May 18, 2024

Sekitar pukul 18.30 pada hari Kamis, sekitar 200 massa di dalam Rotunda Arsip Nasional mulai gelisah.

Terdiri dari para pemimpin komunitas lokal Washington dan nasional Ukraina, setidaknya satu anggota Kabinet di Jaksa Agung Merrick Garland, dan sejumlah anggota Kongres, mereka tiba untuk mendengarkan pidato Presiden Ukraina Volodymyr Zelenskyy. Beberapa telah menunggu berjam-jam untuk pidato yang dijadwalkan pada pukul 17.30.

Namun ketika Zelenskyy dan istrinya, Olena Zelenska, naik ke podium 10 menit kemudian, suasana langsung berubah ketika penonton memberi mereka tepuk tangan meriah dan panjang.

Ucapan Zelensky, yang disampaikan di depan brankas yang menyimpan Konstitusi AS, Deklarasi Kemerdekaan, dan Deklarasi Hak Asasi Manusia (Deklarasi Hak Asasi Manusia), mencakup beberapa pembicaraan inspiratif, namun sebagian besar berpusat pada rasa syukur atas apa yang telah dilakukan oleh pemerintah Amerika Serikat dan rakyatnya.

Presiden Ukraina Volodymyr Zelenskyy dan istrinya, Olena Zelenska, di gedung Arsip Nasional di Washington pada hari Kamis.

Hal ini sangat berbeda dengan penampilan Zelenskyy di US Capitol pada bulan Desember, sebuah kunjungan yang sangat dirahasiakan karena alasan keamanan, dan di mana ia mengajukan permohonan dramatis pada pertemuan gabungan Kongres pada jam tayang utama.

Pada kunjungan tersebut, ia tidak hanya bertukar bendera nasional dengan Ketua DPR saat itu Nancy Pelosi (D-Calif.) dan mengadakan konferensi pers bersama dengan Presiden Joe Biden, namun ia juga memenuhi janji Biden untuk memberikan baterai pertahanan udara Patriot ke Ukraina. , yang telah menjadi elemen kunci dalam menangkis serangan rudal jelajah dan drone Rusia.

Dihadapkan pada situasi politik yang lebih rumit kali ini, kunjungan Zelenskyy telah dikirim melalui telegram seminggu sebelumnya, dan pesannya tampak seperti “terima kasih,” dan hanya tersirat “tetapi kami masih membutuhkan lebih banyak lagi”.

“Tidak ada seorang pun di sini saat ini yang tidak peduli dengan apa yang terjadi dengan kebebasan. Dan tidak ada seorang pun di Ukraina yang tidak merasa berterima kasih kepada Anda, Amerika, kepada Anda, orang-orang yang membantu kami, bukan karena Anda harus melakukannya, tetapi karena hati Anda tidak bisa membiarkan Anda melakukan hal sebaliknya,” kata Zelenskyy.

“Itulah kemanusiaan. Inilah yang menjadikan kami Ukraina. Itulah yang menjadikan Anda orang Amerika.”

“Tidak ada seorang pun di sini saat ini yang tidak peduli dengan apa yang terjadi dengan kebebasan. Dan tidak ada seorang pun di Ukraina yang tidak merasa berterima kasih kepada Anda, Amerika, kepada Anda, orang-orang yang membantu kami, bukan karena Anda harus melakukannya tetapi karena hati Anda tidak dapat membiarkan Anda melakukan hal sebaliknya.”

– Presiden Ukraina Volodymyr Zelenskyy

Para pendukung Ukraina berharap kunjungan Zelenskyy akan mendorong paket bantuan lain mencapai garis akhir sebagai bagian dari rancangan undang-undang pendanaan sementara pemerintah untuk menghindari penutupan pemerintahan. Tapi DPR perjuangan terus-menerus untuk meloloskan segala jenis RUU pengeluaran telah mengalihkan sebagian besar fokus Washington dari Ukraina.

