April 25, 2024

Artikel ini adalah bagian dari buletin politik dua mingguan HuffPost. Klik di sini untuk berlangganan.

Semua perhatian di Washington tertuju pada pemerintahan yang akan datang matikandan dapat dimaklumi demikian.

Jika tidak ada kesepakatan pembelanjaan di menit-menit terakhir di Capitol Hill – yang artinya, jika tidak terjadi ledakan kewarasan di menit-menit terakhir dari anggota Dewan Perwakilan Rakyat yang ekstremis yang menghalangi tercapainya kesepakatan – maka pemerintah federal akan secara resmi kehabisan wewenang pembelanjaan pada Sabtu malam pukul 23:59 malam. .

Pekerja agensi akan menjadi cutikecuali anggota militer, pengatur lalu lintas udara dan karyawan penting lainnya yang harus bekerja tanpa bayaran. Dan sementara pemerintah federal akan terus mengeluarkan cek untuk hak otomatis seperti itu Keamanan sosialdalam beberapa hari mereka harus memotong dana untuk tersebut Wanita, Bayi dan Anak-anak sistem yang menyediakan manfaat makanan kepada 7 juta orang Amerika yang berpendapatan rendah. Penutupan yang berkepanjangan akan berdampak pada lebih banyak layanan federal, dan kemungkinan besar akan memberikan pukulan telak bagi pemerintah ekonomi demikian juga.

Namun terlepas dari apakah penutupan pemerintahan terjadi atau tidak, dan berapa lama pun hal tersebut berlangsung, guncangan fiskal yang lain akan segera melanda negara ini. Meskipun dampaknya akan terlihat lebih lambat dibandingkan penutupan, namun dampaknya bisa lebih bertahan lama.

Saya sedang berbicara tentang berakhirnya miliaran dana darurat untuk penitipan anak yang telah dilakukan oleh pemerintah federal menyediakan sejak tahun 2021, sebagai bagian dari upaya bantuan COVID-19. Uang itu adalah a garis hidup bagi penyedia layanan yang terpukul, pertama karena menurunnya jumlah pelanggan karena penyakit dan penutupan layanan kesehatan masyarakat, dan sejak itu karena keharusan membayar upah yang lebih tinggi untuk bersaing mendapatkan pekerja di pasar tenaga kerja yang semakin ketat.

Uang itu Juga habis pada Sabtu tengah malam, menciptakan apa yang kemudian dikenal di Washington sebagai “jurang pendanaan penitipan anak.” Istilah ini sedikit menyesatkan: Karena cara pencairan dana berpindah dari Departemen Keuangan AS ke negara bagian dan kemudian ke masing-masing penyedia layanan, dampaknya akan terjadi secara bertahap. Namun hal ini akan menjadi nyata dan mungkin akan menjadi signifikan, karena penyedia layanan masih membutuhkan uang.

Senator Patty Murray (D-Wash.), terlihat di sini menyerukan reformasi besar-besaran dalam penitipan anak pada tahun 2022, termasuk di antara anggota Partai Demokrat yang berharap untuk memperluas paket dana darurat yang lebih kecil yang akan habis pada akhir September.

Paul Morigi melalui Getty Photographs

Mereka dan keluarga-keluarga yang bergantung pada mereka mengalami kesulitan bahkan sebelum pandemi, karena ekonomi penitipan anak yang tidak dapat dihindari dan tampaknya bersifat paradoks: Program yang dapat diandalkan dan berkualitas memerlukan gaji yang cukup tinggi untuk menarik dan mempertahankan pekerja berbakat, namun biaya sekolah dan biaya untuk mendukung mereka gajinya lebih dari yang mampu ditanggung sendiri oleh banyak keluarga. Dan kesenjangan saat ini mungkin bahkan lebih besar dibandingkan beberapa tahun yang lalu.

Dalam hal ini, dana darurat lebih seperti plester pada luka yang sudah lama mengeluarkan darah dan masih mengeluarkan darah hingga saat ini. Dengan tidak adanya lagi Band-Support – misalnya, tidak ada lagi dana darurat – penyedia layanan akan bereaksi dengan mengurangi jam kerja atau staf, atau mengenakan biaya lebih banyak kepada keluarga yang sudah kesulitan membayar, atau menutup layanan sama sekali.

Memprediksi dampak yang tepat sulit dilakukan karena pasar penitipan anak sedang berubah-ubah. Perkiraan yang dikutip secara luas oleh The Century Basis mengatakan bahwa hasil akhirnya adalah pengurangan slot penitipan anak sebanyak 3,2 juta orang. Kritikus mengatakan hal itu terlalu berlebihan.

