May 18, 2024

ST. PETERSBURG, Rusia (AP) — Presiden Vladimir Putin tidak berencana menghadiri pemakaman Yevgeny Prigozhin, kata Kremlin, menyusul laporan bahwa pemimpin tentara bayaran yang menantang otoritas pemimpin Rusia itu akan dimakamkan pada Selasa.

Juru bicara Kremlin Dmitry Peskov tidak mau mengatakan di mana atau kapan kepala perusahaan militer Grup Wagner akan dimakamkan, dan menambahkan bahwa dia tidak bisa mengomentari upacara pribadi keluarga tersebut.

Outlet berita Fontanka di St. Petersburg dan beberapa media lain mengatakan Prigozhin yang berusia 62 tahun akan dimakamkan paling cepat Selasa di pemakaman Serafimovskoe di kota itu, yang telah digunakan untuk pemakaman militer tingkat tinggi. Penjagaan ketat polisi mengelilingi pemakaman tersebut, tempat orang tua Putin juga dimakamkan, namun tidak ada layanan yang segera diadakan dan peningkatan patroli polisi juga terlihat di beberapa pemakaman kota lainnya.

Pada hari yang sama, pemakaman diadakan di Pemakaman Utara St. Petersburg untuk kepala logistik Wagner, Valery Chekalov, yang meninggal dalam kecelakaan 23 Agustus bersama Prigozin.

Kerahasiaan dan kebingungan yang ketat seputar pemakaman Prigozhin dan para letnan utamanya mencerminkan dilema yang dihadapi Kremlin di tengah beredarnya spekulasi bahwa kecelakaan itu kemungkinan besar merupakan balas dendam atas pemberontakannya.

Meskipun Kremlin berusaha menghindari upacara yang penuh kemegahan bagi pria yang dicap Putin sebagai pengkhianat atas pemberontakannya, Kremlin tidak mampu merendahkan Prigozhin, yang diberi penghargaan tertinggi Rusia karena memimpin pasukan Wagner di Ukraina dan diidolakan oleh banyak orang. dari elang negara.

Komentar Putin mengenai kematian Prigozhin mencerminkan sikap hati-hati tersebut. Dia mencatat pekan lalu bahwa para pemimpin Wagner “memberikan kontribusi yang signifikan” terhadap pertempuran di Ukraina dan menggambarkan Prigozhin sebagai “pengusaha berbakat” dan “seorang pria dengan nasib sulit” yang telah “membuat kesalahan serius dalam hidup.”

Sergei Markov, seorang analis politik pro-Kremlin, mencatat bahwa Prigozhin telah menjadi sosok legendaris bagi para pendukungnya yang semakin kritis terhadap pihak berwenang.

“Pemakaman Prigozhin menimbulkan masalah komunikasi antara sistem pemerintahan Rusia yang birokratis yang tidak memiliki banyak potensi politik dan segmen patriotik yang aktif secara politik dari masyarakat Rusia,” kata Markov.

Badan investigasi kriminal terkemuka di negara itu, Komite Investigasi, secara resmi mengkonfirmasi kematian Prigozhin pada hari Minggu.

Panitia tidak mengatakan apa yang mungkin menyebabkan jet bisnis Prigozhin jatuh dari langit beberapa menit setelah lepas landas dari Moskow menuju St. Petersburg. Tepat sebelum kecelakaan terjadi, Prigozhin baru saja kembali dari perjalanan ke Afrika, di mana ia berupaya memperluas aktivitas Grup Wagner.

Orang kedua di komando Prigozhin, Dmitry Utkin, seorang pensiunan perwira intelijen militer yang memberi nama kelompok tentara bayaran berdasarkan nama samarannya sendiri, juga termasuk di antara 10 orang yang tewas dalam kecelakaan itu.

Penilaian awal intelijen AS menyimpulkan bahwa ledakan yang disengaja menyebabkan pesawat itu jatuh, dan para pejabat Barat telah menyebutkan daftar panjang musuh Putin yang telah dibunuh. Kremlin menolak tuduhan Barat bahwa presiden berada di balik kecelakaan itu dan menyebutnya sebagai “kebohongan mutlak”.

Kecelakaan itu terjadi tepat dua bulan setelah Prigozhin melancarkan pemberontakan melawan kepemimpinan militer Rusia. Pemimpin brutal dan tidak senonoh itu memerintahkan tentara bayarannya untuk mengambil alih markas militer di kota selatan Rostov-on-Don dan kemudian mulai melakukan pawai ke Moskow. Mereka menjatuhkan beberapa pesawat militer, menewaskan lebih dari selusin pilot.

Putin mengecam pemberontakan tersebut sebagai “pengkhianatan” dan berjanji akan menghukum para pelakunya, namun beberapa jam kemudian mencapai kesepakatan yang membuat Prigozhin mengakhiri pemberontakan dengan imbalan amnesti dan izin bagi dia dan pasukannya untuk pindah ke Belarus.

Nasib Wagner, yang hingga saat ini berperan penting dalam kampanye militer Rusia di Ukraina dan terlibat di sejumlah negara Afrika dan Timur Tengah, masih belum pasti.

Putin mengatakan para pejuang Wagner dapat menandatangani kontrak dengan militer Rusia, pindah ke Belarus atau pensiun dari dinas. Beberapa ribu orang telah dikerahkan ke Belarus, di mana mereka ditempatkan di sebuah kamp di tenggara ibu kota, Minsk.