Biden meminta tambahan bantuan militer, ekonomi, dan kemanusiaan senilai $20 miliar ke Ukraina tertinggi sekitar $77 miliar yang dimiliki AS sudah berkomitmen. Meskipun calon presiden dari Partai Republik Donald Trump dan Ron DeSantis mengatakan Amerika harus menghentikan bantuan sampai Eropa mengumpulkan lebih banyak bantuan, sebuah lembaga assume tank pelacak bantuan Eropa menunjukkan bahwa negara-negara Eropa sebenarnya telah berkomitmen. sekitar 132 miliar euro ($140 miliar)hampir dua kali lipat dari AS, hingga bulan Juli.

Di medan perang, Ukraina meraih kesuksesan, namun lebih lambat dari yang diharapkan. Meskipun serangan balasan musim panas tidak menghasilkan terobosan dramatis seperti yang diharapkan, Ukraina baru-baru ini berhasil merebut beberapa desa penting yang secara strategis berguna dalam memutuskan wilayah kekuasaan Rusia yang menghubungkan Rusia dan Semenanjung Krimea.

Dan pada hari Kamis, Institute for the Research of Warfare, sebuah lembaga pemikir non-partisan yang awalnya didirikan pada tahun 2007 untuk mengadvokasi gelombang militer di Irak, mengatakan ada bukti visible bahwa Ukraina setidaknya untuk sementara telah melanggar garis pertahanan Rusia dekat desa garis depan Verbove.

“Kemampuan Ukraina untuk membawa kendaraan lapis baja ke dan melalui pertahanan Rusia yang paling tangguh yang dimaksudkan untuk menghentikan mereka dan mengoperasikan kendaraan ini di dekat posisi pertahanan Rusia yang telah dipersiapkan merupakan tanda-tanda penting kemajuan dalam serangan balasan Ukraina,” kata ISW.

Seorang tentara Ukraina menembakkan senapan mesin selama pelatihan di wilayah Donbas, Ukraina pada hari Rabu.
Seorang tentara Ukraina menembakkan senapan mesin selama pelatihan di wilayah Donbas, Ukraina pada hari Rabu.

Narciso Contreras/Anadolu Company melalui Getty Pictures

Namun jika Zelenskyy memuji keberhasilannya, dia hanya melakukannya secara tertutup pada minggu ini. Ketua DPR Kevin McCarthy (R-Calif.) menolak untuk mengadakan foto publik dengan Zelenskyy ketika presiden Ukraina mengunjungi sekelompok anggota DPR pada hari Kamis. Dan kali ini tidak ada konferensi pers berdampingan dengan Biden, seperti yang dilakukan pada bulan Desember.

Pada sesi foto di Gedung Putih, Biden bahkan menyadap pertanyaan kepada Zelenskyy. Ketika Zelenskyy ditanya apakah dia yakin Kongres akan menyetujui paket bantuan baru tersebut, Biden menyela, “Saya mengandalkan penilaian baik dari Kongres Amerika Serikat. Tidak ada alternatif lain.”

Zelenskyy meninggalkan Gedung Putih dengan pengumuman paket senjata senilai $325 juta untuk negaranya, serta berita bahwa tank Abrams AS yang pertama akan tiba di negaranya minggu depan.

Paket senjata tersebut bukanlah hal yang tidak terduga, karena ini adalah kali ke-47 Biden menggunakan apa yang disebut “otoritas penarikan” untuk memberikan senjata dan amunisi kepada Ukraina yang saat ini tidak dibutuhkan atau digunakan oleh pasukan AS. Sekitar $25 miliar dari $77 miliar bantuan AS yang dikirim ke Ukraina telah melalui penarikan.

Namun tidak ada sinyal resmi apakah Ukraina akan mendapatkan artileri jarak jauh yang dikenal sebagai ATACMS, yang telah lama diinginkan oleh Ukraina dan para pendukungnya.

“Saya mengandalkan penilaian baik dari Kongres Amerika Serikat. Tidak ada alternatif lain.”

– Presiden Joe Biden

Selama pidato Zelensky di lokasi di mana banyak anak sekolah datang untuk melihat dokumen pendirian Amerika, dia meluangkan waktu sejenak untuk membandingkan pasukannya dengan tentara Union dalam Perang Saudara.

