June 23, 2024

Hakim Samuel Alito, yang merupakan bagian dari enam hakim mayoritas konservatif di Mahkamah Agung AS, mengatakan pada hari Jumat bahwa ia tidak berniat mundur dari pertimbangan kasus yang melibatkan seorang pengacara yang telah menghabiskan beberapa jam wawancara dengannya awal tahun ini dan yang telah menulis dua artikel. dalam membela dan memuji Alito.

“Tidak ada alasan yang sah atas penolakan saya dalam kasus ini,” tulis Alito sebuah pernyataan dirilis Jumat dengan daftar berkala pengadilan atas kasus-kasus yang akan dipertimbangkan atau ditolak.

Pengacara, David Rivkin, bekerja untuk Baker Hostetler LLPsebuah firma hukum besar dengan lebih dari 1,000 pengacara dan kantor di 17 kota di AS. Dia adalah salah satu anggota tim pengacara yang mewakili penggugat dalam kasus tersebut, Moore v. Amerika Serikatyang melibatkan tantangan terhadap undang-undang pemotongan pajak tahun 2017 yang diajukan oleh Partai Republik melalui Kongres.

Sebagai bagian dari perombakan undang-undang terhadap sistem perpajakan perusahaan, undang-undang tersebut mewajibkan perusahaan yang labanya disimpan di luar negeri untuk melakukan repatriasi satu kali, yang kemudian dikenakan pajak.

Rivkin juga merupakan salah satu penulis untuk dua artikel yang muncul di bagian opini Wall Avenue Journal pada tahun 2017 April Dan Juli. Yang terakhir ini menimbulkan kehebohan karena di dalamnya Alito mengatakan Kongres tidak memiliki dasar konstitusional untuk menerapkan aturan etika di pengadilan.

Dalam sebuah Surat tertanggal 3 Agustus kepada Ketua Hakim John Roberts mengupayakan penolakan Alito, Senator Richard Durbin (D-In poor health.) ketua Komite Kehakiman Senat, mengatakan tindakan Alito setidaknya menimbulkan kesan tidak pantas.

“Tn. Akses Rivkin terhadap Hakim Alito dan upaya untuk membantu Hakim Alito menyampaikan keluhan pribadinya dapat menimbulkan keraguan terhadap kemampuan Hakim Alito untuk melaksanakan tugasnya secara adil dalam kasus di mana Tuan Rivkin mewakili salah satu pihak,” tulis Durbin.

Alito menyebut permintaan Durbin dan sembilan senator Demokrat lainnya “tidak masuk akal.”

Senator Dick Durbin (D-In poor health.) berbicara pada sidang subkomite Alokasi Senat pada 11 Mei.

Agensi Anadolu melalui Getty Pictures

“Ketika Pak Rivkin berpartisipasi dalam wawancara dan ikut menulis artikel, dia melakukannya sebagai jurnalis, bukan sebagai advokat. Kasus dimana dia berada terlibat tidak pernah disebutkan; kami juga tidak membahas masalah apa pun dalam kasus tersebut baik secara langsung maupun tidak langsung. Keterlibatannya dalam kasus tersebut terungkap di artikel kedua, sehingga pembaca dapat mempertimbangkannya,” tulis Alito.

Durbin juga mengatakan Rivkin mewakili Leonard Leo, salah satu ketua Masyarakat Federalis libertarian dan pemain kunci dalam proses pencalonan yudisial Partai Republik. Durbin mengatakan panelnya sedang menyelidiki peran Leo dalam membantu Alito mendapatkan perjalanan dan penginapan free of charge untuk perjalanan pada tahun 2008. Alito mendapat kecaman karena tidak melaporkan perjalanan tersebut dalam formulir pengungkapan keuangannya.

Alito mengatakan penerimaannya atas perjalanan tersebut bukanlah hal yang tidak patut dan melaporkan hal tersebut tidak diwajibkan dengan pengecualian “keramahan pribadi”. Namun ceritanya, bersama dengan pengungkapan yang dimiliki rekan hakim Clarence Thomas juga gagal melaporkan perjalanan dan hadiah dari miliarder Harlan Crow, memimpin Senat Demokrat mendorong pengetatan aturan etika pengadilan.

Pernyataan Alito tidak menjawab keberatan Durbin terkait Leo, namun mengatakan jika ada penolakan dalam seluruh kasus yang melibatkan mantan kolega, panitera, atau kenalan hakim, maka kerja pengadilan akan terganggu.

“Dalam semua kasus yang disebutkan di atas, kami diharuskan untuk tidak memikirkan komentar baik atau buruk dan hubungan pribadi apa pun dengan pengacara dan menilai kasus hanya berdasarkan hukum dan fakta. Dan itulah yang kami lakukan,” tulis Alito.

“Ketika Pak Rivkin berpartisipasi dalam wawancara dan ikut menulis artikel, dia melakukannya sebagai jurnalis, bukan advokat.”

– Hakim Mahkamah Agung AS Samuel Alito

Permintaan komentar dari Rivkin tidak segera dijawab.

Dalam artikel bulan Juli, Rivkin dan rekan penulisnya James Taranto menulis bahwa Alito duduk selama empat jam wawancara, termasuk satu wawancara di kantor Mahkamah Agung Alito, dan bahwa dia menjawab pertanyaan “dengan keterusterangan yang menyegarkan dan mengejutkan.”

Pasangan ini menulis bahwa para kritikus pengadilan tidak tertarik pada transparansi yang lebih besar, seperti yang mereka klaim.

“Reaksi bermusuhan mereka terhadap wawancara kami di bulan April dan opininya di bulan Juni menunjukkan – tidak mengherankan – bahwa mereka benar-benar menginginkan keputusan yang secara ideologis cocok, belum lagi liputan pers yang konformis,” tulis Rivkin dan Taranto.