June 19, 2024

Sebuah ruang redaksi di Nebraska mengatakan mereka marah setelah gubernur negara bagian tersebut menolak artikel berita kritis tentang bisnisnya karena, katanya, reporter di balik berita tersebut berasal dari “Tiongkok komunis.”

Gubernur Jim Pillen (kanan) mendapat kritik keras atas komentar tersebut setelah reporter Yanqi Xu menerbitkan investigasi bulan lalu untuk Flatwater Free Press yang merinci tingkat nitrat yang tinggi di peternakan babi miliknya. Xu menelusuri catatan pemerintah yang menemukan bahwa 16 perkebunan Pillen memiliki kadar nitrat lima kali lebih tinggi daripada yang dianggap aman untuk diminum.

Pillen ditanyai tentang artikel tersebut di radio Nebraska beberapa hari kemudian, di mana dia mengabaikan berita tersebut dan mengkritik kewarganegaraan Xu.

“TIDAK. 1, saya tidak membacanya. Dan saya tidak akan melakukannya,” kata Pillen saat itu. “TIDAK. 2, yang harus Anda lakukan hanyalah melihat penulisnya. Penulis berasal dari Tiongkok komunis. Apa lagi yang perlu Anda ketahui?”

Xu dibesarkan di Guangzhou, Tiongkok, dan belajar bahasa Inggris dan jurnalisme di Beijing. Dia pindah ke Amerika dan memperoleh gelar grasp di Universitas Missouri-Columbia, kemudian melaporkan di beberapa media. Dia telah bekerja di Flatwater Free Press selama dua tahun, dengan cepat menjadi “reporter utama – bagi kami dan Nebraska,” kata situs net tersebut.

“Dia sangat cerdas. Dia pit bull yang keras kepala. Dia adalah reporter yang berani, reporter yang luar biasa,” tulis Matt Wynn, direktur eksekutif outlet tersebut, dalam sebuah kolom minggu ini. “Dia luar biasa, titik.”

Dia menambahkan Free Press telah mengambil waktu untuk menanggapi komentar gubernur tersebut karena Xu berada di Amerika Serikat dengan visa yang diperuntukkan bagi mereka yang memiliki “kemampuan luar biasa.” Wynn mengatakan dia ingin berkonsultasi dengan pengacara imigrasi untuk menghindari risiko standing visanya.

Dalam sebuah wawancara, Xu mengatakan kepada The New York Instances bahwa dia “terkejut dan sedih” dengan komentar gubernur tersebut.

“Warga Nebraskan berhak mengetahui hal ini,” katanya kepada surat kabar tersebut. “Komentarnya adalah tentang saya, tapi itu, Anda tahu – itu lebih dari sekedar saya. …Saya hanya merasa bahwa itu adalah hal yang benar untuk dilakukan.”

Asosiasi Jurnalis Amerika Asia (Asian American Journalists Affiliation) memberikan dukungannya yang “tak tergoyahkan” kepada Xu dan publikasinya minggu ini, dengan menyatakan bahwa komentar gubernur tersebut adalah bagian dari “tren diskriminasi anti-Asia, xenofobia, dan kekerasan yang meresahkan dalam beberapa tahun terakhir.”

Wynn melanjutkan dengan mengatakan bahwa ceritanya akan berbeda jika Pillen menanggapi laporan Xu, namun dia menolak semua kesempatan untuk melakukannya.

“Yanqi telah berada di Amerika Serikat sejak 2017. Dia telah tinggal di empat negara bagian dan Washington, DC. Ini, katanya, adalah pertama kalinya ada orang yang mencoretnya berdasarkan asal usulnya,” lanjut Wynn. “Dan itu disiarkan melalui udara oleh Gubernur Nebraska. Sebagai majikan, hal itu membuat saya marah. Sebagai orang yang percaya pada demokrasi dan kebebasan pers, hal ini membuat saya sedih.”

Wynn menambahkan, “Sebagai orang Nebraskan, hal itu membuatku malu.”