February 28, 2024

Warga Pennsylvania akan melakukan pemungutan suara untuk memilih hakim Mahkamah Agung negara bagian yang baru pada 7 November. Ini akan menjadi ujian terbaru dari dampak politik yang sedang berlangsung akibat keputusan Mahkamah Agung AS pada bulan Juni 2022 yang membatalkan Roe v. Wade, yang mengakhiri hak nasional untuk melakukan aborsi.

Sejak keputusan Mahkamah Agung dalam kasus Dobbs v. Jackson Ladies’s Well being Group membatalkan hak aborsi nasional dan menyerahkannya kepada negara bagian, Partai Demokrat dan sekutunya sangat bergantung pada isu aborsi dalam pemilihan umum. Perlombaan peradilan telah mendapat perhatian khusus, terutama di negara-negara bagian yang masih belum stabil (swing states), karena pengadilan negara bagian kini telah menjadi medan pertempuran utama mengenai legalitas aborsi.

Persaingan di Pennsylvania, antara calon dari Partai Demokrat dan Hakim Pengadilan Tinggi saat ini Daniel McCaffery dan calon dari Partai Republik dan Hakim Pengadilan Umum Montgomery County saat ini, Carolyn Carluccio, bertindak sebagai kasus ujian untuk menunjukkan seberapa baik pesan anti-Dobbs masih berfungsi menjelang pemilu. Pilpres 2024.

“Perlombaan ini bisa menjadi awal untuk melihat apakah aborsi dan demokrasi mendorong kinerja pemilih,” kata JJ Abbott, direktur eksekutif Commonwealth Communications dan juru bicara upaya kampanye independen untuk memilih McCaffery.

Pada pemilu paruh waktu tahun 2022, aborsi menjadi prioritas utama dalam kampanye Partai Demokrat untuk memukul mundur “gelombang merah” yang diperkirakan akan membawa Partai Republik menduduki jabatan di seluruh negeri. Namun gelombang tersebut tidak pernah berhenti karena Partai Republik nyaris tidak memenangkan kendali DPR AS, kehilangan kursi di Senat, dan kalah dalam pemilihan umum di sejumlah negara bagian. Itu termasuk kekalahan dalam pemilihan gubernur dan dewan negara bagian di Pennsylvania.

Persaingan antara McCaffery dan Carluccio direncanakan untuk mengisi kursi yang kosong setelah kematian Ketua Hakim Max Baer pada tahun 2022. Hasilnya tidak akan menentukan kendali pengadilan, karena Partai Demokrat saat ini memegang keunggulan 4-2 bahkan dengan kursi Baer kosong. Namun dengan adanya dua pemilu retensi untuk hakim agung Partai Demokrat yang akan diadakan pada tahun 2025, hal ini dapat membuka jalan bagi pengambilalihan kekuasaan oleh Partai Republik atau membantu memperkuat kendali Partai Demokrat di tahun-tahun mendatang.

Daniel McCaffery, calon hakim Mahkamah Agung Pennsylvania, berbicara pada acara pengorganisasian perempuan dan peluncuran kanvas di Norristown, Pennsylvania.

Ryan Collerd melalui Related Press

Hak untuk melakukan aborsi umumnya didukung oleh masyarakat Pennsylvania, menurut jajak pendapat yang dilakukan pada tahun 2022 oleh Franklin & Marshall School. Jajak pendapat pada bulan Agustus 2022 menemukan bahwa hampir 90% pemilih terdaftar di negara bagian tersebut berpendapat bahwa aborsi harus dilegalkan dalam beberapa atau semua kasus. Tiga perlima pemilih terdaftar juga menentang amandemen konstitusi yang melarang aborsi.

Meskipun dia hanya membuat sedikit pernyataan publik tentang posisi aborsinya, Carluccio telah didukung oleh kelompok anti-aborsi tingkat negara bagian, termasuk PA Professional-Life Federation dan Professional-Life Coalition of Pennsylvania. Dukungan tersebut diumumkan melalui surat selama pemilihan pendahuluan Partai Republik oleh Commonwealth Leaders Fund, sebuah kelompok pengeluaran independen yang didanai oleh investor libertarian Jeffrey Yass.

