propertinya,” kata McArdle, yang mengatakan bahwa dia akhirnya memberi tahu melalui panggilan telepon bahwa Seven Springs bernilai hingga $50 juta. Eric Trump dilibatkan dan menanggapi electronic mail yang mengatur agar McArdle menyampaikan pandangannya.

Beberapa bulan kemudian, laporan keuangan Donald Trump menilai Seven Springs lebih dari $160 juta, menurut gugatan James.

Ketika ditanya tentang McArdle dalam kesaksian praperadilan tahun ini, Eric Trump mengatakan dia hanya “samar-samar” mengenali nama pria tersebut dan tidak ingat banyak, jika ada, tentang penilaian Seven Springs atau lapangan golf.

“Saya menuangkan beton. Saya mengoperasikan properti,” kata Eric Trump. “Saya tidak fokus pada penilaian antara firma hukum dan Cushman.”

Pengacara pembela Lazaro Fields, ketika menanyai McArdle, berusaha membuktikan bahwa tidak jarang pemilik membicarakan nilai properti mereka kepada penilai dan pendapat mereka berbeda.

“Tentu saja,” kata McArdle, “tetapi pada akhirnya, kamilah yang menentukan nilai tersebut.”

Eric dan Donald Trump telah menghadiri beberapa persidangan namun tidak hadir pada hari Kamis, ketika pengadilan juga mendengar tentang pinjaman refinancing sebesar $160 juta pada gedung perkantoran milik Trump di Wall Road pada tahun 2015.

Sebuah dokumen inner yang disiapkan oleh pemberi pinjaman Ladder Capital mengatakan “kekuatan kesepakatan” termasuk kekayaan bersih Trump yang dinyatakan hampir $5,8 miliar, lebih dari $300 juta dalam bentuk tunai dan aset likuid lainnya – angka yang mencerminkan laporan keuangan Trump pada tahun 2014.

“Pernyataan kekayaan bersih adalah salah satu dari banyak hal yang kami perhatikan dalam proses penjaminan. Saya tidak akan mengatakan itu adalah faktor kunci… itu adalah sebuah faktor,” eksekutif Ladder Capital Jack Weisselberg bersaksi, menjelaskan bahwa “likuiditas adalah hal yang benar-benar kami perhatikan.”

Weisselberg adalah putra mantan kepala keuangan perusahaan Trump, Allen Weisselberg.

Jaksa Agung negara bagian menuntut $250 juta dan larangan Trump dan terdakwa lainnya melakukan bisnis di New York.

Dalam putusan praperadilan, Hakim Arthur Engoron menemukan bahwa Trump dan perusahaannya terlibat dalam penipuan, dan hakim memerintahkan penerima yang ditunjuk pengadilan untuk mengambil alih beberapa perusahaan Trump. Pengadilan banding setidaknya untuk sementara memblokir penegakan aspek putusan tersebut. Jika ditegakkan, hal ini dapat menghilangkan kendali mantan presiden tersebut atas Trump Tower dan properti besar lainnya.

Baik Engoron dan James adalah anggota Partai Demokrat.

Penulis Related Press Michael R. Sisak berkontribusi pada laporan ini.