Namun pandangan mana pun yang lebih mendekati kenyataan, sulit membayangkan begitu banyak uang yang keluar dari sektor ini tanpa dirasakan oleh penyedia layanan kesehatan dan keluarga. Perekonomian juga bisa terpukul, jika orang tua yang terkena dampak mengurangi jam kerja mereka atau keluar dari angkatan kerja, meskipun kemungkinan besar banyak orang akan kembali ke pekerjaan ganda yang lebih penuh tekanan sebagai pekerja dan pengasuh – dengan kata lain, kejadian yang terulang kembali. terjadi pada begitu banyak orang di puncak pandemi.

Justru karena dana federal akan memerlukan waktu untuk berhenti mengalir ke penyedia layanan, Kongres masih memiliki waktu untuk menyetujui pendanaan baru, seperti yang diusulkan oleh para pemimpin Demokrat dan sekutunya dengan semakin mendesaknya. Namun hal ini tidak akan berhasil kecuali jika lebih banyak pejabat terpilih – dan masyarakat luas – yang melihat pengasuhan anak sebagai prioritas nasional yang belum pernah ditetapkan oleh AS.

Bagaimana Mereka Mengasuh Anak Di Sana — Dan Di Sini

Negara-negara maju secara ekonomi lainnya memperlakukan penitipan anak usia dini sebagai barang publik yang bermanfaat bagi semua orang, memperkuat angkatan kerja saat ini sekaligus menjaga anak-anak (yaitu, pekerja di masa depan dan warga negara dewasa) dalam lingkungan yang aman dan terasuh. Jika Anda pernah berbicara dengan keluarga-keluarga yang tinggal di negara-negara tersebut, Anda pasti tahu betapa mereka menghargai dan memercayai program-program tersebut – dan seberapa besar program tersebut meningkatkan kehidupan mereka sehari-hari.

Situasinya sangat berbeda di AS – seperti yang didokumentasikan oleh Claire Cain Miller dari The New York Instances pada tahun 2021, kontribusi pemerintah terhadap penitipan anak lebih kecil hingga 10 kali lipat. Asumsi yang ada di sini adalah bahwa penitipan anak adalah tanggung jawab utama keluarga individu, bukan masyarakat.

Pengecualian penting terjadi selama Perang Dunia II, ketika program penitipan anak yang didukung pemerintah federal yang disebut Lanham Act mengizinkan perempuan untuk bekerja di pabrik pada masa perang, menggantikan laki-laki yang berperang di luar negeri. Para pembuat undang-undang membiarkan hal ini berakhir setelah perang, agar tidak terlalu banyak perempuan yang mempertahankan pekerjaan yang mungkin akan diberikan kepada laki-laki. Beberapa dekade kemudian, ketika perempuan akhirnya mulai memasuki dunia kerja, Kongres mengesahkan rancangan undang-undang bipartisan yang akan menciptakan sistem komprehensif pertama di Amerika. Presiden Richard Nixon saat itu memvetonya, sebagian sebagai tanggapan terhadap kelompok sosial konservatif yang percaya bahwa hal itu akan merusak kehidupan keluarga tradisional.

Jika Anda berpendapat bahwa kegagalan Amerika dalam menangani masalah penitipan anak berkaitan erat dengan gender, Anda benar. Dan itulah sebabnya selama beberapa tahun terakhir masalah ini akhirnya mulai mendapat perhatian serius di Washington: Memang ada lebih banyak wanita dengan pengaruh di dalam politikdan di media juga. Ini juga lebih membantu laki-laki mengakui tanggung jawab mereka sebagai orang tua: Awal tahun ini, 20 anggota DPR dari Partai Demokrat memulai “Kaukus Ayah.”

Dukungan tersebut adalah salah satu alasan para pemimpin Partai Demokrat yakin bahwa mereka memiliki kesempatan untuk menciptakan program yang lebih besar dan permanen untuk mendukung penitipan anak setelah pemilu tahun 2020, ketika mereka memiliki mayoritas di kedua majelis dan Joe Biden pertama kali menjadi presiden. Pendanaan darurat yang mereka sertakan dalam undang-undang bantuan pandemi seharusnya menjadi semacam uang muka atas investasi jangka panjang tersebut.

