April 25, 2024

NEW YORK (AP) — Para eksekutif perusahaan Donald Trump pernah menaikkan perkiraan nilai penthouse Trump Tower miliknya sebesar $20 juta sebagian karena nilai selebritasnya, menurut kesaksian persidangan pada Kamis.

Kenaikan perkiraan sebesar $100 juta lainnya didasarkan pada satu e mail dari dealer actual estat, yang belum melakukan penilaian, tidak memeriksa tripleks dan diberi tahu bahwa ukurannya tiga kali lipat dari ukuran sebenarnya.

Dari sudut pandang saksi, mantan pengendali Trump Group Jeffrey McConney pada hari Kamis menjelaskan perhitungan penting dalam persidangan penipuan bisnis sipil Trump di New York.

Gugatan Jaksa Agung New York Letitia James menuduh mantan presiden tersebut berkonspirasi dengan para eksekutif puncak untuk membesar-besarkan kekayaannya dan menipu pemberi pinjaman dan pihak lain. Trump membantah melakukan kesalahan apa pun.

Dalam kesaksian praperadilan, mantan presiden tersebut mengatakan bahwa orang-orang yang berbisnis dengannya telah diberi banyak peringatan untuk tidak mempercayai pernyataan tersebut, dan bahwa dia tidak pernah berpikir bahwa dokumen tersebut “akan ditanggapi dengan sangat serius.” Dia menggambarkan laporan keuangan lebih sebagai “kompilasi properti” daripada representasi sebenarnya dari nilainya, dan mengatakan bahwa beberapa angka hanyalah “perkiraan.”

Namun kesaksian McConney datang dengan bukti bahwa dokumen tersebut merupakan bagian integral dari beberapa kesepakatan pinjaman Trump. Dalam surat yang ditunjukkan di pengadilan, McConney mengatakan kepada financial institution bahwa dia memberikan laporan keuangan Trump tahun 2015 dan 2016 seperti yang disyaratkan dalam persyaratan pinjaman untuk perkebunan Seven Springs miliknya di utara New York Metropolis.

Untuk menghitung nilai penthouse, para eksekutif Trump menyisir daftar actual estat, hanya mencari apartemen serupa dengan harga tertinggi, kata McConney.

Dan peningkatan $100 juta pada tahun 2012?

“Saya mendasarkan hal itu pada e mail dari Kevin,” kata McConney, mengacu pada agen actual estat Kevin Sneddon. Dealer tersebut telah menawarkan perkiraan cepat berdasarkan harga yang diminta untuk tripleks serupa di gedung milik Trump di tempat lain di Manhattan – sebuah apartemen yang pada akhirnya hanya terjual 40% dari harga yang diminta.

Tahun berikutnya, McConney menambah $20 juta, meningkatkan perkiraan nilai penthouse Trump menjadi $200 juta. Dia mengatakan perubahan tersebut sebagian didasarkan pada saran eksekutif actual estat Trump bahwa koneksi dengan selebriti memerlukan harga yang lebih tinggi.

McConney juga mengakui membuat perhitungannya sendiri, alih-alih mengandalkan angka-angka dalam penilaian financial institution, untuk meningkatkan nilai gedung kantor Trump di Wall Road sebesar $227 juta.

Penilaian aset tersebut dan lainnya dimasukkan ke dalam laporan keuangan Trump, yang selanjutnya masuk ke financial institution, perusahaan asuransi, dan lainnya. James menyebutnya sebagai “penipuan yang terus-menerus dan berulang.”

Trump mengatakan James, seorang Demokrat, hanya mencoba merusak kampanye presidennya pada tahun 2024. Dia memimpin bidang Partai Republik.

Trump sendiri tidak menghadiri persidangan pada hari Kamis, setelah memilih untuk berada di sana – dan memanfaatkan kamera berita yang menunggu di luar – selama tiga hari sebelumnya.

McConney beralasan bahwa tidak ada “cara yang tepat” untuk menentukan penilaian dan bahwa menghitung nilai apartemen Trump adalah hal yang tepat berdasarkan harga yang diminta, bukan harga jual seperti yang dilakukan penilaian.

Hakim Arthur Engoron berkata: “Saya pikir setiap siswa sekolah menengah tahu cara yang benar.”

