May 18, 2024

HUNTSVILLE, Ala (AP) — Seorang legislator Alabama ditangkap Selasa atas tuduhan kejahatan penipuan pemilih yang menuduhnya memberikan suara di distrik tempat dia tidak tinggal.

Anggota Partai Republik David Cole dari Huntsville ditangkap atas tuduhan memberikan suara di lokasi yang tidak sah, menurut catatan Penjara Madison County.

Rincian dakwaan tersebut tidak segera tersedia dalam catatan pengadilan, namun penangkapan tersebut terjadi setelah adanya tuduhan bahwa Cole tidak tinggal di distrik tempat ia terpilih.

Cole, seorang dokter dan veteran Angkatan Darat, terpilih menjadi anggota Dewan Perwakilan Rakyat tahun lalu.

Penipuan pemilih adalah kejahatan Kelas C yang dapat dihukum hingga 10 tahun penjara.

Kantor Kejaksaan Agung Alabama sedang mengadili kasus terhadap Cole, kata seorang juru bicara.

Ketua DPR Nathaniel Ledbetter mengeluarkan pernyataan pada hari Selasa yang mengatakan dia telah mengetahui penangkapan Cole dan sedang menunggu untuk mengetahui rincian lebih lanjut.

“Dalam beberapa tahun terakhir, DPR Alabama telah memprioritaskan undang-undang yang mendorong integritas pemilu, dan kami percaya bahwa setiap tuduhan kecurangan harus ditangani terlepas dari partai, pejabat publik, atau kandidat yang terlibat,” kata Ledbetter.

Elijah Boyd, kandidat Libertarian di distrik tersebut, telah mengajukan gugatan pemilu di pengadilan sipil, dengan alasan Cole tidak tinggal di Distrik 10 dan tidak memenuhi syarat untuk mewakili distrik tersebut.

Catatan pengadilan tidak segera tersedia untuk menunjukkan apakah Cole mempunyai pengacara untuk berbicara atas namanya. Pengacaranya dalam gugatan pemilu tidak mewakilinya dalam kasus pidana. Cole dibebaskan dengan jaminan, menurut catatan penjara.