May 18, 2024

Tumbuh di Detroit, Kenneth Nixon sering melihat polisi melecehkan orang, kebanyakan orang kulit hitam. Pada usia 19 tahun, Nixon, ayah dua anak, membuka bisnis derek dan mulai mewujudkan impiannya untuk kuliah.

Semua itu berubah pada 21 September 2005, ketika Nixon dihukum karena pembunuhan yang tidak dilakukannya. Dia menjalani hukuman 16 tahun sampai hakim Wayne County membatalkan semua dakwaannya dan mengosongkan hukumannya pada Februari 2021.

Nixon mengajukan gugatan federal terhadap Departemen Kepolisian Detroit minggu lalu, mengatakan departemen kepolisian menjebaknya atas pembunuhan dan menggunakan kesaksian palsu terhadapnya dari seorang narapidana yang mencari pembebasan lebih awal.

“Emosi seputar pengajuan gugatan itu sebagian karena kegembiraan, sebagian karena frustrasi. Saya merasa sedih kami harus meminta hakim untuk memaksakan perubahan sistemik, mengganggu DPD, ”kata Nixon kepada HuffPost.

Dia mengatakan dia terus dihantui oleh keyakinannya meskipun dia keluar dari penjara.

“Butuh waktu berbulan-bulan untuk akhirnya menyelesaikan rekor saya,” katanya. “Setiap kali Anda melamar pekerjaan, Anda harus menjelaskan mengapa keyakinan ini muncul di latar belakang Anda. Setiap kali Anda melamar perumahan, Anda harus menjelaskan mengapa ini ada.”

Departemen Kepolisian Detroit menolak berkomentar, mengutip litigasi yang tertunda.

Menurut laporan lokal, Naomi Vaughn dan kelima anaknya tinggal serumah dengan pacarnya. Seseorang melemparkan bom molotov ke dalam rumah, menyebabkan kebakaran yang menewaskan dua anak.

Nixon sedang berada di rumah bersama pacarnya saat insiden itu terjadi, menurut gugatan dan wawancara media dengan anggota keluarga Nixon. Pacar Vaughn dan pacar Nixon pernah berselingkuh, dan keluarga Vaughn mengklaim Nixon membalas dendam karena cemburu.

Pacar Vaughn memberi tahu petugas bahwa Nixon yang menyalakan api, tetapi element akunnya berubah beberapa kali, menurut gugatan tersebut. Misalnya, dia memberi tahu polisi bahwa dia melihat pacar Nixon mengendarai mobil liburan, meskipun sebelumnya dia menyangkal dapat mengidentifikasi pengemudinya.

Polisi sebagian besar mengandalkan pernyataan dari putra Vaughn yang berusia 13 tahun, yang juga mengatakan Nixon yang menyalakan api. Namun pernyataan tersebut sangat tidak konsisten sehingga Det. Kurtiss Staples mengakui dalam sebuah memo kepada Cmdr. James Tolbert bahwa bocah itu mungkin telah dipengaruhi oleh anggota keluarga dan bahwa ada “kebutuhan yang sangat mendesak” akan lebih banyak bukti untuk menghubungkan Nixon dengan kebakaran yang mematikan itu.

“Begitu penuh dengan pernyataan yang tidak konsisten ini sehingga Terdakwa Staples mengakui dalam sebuah memo kepada Terdakwa Tolbert bahwa ‘jelas’ bahwa Brandon telah ‘dilatih oleh anggota keluarga.’ Terdakwa Staples dan Tolbert menahan memo ini dari jaksa dan pembela, ”kata gugatan itu.

Gugatan tersebut menambahkan bahwa polisi memalsukan informasi dan bukti untuk menguatkan akun putra Vaughn, termasuk memberikan informasi palsu saat mereka menginterogasi salah satu anggota keluarga Nixon dan memberikan informasi yang tidak akurat kepada jaksa tentang di mana Nixon dan anggota keluarganya berada saat kebakaran terjadi.

“Saya senang bisa bebas tentunya. Saya senang kami akhirnya bisa membuktikan bahwa saya tidak bersalah. Saya pikir secara keseluruhan departemen kepolisian di seluruh negeri dapat melakukan pekerjaan yang lebih baik untuk menyingkirkan aktor jahat, tetapi mereka tidak melakukannya.

-Kenneth Nixon

Nixon lulus tes poligraf, kata gugatan itu, tetapi para detektif secara salah menyatakan bahwa dia gagal. (Nixon mengambil poligraf lain dari pemeriksa independen beberapa tahun kemudian dan lulus lagi.)

Petugas menemukan bukti yang menunjukkan bahwa ada orang lain yang terlibat dalam kebakaran tersebut, tetapi informasi tersebut tidak pernah diungkapkan selama proses pidana, kata gugatan tersebut.

Selama persidangan Nixon, petugas mengandalkan pernyataan dari seorang informan penjara yang diduga secara tidak benar mengklaim Nixon mengaku kepadanya bahwa dia yang menyalakan api. Salah satu detektif yang dikutip dalam gugatan tersebut diduga menjanjikan pengurangan hukuman kepada informan jika dia memberikan pernyataan yang relevan dengan kasus tersebut.

Bertahun-tahun kemudian, setelah beberapa pengajuan banding di pengadilan setelah vonisnya, Cooley Regulation Innocence Venture menangani kasus Nixon. Setelah penyelidikan ulang, semua dakwaannya dibatalkan dan hukumannya dibatalkan.

“Saya senang bisa bebas tentunya. Saya senang kami akhirnya bisa membuktikan bahwa saya tidak bersalah, ”kata Nixon kepada HuffPost. “Saya pikir secara keseluruhan departemen kepolisian di seluruh negeri dapat melakukan pekerjaan yang lebih baik untuk menyingkirkan aktor jahat, tetapi mereka tidak melakukannya.”

Gugatan Nixon menuduh polisi Detroit melakukan praktik buruk dan mengandalkan “penyelidikan yang cacat dan kesaksian ‘informan’ palsu” sebagai sarana untuk memenjarakan orang.

Detroit memasuki keputusan persetujuan federal pada tahun 2003, setelah Departemen Kehakiman dan penyelidikan media lokal mengungkap penggunaan kekuatan mematikan yang berlebihan dan penahanan ilegal. Pemerintah federal telah menggunakan jenis perjanjian yang mengikat ini, yang tunduk pada penegakan pengadilan, untuk memantau dan mengendalikan beberapa departemen kepolisian yang paling bermasalah di negara ini.

Kekhawatiran atas transparansi tentang petugas yang buruk di departemen masih membara. Tahun lalu, departemen mengumumkan akan menghapus catatan pelanggaran dan kasus disipliner, yang akan mempersulit outlet media dan warga untuk mengakses file personel polisi. Keputusan tersebut diambil hanya beberapa bulan setelah pemerintah kota mengidentifikasi lebih dari 100 petugas “berisiko tinggi” yang dikenal karena riwayat pelanggaran mereka.

“Secara keseluruhan Departemen Kepolisian Detroit memiliki konotasi negatif yang terkait dengan mereka selama bertahun-tahun,” kata Nixon. “Itu telah menjadi budaya selama bertahun-tahun, selama beberapa dekade.”