May 18, 2024

Presiden Joe Biden menyatakan dukungannya terhadap tuntutan serikat pekerja United Auto Staff yang memulai a pemogokan terbatas melawan Tiga Besar pembuat mobil AS pada hari Jumat.

“Perusahaan otomotif telah mencapai rekor keuntungan, termasuk dalam beberapa tahun terakhir, karena keterampilan dan pengorbanan luar biasa dari para pekerja UAW,” kata Biden dalam sebuah pernyataan. komentar di televisi dari Gedung Putih pada Jumat sore. “Rekor keuntungan tersebut, dalam pandangan saya, belum dibagikan secara adil kepada para pekerja tersebut.”

Pada awal pembicaraan kontrak antara UAW dan manajemen di Basic Motors, Ford dan Stellantis, Biden berbicara dengan kedua belah pihak dan mendorong mereka untuk tetap berada di meja perundingan sampai mencapai kesepakatan, katanya. Namun kini kedua belah pihak menemui jalan buntu, Biden mengatakan dia memahami mengapa serikat pekerja memutuskan untuk melakukan pemogokan.

Kedua pihak telah melakukan tawar-menawar “sepanjang waktu, dan perusahaan telah memberikan beberapa penawaran yang signifikan,” kata Biden. “Tetapi saya yakin mereka harus melangkah lebih jauh untuk memastikan rekor keuntungan perusahaan berarti rekor rekor kontrak untuk UAW.”

“Serikat pekerja yang kuat sangat penting untuk menumbuhkan perekonomian dan menumbuhkannya dari kalangan menengah ke atas, bukan dari atas ke bawah,” katanya. “Hal ini terutama berlaku saat kita melakukan transisi menuju masa depan energi bersih, yang sedang kita lakukan.”

Pernyataan Biden bahwa “rekor laba perusahaan berarti rekor rekor kontrak” menggemakan bahasa Presiden UAW Shawn Fain hampir secara kata demi kata.

Dalam pernyataannya pada hari Jumat, Fain menyambut baik dukungan Biden, namun mempermasalahkan kerangka masalahnya.

“Kami setuju dengan Joe Biden ketika dia mengatakan ‘rekor keuntungan berarti rekor kontrak,’” kata Fain. “Kami tidak setuju ketika dia mengatakan negosiasi telah gagal. Para negosiator nasional terpilih dan pimpinan UAW bekerja keras di meja perundingan. Anggota dan sekutu kami berdiri kokoh di garis piket. Siapa pun yang ingin berdiri bersama kami dapat mengambil tanda dan menahan antrean.”

Komentar Biden pada hari Jumat konsisten dengan upayanya untuk menyebut dirinya sebagai “presiden paling pro-serikat pekerja” dalam sejarah AS.

Rekor Biden telah memberinya pujian dari organisasi buruh dan kritik dari dunia bisnis. Kamar Dagang AS, kelompok perdagangan bisnis besar utama di negara itu, pada hari Jumat menyalahkan Biden karena mendorong pemogokan melalui advokasinya yang tiada henti terhadap serikat pekerja.

Pemogokan yang ditargetkan oleh UAW, yang saat ini terbatas pada tiga pabrik mobil di Michigan, Ohio dan Missouri, adalah pertama kalinya dalam sejarah bahwa UAW terlibat dalam penghentian pekerjaan secara bersamaan di ketiga produsen mobil besar AS. Jika pemogokan meluas ke setiap fasilitas produksi, 150.000 anggota UAW akan keluar dari pekerjaannya – sebuah tindakan yang akan berdampak pada banyak pekerja lain di pemasok suku cadang mobil dan perusahaan terkait.

Beberapa dari Tiga Besar produsen mobil memang telah meraup keuntungan yang memecahkan rekor dalam beberapa tahun terakhir. Para pembuat mobil bersikeras bahwa mereka memerlukan dana tersebut untuk berinvestasi di pabrik kendaraan listrik baru tanpa membebankan biaya kepada konsumen.

UAW, yang berada di bawah kepemimpinan baru yang lebih militan, menuntut kenaikan gaji sebesar 40% selama kontrak empat tahun ke depan, yang menurut mereka akan sebanding dengan kenaikan gaji yang diterima para eksekutif puncak produsen mobil. dalam empat tahun terakhir. Tuntutan serikat pekerja lainnya mencakup penerapan kembali dana pensiun manfaat pasti bagi semua pekerja, dan penghapusan sistem upah “dua tingkat” yang memberikan hak kepada pekerja baru untuk mendapatkan kompensasi yang lebih rendah.

UAW juga khawatir mengenai dampak pertumbuhan industri kendaraan listrik dan produksi baterai dalam negeri terhadap upah dan tunjangan di masa depan. Beberapa produsen mobil AS telah bermitra dengan perusahaan asing non-serikat pekerja dalam proyek kendaraan listrik dan baterai yang disubsidi pemerintah federal, sehingga meningkatkan kekhawatiran bahwa perusahaan-perusahaan AS akan menggunakan pabrik produksi baru sebagai cara untuk melemahkan kekuatan serikat pekerja di seluruh industri.

Akibatnya, UAW, tidak seperti serikat pekerja besar lainnya, belum mendukung upaya terpilihnya kembali Biden. Dan mantan Presiden Donald Trump telah secara terbuka berkampanye untuk mendapatkan dukungan anggota UAW dalam pencalonannya sebagai presiden pada tahun 2024, dengan alasan bahwa ia akan memperlambat transisi ke kendaraan listrik.

Meski begitu, Trump menolak memihak pihak yang ikut dalam serangan UAW.

“Saya berada di pihak yang membuat negara kita hebat,” katanya mengatakan kepada NBC News pada hari Kamis.