Tetapi usul Partai Demokrat berpikir, sebagai bagian dari apa yang mereka sebut undang-undang “Membangun Kembali dengan Lebih Baik”, akan memerlukan pengeluaran baru sebesar ratusan miliar dolar selama 10 tahun ― terlalu banyakternyata, bagi Partai Demokrat yang lebih konservatif seperti Senator West Virginia Joe Manchin, terlepas dari semua hal tersebut manfaat yang dijanjikannya bagi konstituennya. Dia menuntut Biden dan para pemimpin Partai Demokrat secara dramatis mengurangi undang-undang dan mereka mematuhinya, karena mereka tidak dapat meloloskan rancangan undang-undang tanpa suaranya. Pendanaan penitipan anak termasuk di antara korbannya.

Uang bukan satu-satunya alasan inisiatif penitipan anak tidak menjadi undang-undang. Ada pertanyaan yang sah mengenai seberapa baik program ini akan berhasil, terutama jika program ini bergantung pada pejabat negara yang ikut serta dalam program baru ini. Dan masih terdapat beberapa perbedaan pendapat yang cukup mendasar mengenai dampak program tersebut – misalnya, seberapa besar dukungan untuk penitipan anak versus orang tua di rumahatau berapa banyak mendukung perawatan berbasis pusat.

Mengapa Masih Ada Kesempatan Untuk Melakukan Sesuatu

Tak satu pun dari pertanyaan-pertanyaan itu akan terselesaikan dalam waktu dekat. Dan, dengan DPR yang kini berada di bawah kendali Partai Republik bertekad untuk memangkas daripada meningkatkan belanja layanan sosial, prospek untuk memberlakukan inisiatif besar baru dan permanen untuk menciptakan program penitipan anak bergaya Eropa hampir nihil.

Namun kesenjangan pendanaan juga akan berdampak pada negara-negara bagian merah, dan minggu terakhir ini memberikan satu tanda nyata bahwa Partai Republik menaruh perhatian: Persoalan ini muncul pada pertemuan hari Rabu. Debat utama Partai Republik di Rubah. Dan bukan berarti Partai Republik tidak pernah mendukung peningkatan dana untuk penitipan anak. Sebuah dorongan besar bagi Hibah Blok Pengembangan Perawatan Anaksebuah program federal yang mensubsidi perawatan bagi keluarga berpenghasilan rendah, disahkan dengan suara Partai Republik di hari-hari terakhir Kongres terakhir.

Hal ini membantu bahwa beberapa negara bagian telah meningkatkan investasi mereka sendiri dalam penitipan anak – dan itu termasuk negara bagian merah seperti Louisiana dan Montana, juga Rachel Cohen dicatat di Vox pada hari Jumat. Di sisi lain, menarik dan mempertahankan pekerja kini semakin sulit karena banyak pekerja ritel dan restoran cepat saji yang membayar lebih tinggi dibandingkan beberapa tahun yang lalu.

Kelelahan akibat pandemi ini mungkin juga menjadi masalah, karena pekerja penitipan anak yang mempertimbangkan pilihan pekerjaan merasakan kelelahan yang sama yang juga terjadi di sektor-sektor lain yang berorientasi pada perawatan. Pemilik usaha kecil juga sudah sangat kelelahan, menurut Century Basis Julie Kashen. “Kami mendengar dari banyak orang yang, sebelumnya, bersedia berhutang – atau sebelumnya bersedia menjadi tidak stabil secara rutin – dan mereka tidak bersedia melakukannya lagi,” kata Kashen. HuffPosting.

Eliot Haspel, direktur iklim dan anak-anak muda di organisasi penelitian Capita, menyimpulkan ekonomi penitipan anak dalam a posting di Xsitus yang sebelumnya dikenal sebagai Twitter: “Ini hampir tidak berfungsi sebelum pandemi, perekonomian tidak ada harapan sekarang.”

Itu usulan demokratis sekarang sebelum Kongres secara efektif memperpanjang dana darurat penitipan anak yang ada selama beberapa tahun. Tidak sulit untuk membayangkan bahwa versi undang-undang tersebut akan menjadi bagian dari undang-undang pengeluaran akhir tahun yang harus disahkan, mungkin dengan bantuan Ketua Komite Alokasi Senat (Patty Murray dari Washington) dan peringkat Partai Demokrat di Komite Alokasi DPR (Rosa DeLauro dari Connecticut ). Keduanya terjadi lama pemimpin tentang masalah perawatan anak.

Pendanaan darurat yang lebih banyak tidak akan menyelesaikan krisis jangka panjang, namun dapat mencegah banyak kesulitan dalam jangka pendek hingga menengah. Hal ini juga akan menjadi tanda bahwa Amerika mulai menyadari pentingnya penitipan anak, tidak hanya bagi keluarga yang memiliki anak kecil tetapi juga bagi seluruh negara.