June 23, 2024

Senator Laphonza Butler, seorang Demokrat California, Kamis mengumumkan bahwa dia tidak akan mencalonkan diri pada tahun 2024 untuk masa jabatan enam tahun penuh di Senat AS. The New York Instances adalah orang pertama yang melaporkan berita pengumuman tersebut.

HuffPost menghubungi juru bicara Butler untuk rincian lebih lanjut tetapi tidak segera menerima tanggapan.

Dalam thread di aplikasi media sosial X, kata Butler dia “menghabiskan 16 hari terakhir untuk mencari kejelasan bagi saya – kehidupan seperti apa yang ingin saya jalani, layanan seperti apa yang ingin saya tawarkan, dan suara seperti apa yang ingin saya sampaikan.”

“Setelah mempertimbangkan pertanyaan-pertanyaan tersebut, saya memutuskan untuk tidak mencalonkan diri untuk masa jabatan penuh di Senat AS,” dia menulis. “Mengetahui bahwa Anda dapat memenangkan kampanye tidak selalu berarti Anda harus menjalankan kampanye.”

Awal bulan ini, Gubernur California Gavin Newsom (D) menunjuk Butler, mantan presiden kelompok pro-pilihan EMILY’s Checklist, untuk menjalani sisa masa jabatan mendiang Senator Dianne Feinstein di Senat. Feinstein, senator wanita terlama dalam sejarah AS, meninggal pada 29 September di usia 90 tahun.

Newsom telah berjanji untuk menunjuk seorang wanita kulit hitam untuk kursi Feinstein jika kursi itu kosong. Memilih Butler memenuhi janji itu. Butler, seorang lesbian, juga merupakan orang kulit hitam pertama yang secara terbuka LGBTQ+ yang bertugas di Senat dari negara bagian mana pun.

Dalam wawancara bulan September sebelum kematian Feinstein, Newsom menegaskan bahwa dia tidak akan menunjuk kandidat mana pun yang sudah mencalonkan diri, atau bahkan orang lain yang tertarik untuk mencalonkan diri untuk masa jabatan penuh pada tahun 2024.

“Ini benar-benar tidak adil bagi Partai Demokrat yang telah bekerja keras,” katanya di acara “Meet the Press” di NBC Information. “Pemilihan pendahuluan tinggal menunggu beberapa bulan lagi. Saya tidak ingin merusak keseimbangan itu.”

Beberapa tokoh Demokrat terkemuka, termasuk Perwakilan AS Barbara Lee, Katie Porter dan Adam Schiff, telah mengikuti perlombaan untuk menggantikan Feinstein beberapa bulan sebelum kematiannya.

Setelah kematian Feinstein, Lee, yang berkulit hitam, dan para pendukungnya meminta Newsom untuk memilihnya.

Newsom memilih Butler sebagai gantinya, dan Butler awalnya tidak mengesampingkan kemungkinan untuk mencalonkan diri untuk masa jabatan penuh. Keputusannya untuk tidak melakukan hal tersebut sepertinya akan melegakan Lee, mengingat adanya kemungkinan membagi pemilih kulit hitam di negara bagian tersebut kepada beberapa kandidat kulit hitam.

Pemilihan pendahuluan di California pada tahun 2024 dijadwalkan berlangsung pada tanggal 5 Maret. Negara bagian ini memiliki sistem pemilihan pendahuluan dua teratas yang non-partisan, sehingga meningkatkan kemungkinan bahwa dua anggota Partai Demokrat akan ikut serta dalam pemungutan suara Senat AS dalam pemilihan umum.

Jajak pendapat bulan September menunjukkan Schiff memimpin dengan 20% dukungan dari calon pemilih, Porter dengan 17%, Lee dengan 7% dan eksekutif teknologi Lexie Reese dengan 1%. Kandidat Partai Republik James Bradley, seorang eksekutif teknologi layanan kesehatan, dan Eric Early, seorang pengacara, masing-masing menerima 10% dan 7%.

Mantan MVP Main League Baseball Steve Garvey, yang bermain untuk Los Angeles Dodgers dan San Diego Padres, mengumumkan pencalonannya untuk kursi Senat sebagai anggota Partai Republik awal bulan ini.

Igor Bobic menyumbangkan pelaporan.