McConney, yang bekerja di Trump Group dari tahun 1987 hingga Februari, juga bersaksi di persidangan pidana penipuan pajak perusahaan tersebut tahun lalu. Karena diberikan kekebalan dari penuntutan, mantan pengontrol tersebut mengaku melanggar hukum untuk membantu rekan eksekutifnya menghindari pajak atas tunjangan yang dibayarkan perusahaan, termasuk dengan mengajukan pengembalian pajak palsu.

Perusahaan itu dihukum. Trump sendiri tidak didakwa dalam kasus tersebut.

Kemunculan McConney pada hari Kamis dilakukan setelah berhari-hari memberikan kesaksian dari dua akuntan yang mengerjakan laporan keuangan.

Tim hukum James berusaha menunjukkan bahwa Trump dan perusahaannya memiliki kendali penuh atas penyusunan laporan, dan akuntan luar mengandalkan informasi dari perusahaan. Pembela mencoba untuk menunjukkan bahwa jika ada masalah, itu adalah kesalahan akuntan Donald Bender.

Bender, yang menyiapkan pernyataan tersebut selama bertahun-tahun, bersikeras pada hari Kamis bahwa dia telah meminta semua dokumen yang diperlukan kepada para eksekutif Trump Group tetapi tidak selalu mendapatkannya. Dia mengatakan dia mengetahui tentang beberapa penilaian yang hilang hanya selama penyelidikan jaksa Manhattan terhadap praktik bisnis Trump.

Pengacara pembela Jesus M. Suarez bertanya mengapa Bender tidak menyadari ketidakhadiran penilai lebih awal.

“Saya meminta penilaian mereka,” kata Bender. “Mereka mewakili bahwa mereka memberi saya semua yang saya butuhkan.”

Sidang non-juri menyangkut tuduhan konspirasi, penipuan asuransi, dan pemalsuan catatan bisnis. James menuntut denda sebesar $250 juta dan larangan Trump berbisnis di New York.

Engoron memutuskan beberapa klaim lain sebelum persidangan, dan menemukan bahwa Trump memang terlibat dalam penipuan dengan menggelembungkan nilai asetnya dalam pernyataan tersebut.

Keputusan tersebut, yang diajukan Trump pada hari Rabu, menyerukan pembubaran perseroan terbatas yang mengendalikan Trump Tower dan beberapa perusahaan terkemuka lainnya dan meminta penerima untuk mengoperasikannya. Jika keputusan tersebut ditegakkan, Trump akan kehilangan wewenangnya dalam memilih penyewa, mempekerjakan atau memecat karyawan, dan keputusan penting lainnya terkait properti tersebut.

Engoron pada hari Kamis memerintahkan kedua belah pihak untuk menyerahkan nama-nama calon penerima paling lambat tanggal 26 Oktober. Engoron juga mengatakan kepada para terdakwa untuk memberikan pemberitahuan terlebih dahulu kepada pengawas yang ditunjuk pengadilan, pensiunan Hakim federal Barbara Jones, tentang segala upaya untuk menciptakan entitas baru untuk “memiliki atau mengakuisisi.” aset” perusahaan yang dibubarkan berdasarkan keputusan tersebut.

Selain gugatan perdata, Trump juga menghadapi serangkaian kasus pidana. Dia telah mengaku tidak bersalah atas tuduhan berencana untuk membalikkan kekalahannya dalam pemilu tahun 2020 dari Joe Biden dari Partai Demokrat, secara ilegal menimbun dokumen rahasia dan memalsukan catatan bisnis terkait uang tutup mulut yang dibayarkan atas namanya.

Pengacara Trump meminta hakim dalam pengajuannya pada Rabu malam untuk menolak kasus uang tutup mulut di pengadilan New York, dan menyebut penuntutan tersebut sebagai “paket tuduhan bermotif politik yang dirusak oleh cacat hukum.” Kantor Kejaksaan Distrik Manhattan Alvin Bragg mengatakan akan menanggapinya dalam surat pengadilan yang akan jatuh tempo bulan depan.

Di Washington, pengacara Trump mengajukan permohonan pada hari Kamis untuk mencoba membatalkan kasus subversi pemilu federal, dengan mengklaim bahwa tindakannya adalah bagian dari peran kepresidenannya sehingga tidak dapat dituntut. Jaksa federal diperkirakan akan menentang argumen tersebut.

Ikuti Sisak di x.com/mikesisak dan kirimkan tip rahasia dengan mengunjungi https://www.ap.org/ideas.