Deliberate Parenthood dan pendukung McCaffery lainnya menyerang Carluccio karena menghapus biografi dengan retorika anti-aborsi, yang mengatakan bahwa dia adalah “Pembela Hak Amandemen ke-2 dan Semua Kehidupan di Bawah Hukum,” dari situs webnya setelah memenangkan pemilihan pendahuluan Partai Republik. Tim kampanye Carluccio mengklaim dalam wawancara dewan editorial dengan surat kabar Pennsylvania bahwa biografi tersebut, yang dibuat oleh mantan konsultan politik, telah dihapus setelah situs internet didesain ulang.

Dalam wawancara yang sama, dia berkata, tanpa menjelaskan secara spesifik, bahwa posisinya adalah dia “mengikuti[s] hukum,” dan menambahkan, “sampai seseorang mengubah hukum, itulah yang saya terapkan.”

Berbeda dengan Carluccio, McCaffery sangat vokal dalam mendukung akses aborsi, menyerang keputusan Dobbs dan berjanji dalam pidato kampanyenya untuk membela hak-hak reproduksi.

Dalam pidato kampanyenya pada bulan Agustus, McCaffery berjanji untuk melindungi “hak-hak yang telah diperjuangkan oleh Partai Demokrat selama 60 tahun. Hak reproduksi perempuan. Anda berpikir tentang hal itu: Hal itu benar-benar telah dibatalkan dan diajukan ke pengadilan negara bagian.”

Aborsi saat ini authorized di Pennsylvania hingga minggu ke-23 kehamilan. Namun hal itu bisa berubah jika komposisi pengadilan negeri berubah. Ada tantangan terhadap undang-undang aborsi yang ada yang diajukan ke pengadilan Pennsylvania, termasuk satu tuntutan hukum yang berupaya membatalkan larangan negara bagian terhadap pendanaan Medicaid untuk aborsi. Anggota legislatif negara bagian dari Partai Republik juga telah memperkenalkan amandemen konstitusi untuk melarang aborsi yang bisa menjadi undang-undang jika mereka memenangkan kembali kendali pemerintahan negara bagian.

“Aborsi jelas-jelas menjadi pilihan di sini,” kata Breana Ross, direktur kampanye Deliberate Parenthood Votes. “Kuncinya adalah memastikan kita mendidik pemilih tentang bagaimana pemilu ini akan mempengaruhi akses aborsi.”

Dampaknya juga melampaui batas negara Pennsylvania. Sejak keputusan Mahkamah Agung AS yang membatalkan Roe, 24 negara bagian telah sangat membatasi atau melarang aborsi atau kemungkinan besar akan melakukan hal tersebut ketika tuntutan hukum masih diproses melalui sistem pengadilan mereka. Penduduk negara bagian tersebut – termasuk tetangga Pennsylvania, Ohio dan West Virginia – harus mencari layanan aborsi di negara bagian lain.

“Kami melihat lonjakan janji aborsi, terutama di wilayah barat negara bagian ini, dari perempuan yang mencari layanan dari luar negara bagian,” kata Ann Steiner, seorang OB-GYN dan penyedia layanan aborsi di Pennsylvania.

Deliberate Parenthood telah bekerja sama dengan koalisi kelompok yang bersekutu dengan pendukung hak-hak reproduksi dan Partai Demokrat untuk mendanai iklan skala besar dan kampanye akar rumput untuk McCaffery. Deliberate Parenthood Votes, cabang politik organisasi tersebut, menjalankan pembelian iklan senilai tujuh digit untuk mendukung McCaffery, investasi terbesar mereka dalam pemilihan mahkamah agung negara bagian. Hal ini didukung oleh pembelian iklan senilai enam digit dari Komite Kampanye Legislatif Demokrat serta upaya akar rumput untuk menarik pemilih dari serikat buruh, kelompok pengawas senjata dan organisasi hak suara.

