April 25, 2024

DES MOINES, Iowa (AP) — Tim kampanye Vivek Ramaswamy mengatakan setidaknya dua pengunjuk rasa kesal dengan pernyataan kandidat presiden dari Partai Republik yang menentang bantuan untuk Ukraina dengan sengaja menabrakkan mobilnya di Iowa sebagai pembalasan pada hari Kamis, namun polisi mengatakan tidak ada bukti yang mendukung pernyataan tersebut. mengklaim bahwa kecelakaan itu disengaja.

Penjelasan polisi mengenai kecelakaan di kota Grinnell di Iowa tengah sangat berbeda dengan cerita yang diceritakan sebelumnya oleh tim kampanye Ramaswamy, yang menyatakan bahwa para pengunjuk rasa meneriaki dan mengumpat kandidat tersebut sebelum setidaknya salah satu dari mereka melompat ke dalam kendaraan, menabrak mobil kampanyenya yang kosong. dan melaju.

Tim kampanye mengatakan tidak ada yang terluka dan telah mengajukan laporan polisi.

Polisi mengatakan mereka dikirim ke sebuah kedai kopi di kota itu tidak lama setelah jam 1 siang untuk melaporkan kerusakan properti. Saat berada di sana, mereka menghubungi seorang wanita berusia 22 tahun yang melaporkan bahwa dia baru saja makan siang di toko makanan terdekat dan sedang memundurkan mobilnya keluar dari tempat parkirnya ketika dia secara tidak sengaja menabrak Ford Expedition yang berada di seberang jalan.

Polisi mengatakan wanita tersebut mengatakan kepada mereka bahwa dia tidak ada di sana untuk melakukan protes apa pun, tidak tahu kendaraan siapa yang ditabraknya, tidak sengaja menyebabkan kecelakaan, dan tidak melarikan diri dari lokasi kejadian. Polisi mengatakan tidak ada bukti yang mendukung klaim bahwa pengunjuk rasa sengaja menabrak kendaraan kampanye Ramaswamy dan melaju.

Kedua kendaraan mengalami kerusakan ringan, kata polisi, dan wanita tersebut menerima surat panggilan lalu lintas karena dukungan yang tidak aman.

Juru bicara Ramaswamy, Tricia McLaughlin, mengatakan kepada The Related Press bahwa kampanye tersebut tetap berpegang pada penilaiannya bahwa pengemudi tersebut adalah seorang pengunjuk rasa. Ia pun membenarkan penilaiannya bahwa ada dua orang di dalam mobil yang menabrak mobil kampanye.

“Saya yakin dengan apa yang terjadi. Saya ada di sana,” kata McLaughlin.

Seorang wanita di Grinnell dengan nama yang sama dengan pengemudi tidak segera menanggapi pesan yang dikirim Kamis malam oleh The Related Press untuk meminta komentar.

Ramaswamy, seorang pengusaha bioteknologi berusia 38 tahun dan penulis “Woke, Inc.,” berada di Grinnell untuk wawancara terjadwal dengan afiliasi CBS Information lokal Des Moines sebelum menuju ke Des Moines untuk mengadakan kampanye keluarga bertema musim gugur. peristiwa. Para pembantu kampanye mengatakan Ramaswamy berencana melanjutkan acara tersebut.

Kandidat tersebut melakukan perjalanan dengan pengawalan swasta, namun para pembantunya menolak menjelaskan lebih lanjut. Dia tidak memiliki element Dinas Rahasia.

McLaughlin mengatakan kepada AP pada hari sebelumnya melalui pesan teks, “Sebelum para pengunjuk rasa menabrakkan mobil mereka, mereka terus-menerus membunyikan klakson, mematikan tongkat dan meneriakkan kata-kata umpatan (kelihatannya dalam upaya untuk menciptakan keributan.)”

Ia melanjutkan: “Sepertinya pengunjuk rasa tidak bisa hadir di acara tersebut atau tidak mau dan ingin membuat pernyataan. (Meskipun saya tidak dapat menentukan motivasinya.) Sopir mulai mengemudi tetapi tiba-tiba berhenti setelah staf mengejar untuk mendapatkan informasi asuransi.”

Ramaswamy menggambarkan kecelakaan itu dalam sebuah postingan di X, platform yang sebelumnya dikenal sebagai Twitter.

“Melakukan pertukaran sipil dengan para pengunjuk rasa hari ini, tepat sebelum dua dari mereka masuk ke mobil mereka dan menabrakkannya ke mobil kami,” tulisnya. “Keduanya harus bertanggung jawab, namun pengunjuk rasa damai lainnya tidak boleh terpengaruh oleh perilaku dua aktor jahat tersebut.”

Ramaswamy kemudian mengirimkan e-mail penggalangan dana dengan rincian kecelakaan tersebut, meminta para pendukungnya untuk “membela kebebasan berpendapat” dan membantu kampanyenya.

Grinnell, sebuah kota kecil di sebelah timur Des Moines, adalah rumahnya Grinnell School, sebuah sekolah seni liberal kecil dengan pendaftaran sekitar 1.700 orang di Poweshiek County.

Ramaswamy bukanlah kandidat pertama yang mobilnya ditabrak saat berkampanye pada musim pemilu kali ini.

Pada bulan Juli, saingannya Ron DeSantis terlibat dalam kecelakaan multicar di dekat Chattanooga, Tennessee, dalam perjalanan ke acara kampanye. Gubernur Florida tidak terluka ketika lalu lintas di Interstate 75 melambat dengan cepat selama waktu berkendara pagi hari yang sibuk, menyebabkan reaksi berantai pada kendaraan milik negara.

Beck berkontribusi dari Omaha, Neb. Penulis Related Press Adriana Gomez Licon di Miami berkontribusi pada laporan ini.