May 18, 2024

Senator Robert Menendez (DN.J.), ketua Komite Hubungan Luar Negeri Senat, didakwa oleh jaksa federal di New York atas tuduhan menerima suap termasuk $100,000 dalam bentuk emas batangan dan $480,000 tunai sebagai imbalan atas tindakan resmi yang membantu seorang pengusaha Mesir-Amerika.

Surat dakwaan di Distrik Selatan New York menuduh bahwa Menendez dan istrinya, Nadine Menendez, “terlibat dalam hubungan korup dengan tiga rekan dan pengusaha New Jersey” – Wael Hana, Jose Uribe dan Fred Daibes – di mana keluarga Menendez “menyetujui dan memang menerima suap ratusan ribu dolar” sebagai imbalan karena mengambil tindakan resmi untuk “memperkaya” para pengusaha dan membantu pemerintah Mesir.

“Dakwaan tersebut menuduh senator dan istrinya menerima suap ratusan ribu dolar sebagai imbalan Senator Menendez menggunakan kekuasaan dan pengaruhnya untuk melindungi dan memperkaya para pengusaha tersebut dan untuk memberi manfaat bagi pemerintah Mesir,” Damian Williams, pengacara AS untuk Distrik Selatan New York, mengatakan dalam konferensi pers pada hari Jumat.

Williams menambahkan bahwa “penyelidikan masih berlangsung.”

Dalam sebuah pernyataan, Menendez dengan tegas membantah tuduhan tersebut dan mengklaim bahwa dia diadili oleh sebuah konspirasi yang dipimpin oleh orang-orang yang “tidak dapat menerima bahwa generasi pertama Amerika Latin dari awal yang sederhana dapat menjadi Senator AS dan mengabdi dengan hormat dan terhormat. .”

“Selama bertahun-tahun, kekuatan di belakang layar telah berulang kali berusaha membungkam suara saya dan menggali kuburan politik saya,” kata Menendez dalam pernyataannya. “Sejak penyelidikan ini dibocorkan hampir setahun yang lalu, telah terjadi kampanye kotor yang aktif dari sumber-sumber anonim dan sindiran untuk menciptakan kesan tidak pantas yang sebenarnya tidak ada.”

Menendez sebelumnya didakwa atas tuduhan suap pada tahun 2015 karena diduga berusaha membantu seorang dokter New Jersey yang dituduh melakukan penipuan Medicare besar-besaran. Jaksa menuduh Menendez mencoba melakukan intervensi atas nama dokter setelah menerima bayaran liburan, hadiah, dan ratusan ribu dukungan kampanye melalui tremendous PAC. Kasus ini berakhir dengan hukuman gantung juri pada tahun 2017 sebelum diberhentikan oleh hakim satu tahun kemudian. Komite Etik Senat kemudian menegur Menendez karena menerima hadiah dari dokter.

Menurut dakwaan baru, Hana, bekerja sama dengan rekannya Uribe dan Daibes, diduga memberi Menendez dan istrinya uang tunai, emas batangan, dan pembayaran hipotek sebagai imbalan atas bantuan dalam mendapatkan kontrak yang menguntungkan di Mesir untuk memonopoli pasar sertifikasi daging halal impor. . Selain itu, Menendez diduga membantu mengamankan bantuan militer untuk pemerintah Mesir.

Tangkapan layar dari dakwaan yang diajukan oleh jaksa federal di New York menunjukkan uang tunai yang menurut mereka ditemukan dalam pakaian bertuliskan nama Senator Robert Menendez.

Tangkapan Layar/Kantor Kejaksaan AS untuk Distrik Selatan New York

Penggeledahan di rumah Menendez oleh agen federal mengungkapkan emas batangan dan uang tunai disembunyikan di pakaian bertuliskan nama Menendez dan di brankas milik istri Menendez. Sebagian uang tunai itu ditemukan di dalam amplop berisi sidik jari Daibes atau sopirnya, kata jaksa.

Dakwaan tersebut merinci bagaimana Menendez bertemu Hana melalui istrinya Nadine ketika keduanya berpacaran pada tahun 2018. Nadine Menendez dan Hana telah berteman selama bertahun-tahun, kata jaksa, dan Hana menjamu keduanya pada jamuan makan malam yang dia bayarkan dengan dihadiri oleh para pemimpin militer Mesir. Makan malam itu terjadi dua bulan setelah Departemen Kehakiman mengumumkan tidak akan mencoba mengadili kembali Menendez setelah sidang suap pertamanya berakhir dengan juri yang digantung. Pada saat itu, pemerintah AS telah menunda bantuan militer senilai $195 juta di tengah tuduhan pelanggaran hak asasi manusia yang dilakukan oleh pemerintah Mesir di bawah pimpinan Abdel-Fattah el-Sissi, yang berkuasa melalui kudeta militer pada tahun 2013.

Surat dakwaan tersebut menuduh bahwa Menendez setuju untuk menggunakan posisinya sebagai anggota tertinggi Komite Hubungan Luar Negeri Senat untuk membantu membebaskan bantuan militer ke Mesir. Tanpa memberi tahu stafnya, Menendez diduga mencari informasi “sangat sensitif” tentang Kedutaan Besar AS di Mesir dan menyebarkannya, melalui istrinya, kepada pejabat militer Mesir, menurut dakwaan. Atas dugaan permintaan istrinya, jaksa mengatakan Menendez menulis surat untuk pemerintah Mesir untuk melobi sesama senator agar mendukung pencairan bantuan militer yang ditahan. Dia mengirimkan surat tersebut kepada istrinya dari e mail pribadinya, yang kemudian dia hapus, sesuai dengan dakwaan.

