February 21, 2024

Roni Eshel, seorang prajurit Pasukan Pertahanan Israel berusia 19 tahun, ditempatkan di sebuah pangkalan militer dekat perbatasan Gaza ketika Hamas menyerang Sabtu lalu. Meskipun dia tidak menjawab teleponnya ketika ibunya menelepon untuk memeriksanya pagi itu, dia kemudian mengirim SMS untuk mengatakan bahwa dia sibuk tetapi baik-baik saja.

“Aku sangat mencintaimu,” kata Eschel kepada ibunya, Sharon, sekitar tiga jam setelah serangan dimulai.

Orang tuanya belum mendengar kabar darinya sejak itu. Lebih dari seminggu kemudian, keluarga Eshel sangat ingin mengetahui apa yang terjadi pada putri mereka. Ayahnya, Eyal Eshel, menggambarkan penantian akan berita sebagai “neraka”.

“Saya tidak tahu harus berbuat apa. Sebenarnya aku tidak tahu harus berpikir apa. Dimana dia? Apa yang dia makan? Jika itu dingin untuknya? Jika panas? Saya tidak tahu apa-apa,” kata Eyal Eshel.

IDF belum mengumumkan secara terbuka nama-nama sandera. Ayahnya mengatakan IDF telah memberi tahu mereka bahwa dia dianggap hilang; dia yakin dia telah diculik.

“Kalau tidak, dimana dia?” Dia bertanya.

Foto yang disediakan oleh Eyal Eshel ini menunjukkan putrinya Roni Eshel, seorang prajurit Pasukan Pertahanan Israel yang ditempatkan di pangkalan militer dekat perbatasan Gaza ketika Hamas menyerang pada Sabtu, 7 Oktober 2023. “Aku sangat mencintaimu,” kata Eshel. ibunya melalui SMS sekitar tiga jam setelah serangan dimulai. Orang tuanya belum mendengar kabar darinya sejak itu. (Atas izin Eyal Eshel melalui AP)

Atas perkenan Eyal Eshel melalui AP

Eshel dibesarkan di sebuah desa kecil di utara Tel Aviv. Dia melapor untuk dinas militer dua minggu setelah menyelesaikan sekolah. Dia sudah memasuki tahun kedua wajib militernya selama tiga bulan.

“Ini adalah bagian dari kehidupan kami di Israel,” kata ayahnya.

Roni Eshel berada di unit komunikasi di sebuah pangkalan dekat Nahal Oz. Dia telah kembali ke pangkalan dari liburan singkat pada hari Rabu sebelum serangan.

Eshel bangga menjadi generasi ketiga dari keluarganya yang bergabung dengan militer Israel. Ayah, paman, dan kakeknya juga bertugas.

“Dia sangat senang mengabdi pada negara,” kata ayahnya.

Ayahnya mengatakan dia berencana untuk bepergian dan mendaftar di universitas setelah menyelesaikan masa pengabdiannya selama dua tahun. Tapi dia tidak bisa memikirkan masa depannya saat dia hilang. Eyal Eschel mengatakan dia tidak tidur, makan atau bekerja sambil menunggu.

“Saya tidak malu meminta (untuk) bantuan. Tolong bantu kami,” katanya.