February 21, 2024

Ketua Mayoritas DPR Tom Emmer (R-Minn.) adalah kandidat terdepan untuk menjadi orang berikutnya dalam pencarian pembicara baru Partai Republik selama tiga minggu, kecuali untuk satu masalah mencolok: mantan Presiden Donald Trump.

Para sekutu Trump di media mulai menyerang Emmer dengan serangan pada hari Jumat, berharap untuk menggagalkan pencalonannya sebagai ketua DPR sebelum benar-benar dimulai, sambil membual bahwa mantan presiden tersebut setuju dengan mereka. “Tom Emmer adalah Nancy Pelosi dalam Setelan Jas,” salah satu outlet berita sayap kanan menyatakanmengacu pada mantan ketua Partai Demokrat.

Setelah tersingkirnya Rep. Kevin McCarthy (R-Calif.) dari jabatan puncak DPR dan kegagalan berikutnya dari Rep. Jim Jordan (R-Ohio) dan Rep. Steve Scalise (R-La.) untuk menyatukan pertengkaran dalam konferensi Partai Republik , Emmer adalah satu-satunya anggota kiri Partai Republik yang sebelumnya memenangkan kontes inside partai – memberinya keuntungan yang jelas dibandingkan para wakil yang sebagian besar kurang dikenal yang akan ikut serta menjelang pemungutan suara inside partai baru yang dijadwalkan pada hari Selasa. Dia juga mendapat dukungan dari McCarthy.

Dengan margin kesalahan dalam pertarungan kursi ketua yang sangat kecil – Emmer atau kandidat lain hanya bisa kehilangan lima suara dari Partai Republik – keunggulan tersebut mungkin bisa diperdebatkan di hadapan oposisi Trump.

Ketidaksukaan Trump terhadap Emmer berakar pada keputusan Minnesotan pada 6 Januari 2021, untuk tidak memberikan suara untuk membatalkan pemilihan presiden tahun 2020 – meskipun ia menandatangani petisi sebelumnya yang meminta Mahkamah Agung untuk melakukannya – dan karena dilaporkan memberikan waktu paruh waktu. para kandidat memberikan nasihat yang sepenuhnya masuk akal bahwa mereka harus menghindari fokus pada Trump, yang masih sangat tidak populer di kalangan masyarakat Amerika, saat mencalonkan diri pada pemilu tahun 2022.

Trump belum memainkan peran serius dalam perebutan kursi ketua. Dia melakukan sedikit upaya untuk menyelamatkan “Kevin saya,” begitu dia memanggil McCarthy, dan dukungannya terhadap Jordan untuk pekerjaan itu tidak secara signifikan mempengaruhi warga Ohio tersebut, yang mengalami pendarahan sebelum membatalkan pencalonannya pada hari Jumat.

Trump secara pribadi belum mempertimbangkan pencalonan Emmer, meskipun sekutunya telah memberi tahu tuan rumah dari outlet bahwa dia menentang upaya Minnesotan untuk mendapatkan kepemimpinan.

Juru bicara kantor kepemimpinan Emmer bersikap damai dalam pernyataannya kepada Politico. “Whip Emmer bekerja sama dengan Presiden Trump untuk membantu anggota DPR dari Partai Republik memecat Nancy Pelosi dan merebut kembali mayoritas,” kata Casey Nelson. “Jika dia menjadi Ketua, Whip Emmer berharap dapat melanjutkan hubungan produktif tersebut.”

Untuk saat ini, komentator yang berpihak pada Trump, termasuk mantan ahli strategi Gedung Putih Steve Bannon, menggunakan media sosial dan podcast untuk menyatakan bahwa Emmer adalah makhluk rawa yang tidak selaras dengan gerakan Make America Nice Once more. (Emmer memberikan suaranya kepada Trump sekitar 90% selama masa kepemimpinan Trump.)

Bannon menghabiskan sebagian besar podcast “Ruang Perang” edisi Jumat untuk menghina Emmer. “Tom Emmer, orang yang paling tidak pernah menjadi Trump di DPR, orang yang membenci Donald Trump,” kata Bannon, sambil juga mengecam McCarthy karena mendukung Emmer.

“Inilah kemungkinan Tom Emmer menjadi pembicara: nol,” tambahnya.

Laura Loomer, influencer sayap kanan Islamofobia yang bersekutu dengan Trump, juga menegaskan bahwa politisi Partai Republik itu adalah seorang liberal. “Tom Emmer adalah salah satu anggota Kongres yang terburuk,” dia tulis di media sosial. “Dia pada dasarnya seorang Demokrat.”

Emmer telah menjabat di DPR sejak memenangkan kursi pada gelombang Partai Republik pada tahun 2014. Sebelumnya, ia kalah tipis dalam pemilihan gubernur Minnesota pada tahun 2010, menjabat sebagai legislator selama enam tahun dan bekerja sebagai pengacara.

Persaingan utama Emmer untuk jabatan ketua tampaknya adalah Rep. Kevin Hern (R-Okla.), yang mengetuai Komite Studi Partai Republik, sebuah kelompok konservatif yang mencakup sekitar tiga perempat dari 221 anggota konferensi Partai Republik.

Calon ketua umum lainnya yang potensial dan sudah diumumkan memiliki kekuasaan yang jauh lebih kecil di DPR. Perwakilan Byron Donalds (R-Fla.), Jack Bergman (R-Mich.), Roger Williams (R-Texas), Jodey Arrington (R-Texas), Pete Classes (R-Texas), Austin Scott (R-Ga .) dan Mike Johnson (R-La.) termasuk di antara anggota Partai Republik lainnya yang mempertimbangkan atau secara aktif mencalonkan diri sebagai pembicara.