May 18, 2024

Beberapa senator Partai Republik menyatakan keprihatinannya mengenai kesehatan Pemimpin Minoritas Senat Mitch McConnell (R-Ky.) dan kemampuannya memimpin kaukus meskipun seorang dokter mengatakan dia sudah jelas untuk melanjutkan tugasnya di majelis tinggi.

“Tahun depan akan sulit bagi siapa pun,” kata Senator Tommy Tuberville (R-Ala.) tentang kalender 2024. “Anda harus melakukan perjalanan, menggalang dana, berkampanye… tahun ini akan menjadi tahun yang penuh sesak bagi siapa pun, namun jika Anda adalah pemimpinnya, maka hal itu akan berlipat ganda.”

Senator Josh Hawley (R-Mo.), sementara itu, mengatakan dia prihatin dengan kesehatan McConnell dan perhatian yang didapat di negara bagiannya.

“Saya juga prihatin dengan banyaknya pertanyaan yang saya terima. Saya hanya menghabiskan satu bulan di rumah dan ditanya tentang hal itu di mana-mana – sebelum kejadian terbaru,” kata Hawley.

“Anda tidak bisa mengatakan bahwa Anda mengkhawatirkan Joe Biden, tetapi Anda tidak mengkhawatirkan Mitch McConnell,” Hawley menambahkan.

Brian Monahan, dokter yang merawat Capitol AS, mengatakan dalam sebuah catatan yang dirilis oleh kantor McConnell pada hari Selasa bahwa “tidak ada bukti” senator berusia 81 tahun itu mengalami stroke atau gangguan kejang setelah pembekuan kedua di Kentucky tahun lalu. pekan.

Monahan juga mengatakan bahwa sakit kepala ringan dan dehidrasi bukanlah gejala yang jarang terjadi pada orang yang mengalami gegar otak. McConnell dirawat di rumah sakit karena gegar otak setelah dia terjatuh dan kepalanya terbentur awal tahun ini.

Namun Senator Rand Paul (R-Ky.), yang sering menjadi duri di pihak McConnell dalam masalah anggaran dan prosedur Senat, tampaknya tidak puas dengan prognosis Monahan.

“Saya rasa tidak ada gunanya jika dokter Senat menggambarkannya sebagai dehidrasi yang menurut saya bahkan orang non-dokter pun mungkin tidak akan menerima penjelasan tersebut,” Paul, yang merupakan dokter mata, mengatakan kepada wartawan pada hari Selasa.

“Dari apa yang saya lihat, ini adalah peristiwa neurologis, bukan dehidrasi,” tambah Paul.

McConnell secara singkat mengakui pembekuan terbaru dalam pidatonya di Senat pada hari Selasa, tetapi pemimpin lama Senat Partai Republik itu tidak memberikan informasi tambahan lebih lanjut tentang kesehatannya dan menolak untuk menjawab pertanyaan apa pun.

Para senator yang berbicara dengan McConnell mengatakan dia berada dalam semangat yang baik tetapi masih merasakan dampak kejatuhannya.

“’Saya telah mengikuti setiap ujian yang mereka berikan kepada saya,’” Senator Dick Durbin (D-Sick.) menceritakan apa yang dikatakan McConnell kepadanya di ruang Senat. “Dia berkata, ‘Gegar otak bisa berakibat buruk.’”

Senator Partai Republik yang secara terbuka mendukung McConnell di tengah spekulasi besar mengenai masa depan politiknya jauh melebihi jumlah senator yang mengajukan pertanyaan seperti Paul, Hawley dan Tuberville. Hawley, misalnya, adalah satu dari 11 senator Partai Republik yang memilih untuk menggulingkan McConnell sebagai pemimpin dalam pemilihan kaukus tertutup tahun lalu.

Senator Thom Tillis (RN.C.), anggota tim kepemimpinan McConnell, menggambarkan para pengkritik McConnell sebagai “sekelompok orang yang sangat kecil” yang jumlahnya “mungkin segelintir.” Para senator tersebut kemungkinan akan mendapat kesempatan untuk menyampaikan pemikiran mereka dalam pertemuan makan siang kaukus tertutup pada hari Rabu.

Pengganti McConnell yang paling mungkin di Senat sebagai pemimpin Partai Republik – Senator John Thune (SD), John Barrasso (Wyo.) dan John Cornyn (Texas) – semuanya menyuarakan dukungan untuk senator Kentucky pada hari Selasa.

“Dia mendapat dukungan penuh dari saya, dan menurut saya, dia akan mendapat dukungan dari konferensi tersebut,” kata Thune.

“Saya telah mengatakan kepada Senator McConnell bahwa saya akan mendukungnya selama dia ingin melakukan tugasnya dan mampu melakukan tugasnya,” tambah Cornyn.