Dia mengatakan dia telah melihat pesan telegraf terkenal Abraham Lincoln kepada Jenderal Ulysses S. Grant yang mendesaknya untuk “bertahan dengan cengkeraman bulldog dan mengunyah dan mencekik sebanyak mungkin” pada pasukan Konfederasi.

“Setiap hari dalam perang ini, tentara Ukraina bertahan dengan cengkeraman seekor bulldog. Mereka mengunyah dan mencekik penjajah Rusia sebanyak mungkin,” kata Zelenskyy.

Jajak pendapat menunjukkan menurunnya dukungan publik AS untuk membantu Ukraina dalam perang 19 bulan melawan invasi Rusia ketika pertempuran berlarut-larut dan jumlah bantuan semakin tinggi. Penurunan dukungan terbesar terjadi di kalangan Partai Republik, yang sebagian besar tidak mendukung bantuan lebih lanjut. Namun di kalangan masyarakat umum, gambarannya mungkin mendekati 50-50, tergantung jajak pendapat dan cara pertanyaan diajukan.

A survei CNN dikumpulkan pada bulan Juli dan dirilis pada awal Agustus menemukan bahwa 55% warga Amerika menentang bantuan lebih lanjut, dan 71% anggota Partai Republik menentangnya. Tetapi jajak pendapat CBS/YouGov pada bulan September ditemukan bahwa 54% secara keseluruhan mendukung pengiriman senjata, meskipun hanya 39% dari anggota Partai Republik yang melakukannya.

Pertahanan udara Ukraina mencegat drone Shahed di udara selama serangan Rusia di ibu kota Kyiv pada 30 Mei.
Pertahanan udara Ukraina mencegat drone Shahed di udara selama serangan Rusia di ibu kota Kyiv pada 30 Mei.

Razom untuk Ukraina, sebuah kelompok advokasi pro-Ukraina, ditugaskan sebuah jajak pendapat yang menanyakan apakah dukungan militer untuk Ukraina harus dimasukkan dalam anggaran tahun depan. Enam puluh tiga persen responden menjawab ya, namun hanya 41% anggota Partai Republik yang setuju.

Anggota DPR Nancy Pelosi (D-Calif.), yang menghadiri pertemuan DPR dengan Zelenskyy, mengatakan setelah pidatonya bahwa dia optimis anggota parlemen Partai Republik tidak akan memblokir bantuan. Dan penasihat keamanan nasional Jake Sullivan mengatakan penolakan terhadap bantuan di Kongres hanya terjadi di kalangan “minoritas yang vokal dan cukup kecil.”

Zelensky sendiri mungkin akan menjadi faktor penentu: jajak pendapat Razom menunjukkan bahwa dia adalah pemimpin asing paling populer di antara orang Amerika.

Hal itu dibuktikan oleh Mark Martin, warga Portland, Oregon, 47 tahun, yang bekerja di bidang pemasaran, dan Asher, putranya yang berusia 10 tahun, yang menunggu di luar Arsip setelah pidato presiden Ukraina berakhir.

Pasangan ini sedang berjalan-jalan di Nationwide Mall setelah tiba di Washington sebelumnya untuk perjalanan keluarga dan melihat kerumunan kecil berkumpul di sekitar Gedung Arsip. Ketika mereka mengetahui bahwa itu untuk Zelenskyy, mereka memutuskan untuk menunggu dan melihat sekilas.

Asher, yang mengenakan kaos biru dengan emblem baseball putih dan merah di bagian depan, mengatakan dia tidak terlalu menonton berita tapi dia tahu tentang invasi ke Ukraina. Dia terutama tertarik pada “hanya bisa bertemu dengan presiden.”

Ayahnya tertarik pada “makna sejarah” momen tersebut dan Zelensky sendiri.

“Dia adalah individu yang luar biasa dinamis,” kata Mark Martin. “Dalam hal advokasinya untuk rakyatnya dan perjuangan rakyatnya, ia jelas merupakan pemimpin dalam kapasitas tersebut.”