Pada awalnya, Hana gagal menyampaikan dugaan suap kepada Nadine Menendez, yang diduga dijanjikan pekerjaan “tidak hadir” sebagai imbalan atas bantuannya. Surat dakwaan mengatakan bahwa pekerjaan itu terwujud setelah perusahaan IS EG Halal milik Hana menerima monopoli dari pemerintah Mesir dalam memeriksa dan mensertifikasi daging halal yang diimpor AS, yang berarti hewan-hewan tersebut dibunuh dan diproses sesuai dengan hukum Islam. Untuk menerima pembayaran tersebut, jaksa menuduh, Nadine Menendez membentuk entitas korporasi bernama Strategic Worldwide Enterprise Consultants. Dalam pesan teks kepada seorang teman yang termasuk dalam dakwaan, dia menjelaskan, “setiap kali saya menjadi perantara dalam sebuah kesepakatan, saya meminta bayaran dan ini adalah perusahaan konsultan saya.”

Tanpa persaingan, kata dakwaan, monopoli Hana meningkatkan pembayaran dari pemasok AS, yang memicu kemarahan Departemen Pertanian. USDA menyiapkan laporan yang merinci peningkatan biaya yang disebabkan oleh monopoli Hana. Menendez kemudian diduga melakukan intervensi atas saran istrinya dan Hana dengan menekan pejabat USDA untuk berhenti mencampuri monopoli sertifikasi halal Hana. USDA tidak mengikuti saran Menendez, menurut dakwaan.

Tangkapan layar dari dakwaan menunjukkan emas batangan yang menurut jaksa ditemukan saat penggeledahan di rumah Menendez.
Tangkapan layar dari dakwaan menunjukkan emas batangan yang menurut jaksa ditemukan saat penggeledahan di rumah Menendez.

Tangkapan Layar/Kantor Kejaksaan AS untuk Distrik Selatan New York

Dugaan pembayaran Hana kepada Menendez dan istrinya juga diduga termasuk penggunaan keuntungan perusahaan halal untuk melunasi cicilan rumah Nadine Menendez. Pembayaran ini dimulai setelah Nadine memberi tahu rekan Hana, Uribe, bahwa setelah perjalanannya berikutnya ke Mesir, “[Hana] akan lebih berkuasa daripada presiden Mesir,” demikian isi dakwaan.

Dugaan pembayaran tersebut seringkali dikirimkan oleh Uribe atau Daibes, meski terkadang pembayarannya tidak sampai sesuai yang diharapkan, menurut dakwaan. “Saya sangat kesal,” Nadine Menendez diduga mengirim pesan kepada suaminya setelah Hana tidak meninggalkan amplop yang diharapkan berisi uang tunai. Dia mengeluh bahwa dia berharap “dia akan menepati janjinya” dan memberikan pembayaran setelah senator bertemu dengan pejabat Mesir, kata dakwaan. Setelah khawatir bahwa dia harus mengirim pesan teks kepada Daibes untuk meminta pembayaran, senator menjawab, “Tidak, Anda tidak boleh mengirim pesan teks atau e mail,” menurut jaksa.

Menendez juga diduga melakukan intervensi atas perintah pejabat Mesir dengan mengirimkan surat ke Departemen Luar Negeri mengenai negosiasi antara Mesir, Ethiopia dan Sudan mengenai bendungan yang dibangun Ethiopia di Sungai Nil. Sekitar waktu ini, Hana diduga membeli 22 emas batangan 1 ons, dua di antaranya menurut jaksa ditemukan saat penggeledahan di rumah Menendez.

Selain dugaan suap terkait Mesir, Menendez juga dituduh ikut campur dalam penyelidikan kriminal terhadap rekan Uribe di New Jersey dengan memberi nasihat dan menekan jaksa senior negara untuk menyelesaikan kasus tersebut demi kepentingan terdakwa.

Uribe kemudian diduga membeli Mercedes-Benz untuk Nadine Menendez. Setelah menerima mobil tersebut, kata dakwaan, Nadine mengirim pesan kepada suaminya: “Selamat mon amour de la vie, kami bangga menjadi pemilik Mercedes 2019.” Teks tersebut diakhiri dengan emoji hati.

Menendez juga dituduh melakukan intervensi dalam proses pidana federal atas nama Daibes dengan mempromosikan pencalonan seorang pengacara AS yang menurutnya akan memperlakukan Daibes dengan baik. Namun setelah konfirmasi dari calon tersebut (yang tidak disebutkan namanya dalam dakwaan, namun menurut garis waktu akan menjadi Jaksa AS saat ini untuk New Jersey Philip Sellinger) jaksa tersebut mengundurkan diri dari kasus Daibes. Menendez diduga terus menekan pejabat untuk membatalkan penyelidikan. Pada saat yang sama, Daibes dan sopirnya diduga mengirimkan amplop berisi uang tunai ribuan dolar ke rumah keluarga Menendez yang menurut jaksa kemudian ditemukan dalam penggeledahan properti tersebut. “Natal di bulan Januari,” kata Nadine melalui pesan singkat kepada Daibes.

Beberapa hari kemudian, Bob Menendez diduga melakukan penelusuran Google untuk “kilo harga emas”. Nadine Menendez kemudian diduga membawa emas batangan seberat dua kilo untuk dinilai oleh toko perhiasan. Jaksa mengatakan kedua emas batangan itu memiliki nomor seri yang menunjukkan bahwa keduanya dibeli oleh Daibes.