May 18, 2024

Meskipun lima pemimpin mereka telah dijatuhi hukuman 82 tahun penjara karena rencana penghasutan mereka untuk membatalkan pemilu, Proud Boys tidak akan menyerah.

Geng jalanan sayap kanan ini tentu saja mengalami perubahan sejak ratusan anggotanya menyerbu Capitol AS pada 6 Januari 2021: Cabang nasionalnya, yang terdiri dari para pemimpin dari seluruh negeri, konon dibubarkan tak lama setelah geng tersebut dicap sebagai organisasi teroris. di dua negara. Beberapa cabang lokal menolak ketua mereka, Enrique Tarrio, setelah outlet berita mengungkapkan bahwa dia pernah menjadi informan federal dalam kasus yang tidak terkait pada tahun 2012. Sementara itu, puluhan anggota Proud Boys telah didakwa atas peran mereka dalam serangan Capitol.

Namun geng tersebut tidak terpecah belah setelah perombakan ini – mereka hanya mengubah taktik, dan menjadi lokal.

Anda tidak melihat Proud Boys – atau siapa pun – berkumpul secara massal hari ini untuk tawuran jalanan atas nama Donald Trump, sebuah adegan yang terjadi hampir setiap minggu pada bulan-bulan menjelang pemilu 2020. Namun Anda masih melihat para anggota dan sekutu ekstremis mereka bertempur dalam pertempuran yang lebih kecil dan terlokalisasi atas nama perang budaya Partai Republik: Selama setahun terakhir, cabang lokal Proud Boys telah menyerang dan melecehkan orang-orang di jam buka waria, protes aborsi, klinik kesehatan perempuan, rumah sakit anak-anak, perpustakaan dan pertemuan dewan sekolah, adalah beberapa contohnya.

Parade kekerasan politik yang dilakukan The Proud Boys, yang kini memasuki tahun ketujuh, sebagian besar masih terus berlanjut. Namun bahkan jika geng tersebut tiba-tiba dibubarkan saat Departemen Kehakiman melakukan penyelidikan besar-besaran pada tanggal 6 Januari, kerusakan yang diakibatkannya terhadap sistem politik Amerika akan berdampak besar pada beberapa siklus pemilu berikutnya.

“Hari itu mematahkan tradisi kita dalam mentransfer kekuasaan secara damai, yang merupakan salah satu hal paling berharga yang kita miliki sebagai orang Amerika. Perhatikan saya bilang ‘sudah’ — kita tidak memilikinya lagi.”

– Hakim Distrik AS Tim Kelly

Selama sidang hukuman Proud Boys selama seminggu terakhir, Hakim Distrik AS Tim Kelly berulang kali mengemukakan dampak jangka panjang dan buruk yang akan ditimbulkan oleh rencana 6 Januari mereka terhadap pemilu mendatang.

“Apa yang terjadi pada 6 Januari merugikan adat istiadat penting Amerika,” kata Kelly sebelum menjatuhkan hukuman 17 tahun penjara kepada pemimpin Proud Boys Joe Biggs. “Hari itu mematahkan tradisi kita dalam mentransfer kekuasaan secara damai, yang merupakan salah satu hal paling berharga yang kita miliki sebagai orang Amerika. Perhatikan saya bilang ‘sudah’ — kita tidak memilikinya lagi.”

Kelly membahas implikasi yang lebih luas dari peristiwa 6 Januari dan dampak keseluruhan Proud Boys terhadap lanskap politik Amerika: Geng ini tidak hanya menghilangkan kepercayaan dan keamanan publik seputar proses pemilu berikutnya, namun mereka juga membantu menanamkan kekerasan sebagai sebuah tindakan yang tidak diinginkan. pilihan yang layak dalam politik.

Saat ini, tidak jarang kita melihat Proud Boys, neo-Nazi, anggota milisi bersenjata, atau faksi ekstremis lainnya di rapat umum politik sehari-hari atau di luar tempat pemungutan suara. Petugas pemilu telah dibombardir dengan pelecehan dan ancaman pembunuhan sejak tahun 2020, yang terbaru adalah setelah beberapa dakwaan diajukan terhadap Trump, dan lebih dari selusin orang telah ditangkap secara nasional atas ancaman tersebut, menurut The Related Press.

Survei Brennan Heart for Justice baru-baru ini menemukan bahwa 1 dari 5 petugas pemilu pada tahun 2020 mengenal seorang rekan kerja yang mengundurkan diri karena kekhawatiran akan keselamatan. Lebih dari 70% pejabat pemilu lokal melaporkan bahwa pelecehan meningkat selama pemilu terakhir, menurut survei tersebut.

Pendapat yang sangat besar di kalangan para ahli adalah bahwa suasana kekerasan seputar pemilu saat ini adalah hal yang unik di period Trump, dan dipicu oleh serangan Capitol.

“Januari. 6 adalah puncak tragis dari erosi berbahaya terhadap norma-norma demokrasi kita di Amerika Serikat,” kata Dokhi Fassihian, wakil kepala strategi di Problem One, sebuah kelompok reformasi non-partisan yang mewakili pejabat pemilu.

Fassihian melanjutkan: “Petugas pemilu kita menghadapi ancaman pembunuhan akibat kebohongan yang dilakukan oleh mantan presiden dan sekutunya. Tidak ada toleransi terhadap perilaku seperti itu dalam masyarakat demokratis.”

Mengubah arah kekerasan politik di Amerika terbukti merupakan perjuangan yang berat.

Suara-suara dan retorika yang memicu pemberontakan pada 6 Januari masih tertanam kuat dalam diri Partai Republik. Tidak hanya banyak politisi yang menyebarkan “kebohongan besar” bahwa pemilu telah dicuri karena masih menjabat, namun hanya sedikit anggota Partai Republik yang menyangkal faksi-faksi kekerasan neo-fasis yang masih berjuang di jalanan atas nama mereka.

Sebaliknya, Proud Boys telah membuat terobosan dengan GOP sejak 6 Januari. Para anggotanya telah mencalonkan diri untuk jabatan-jabatan kecil di seluruh negeri, dan beberapa telah mendapatkan kursi bersama elit GOP. A Proud Boy di Sarasota County, Florida, misalnya, terpilih tahun lalu menjadi anggota komite eksekutif Partai Republik, di mana ia memiliki kekuasaan untuk mempengaruhi politik lokal bersama sesama anggota komite Mike Flynn, yang pernah menjadi penasihat keamanan nasional Trump.

Meskipun dampak dari peristiwa 6 Januari telah membuat banyak kelompok sayap kanan Amerika terpuruk, hanya ada sedikit bukti bahwa krisis kekerasan politik dan ekstremisme yang lebih luas yang terjadi di period Trump telah berkurang.

Erica Chenoweth, seorang profesor di Harvard Kennedy Faculty yang mempelajari kekerasan politik, mengungkapkan hal ini secara blak-blakan dalam percakapan tahun lalu sekitar 6 Januari:

“Fakta bahwa [political violence] sekarang sudah regular dan standar, sehingga setiap pemilu adalah sebuah krisis, yang berarti demokrasi kita berada dalam … krisis politik dan konstitusi yang berpotensi terburuk dalam lebih dari 150 tahun.”