Hakim Montgomery County Carolyn Carluccio, kandidat Partai Republik untuk Mahkamah Agung Pennsylvania, berkampanye di Connellsville, Pennsylvania.
Hakim Montgomery County Carolyn Carluccio, kandidat Partai Republik untuk Mahkamah Agung Pennsylvania, berkampanye di Connellsville, Pennsylvania.

Barry Reeger melalui Related Press

Aborsi adalah serangan utama dalam kampanye ini, namun ini bukan satu-satunya isu: isu-isu terkait hak pilih dan demokrasi, seperti upaya untuk membatalkan pemilu, juga menjadi isu politik utama di Pennsylvania, seperti yang terjadi di Partai Demokrat. ‘ pesan kampanye paruh waktu.

Pennsylvania, bagaimanapun, adalah salah satu dari lima negara bagian, bersama dengan Arizona, Georgia, Michigan dan Wisconsin, yang mantan Presiden Donald Trump menjadi sasaran kampanyenya untuk membatalkan pemilu presiden 2020. Sebagai bagian dari kampanye tersebut, Trump dan sekutunya mengajukan banyak tuntutan hukum di pengadilan negara bagian untuk menantang prosedur pemungutan suara dan membatalkan surat suara ribuan warga Pennsylvania. Hampir di setiap kasus, Mahkamah Agung negara bagian menutupnya.

Tantangan serupa juga diperkirakan terjadi menjelang pemilu 2024, yang kemungkinan akan menampilkan pertarungan ulang antara Trump dan Presiden Joe Biden. Carluccio mengatakan bahwa dia akan mengikuti hukum yang ada dalam keputusannya, tetapi juga menyatakan penolakannya terhadap undang-undang negara bagian yang melegalkan pemungutan suara melalui pos, yang disahkan pada tahun 2019.

Pada sebuah acara yang diadakan oleh GOP Kabupaten Erie selama pemilihan pendahuluan Partai Republik, dia ditelepon Undang-undang 77, yang memperbolehkan pemungutan suara melalui pos di negara bagian tersebut, “sangat buruk bagi Persemakmuran kita” dan “sangat buruk bagi kepercayaan terhadap sistem kita.” Dia menambahkan bahwa jika gugatan terhadap undang-undang tersebut diajukan ke Mahkamah Agung negara bagian, dia akan “dengan senang hati mempertimbangkannya.”

McCaffery, sebaliknya, kata Majalah Bolts“Jika kita melakukan kesalahan, kita harus selalu melakukan kesalahan dalam hal memasukkan suara, bukan mendiskualifikasi suara karena alasan teknis, atau anggapan teknis.”

Setidaknya ada satu pertanyaan hukum yang masih aktif mengenai UU 77 yang dapat diputuskan oleh McCaffery atau Carluccio: Pada tahun 2022, pengadilan menemui jalan buntu 3-3 mengenai apakah tanggal undang-undang dan persyaratan tanda tangan untuk surat suara yang dikirimkan melanggar hukum federal. Dengan membiarkan persyaratan tetap pada tempatnya, ribuan suara pada pemilu 2022 tidak dihitung karena pemilih gagal menandatangani atau memberi tanggal yang tepat pada surat suaranya. Tanpa adanya keputusan mayoritas yang pasti pada tahun 2022, isu ini masih tetap ada dan dapat muncul kembali menjelang pemilu tahun 2024.

Selain isu-isu kampanye yang sedang hangat mengenai aborsi dan hak memilih, pengadilan juga baru-baru ini mendengarkan tantangan mengenai isu-isu penting di seluruh negara bagian seperti pendanaan sekolah negeri, hak-hak bagi terdakwa kriminal, penyewaan minyak dan gasoline, pengelolaan lingkungan hidup, dan persekongkolan. Dan permasalahan ini juga kemungkinan besar akan kembali diajukan ke pengadilan di masa depan.

Banyak dari isu-isu tersebut akan diputuskan beberapa tahun ke depan. Namun apakah strategi Partai Demokrat yang mengedepankan aborsi terus membuahkan hasil dalam pemilu akan lebih jelas ketika pemilu selesai.