May 18, 2024

Senator Cory Booker (DN.J.) mengatakan pada hari Selasa bahwa Senator Robert Menendez (DN.J.) harus mengundurkan diri karena dia menghadapi tuduhan korupsi federal.

“Pengunduran diri bukanlah sebuah pengakuan bersalah namun sebuah pengakuan bahwa memegang jabatan publik sering kali menuntut pengorbanan besar dan kerugian pribadi yang besar,” kata Booker dalam sebuah pernyataan. “Senator Menendez telah melakukan pengorbanan ini di masa lalu untuk mengabdi. Dan dalam hal ini dia harus melakukannya lagi. Saya yakin mengundurkan diri adalah yang terbaik bagi Senator Menendez yang telah mengabdi seumur hidupnya.”

Booker bergabung dengan semakin banyak senator Demokrat yang menyerukan Menendez untuk mengundurkan diri setelah dia didakwa pada hari Jumat atas tuduhan suap yang mencakup pengambilan emas batangan senilai $100,000 dan uang tunai $480,000 sebagai imbalan atas tindakan resmi untuk membantu seorang pengusaha Mesir-Amerika dan lainnya.

Menendez telah berjanji untuk melawan tuduhan tersebut dan tetap berada di Senat, meskipun dia harus mengundurkan diri sebagai ketua Komite Hubungan Luar Negeri. Dalam pernyataan panjang lebar, Booker mengatakan keputusan rekannya untuk tetap tinggal adalah sebuah kesalahan meskipun dia sendiri jelas-jelas kesulitan dengan berita tersebut. Ini adalah kedua kalinya dalam 10 tahun Menendez didakwa atas tuduhan korupsi.

“Senator Menendez kembali menghadapi dakwaan federal, yang berisi tuduhan korupsi yang mengejutkan dan rincian pelanggaran yang spesifik dan meresahkan,” kata Booker. “Saya merasa tuduhan tersebut sulit untuk diselaraskan dengan orang yang saya kenal.”

Hal ini merupakan perubahan yang mengejutkan bagi Booker, yang merupakan salah satu pembela paling gigih rekannya di New Jersey dalam menanggapi dakwaannya pada tahun 2015 atas tuduhan korupsi yang tidak terkait. Kasus itu mengakibatkan pembatalan sidang karena juri digantung.

“Bob adalah temanku. Tidak ada senator yang pernah bekerja lebih dekat dengan saya. Dia adalah senator yang luar biasa. Saya pernah melihatnya di saat-saat paling intim dan tidak melihat sedikit pun korupsi,” kata Booker kepada HuffPost pada tahun 2019. “Saya akan mendukung Bob Menendez.”

Seperti yang dicatat oleh Booker dan yang lainnya, tuduhan terhadap Menendez sangat memberatkan. Jaksa mengatakan Menendez dan istrinya berkonspirasi dengan tiga pengusaha di negara bagian asal mereka untuk mempengaruhi kebijakan AS dengan imbalan suap. FBI menemukan tumpukan uang tunai di rumah Menendez selama penggeledahan tahun lalu.

Menendez diduga memberikan informasi sensitif kepada salah satu pengusaha tersebut tentang personel kedutaan Amerika yang kemudian dibagikan kepada pejabat di pemerintahan Mesir. Bagian lain dari dakwaan mengatakan Menendez menulis surat atas nama Mesir yang memohon bantuan militer, yang kemudian dikirim ke rekan-rekannya di Senat. Pihak berwenang juga mengatakan Menendez mencoba mengganggu penuntutan federal terhadap salah satu tersangka rekan konspiratornya.

Dalam konferensi pers pada hari Senin, Menendez mengatakan dia telah menarik uang tunai dari rekening tabungannya sendiri dan menyembunyikannya di rumahnya untuk keadaan darurat, dan karena pengalaman orang tuanya sebagai korban penyitaan pemerintah sebelum mereka meninggalkan Kuba pada awal tahun 1950an.

Menendez tidak menjawab pertanyaan atau mengakui klaim pemerintah bahwa penyelidik menemukan DNA dan sidik jari dari orang yang diduga sebagai kaki tangannya di amplop tersebut.