May 18, 2024

Gubernur Florida Ron DeSantis (kanan) telah mengganti manajer kampanye kepresidenannya, dan menggantinya menjadi kepala staf kantor gubernur di tengah perombakan yang bertujuan untuk menghidupkan kembali pencalonannya untuk menjadi Gedung Putih.

Manajer kampanye yang akan mengundurkan diri, Generra Peck, akan tetap menjabat sebagai penasihat senior, sementara kepala staf James Uthmeier mengambil alih kendali. Kabar tersebut pertama kali diberitakan oleh The Messenger.

Kampanye tersebut mengkonfirmasi laporan tersebut dalam sebuah pernyataan kepada HuffPost.

“James Uthmeier telah menjadi salah satu penasihat utama Gubernur DeSantis selama bertahun-tahun dan dia dibutuhkan di tempat yang paling penting: bekerja sama dengan Generra Peck dan anggota tim lainnya untuk menempatkan gubernur pada posisi terbaik untuk memenangkan pemilihan pendahuluan dan kalahkan Joe Biden,” tulis direktur komunikasi Andrew Romeo. “Kami sangat gembira dengan penambahan ini karena kami terus menyebarkan pesan gubernur ke seluruh negeri. Inilah waktunya untuk membalikkan kemerosotan bangsa kita dan menghidupkan kembali masa depan Amerika.”

Langkah ini dilakukan setelah kampanye tersebut memecat lebih dari sepertiga stafnya dalam beberapa pekan terakhir karena kegagalan penggalangan dana. Kampanye DeSantis, yang diluncurkan pada akhir Mei, telah mengalami “reset” yang bertujuan untuk meningkatkan jumlah suara gubernur. Mereka menjanjikan operasi yang lebih ramping dengan acara yang lebih kecil dan lebih banyak akses ke outlet berita arus utama.

Namun, DeSantis masih tertahan di posisi kedua secara nasional di belakang rivalnya dari Partai Republik Donald Trump, yang tampaknya hanya mendapat dukungan konsolidasi dalam pemilu setelah dakwaannya. Namun dukungan DeSantis semakin besar di Iowa, negara bagian pertama dalam kalender pencalonan presiden. Tim gubernur bertaruh bahwa perolehan suara di negara bagian yang memberikan suara awal akan memberinya momentum untuk mengalahkan Trump dan puluhan negara bagian lainnya dalam pemilihan pendahuluan presiden Partai Republik.

Uthmeier yang berusia 35 tahun telah menjadi penasihat utama gubernur di Tallahassee sejak tahun 2021. Kampanye tersebut juga memberikan peran wakil manajer kampanye kepada David Polyansky, seorang agen politik veteran Iowa dan penasihat PAC tremendous pro-DeSantis yang disebut By no means Again Down. , pada saat yang krusial dalam siklus pemilu.

“Mereka seharusnya melakukan ini sebulan yang lalu,” kata salah satu donor utama DeSantis yang mengetahui cara kerja kampanye tersebut tanpa mau disebutkan namanya.

Donor mengakui bahwa DeSantis mengganti seorang manajer yang tidak memiliki pengalaman kampanye sebelumnya dengan manajer lain, dan berharap mendapatkan hasil yang lebih baik.

“Dia mengenalnya, dia mempercayainya,” kata donor tersebut, seraya menambahkan bahwa Uthmeier memahami bahwa kampanye ke depan perlu lebih kecil dan lebih efisien. “Kampanye harus benar-benar ramping… [Uthmeier’s] hemat. Dia bisa menjalankan organisasi.”

DeSantis akan tampil akhir pekan ini di Iowa State Honest, salah satu acara pemilihan presiden terbesar musim ini, menjelang debat utama Partai Republik yang pertama pada akhir bulan ini.