February 21, 2024

WASHINGTON (AP) — Seorang prajurit Angkatan Darat yang melarikan diri ke Korea Utara sebelum dipulangkan ke Amerika Serikat awal bulan ini telah ditahan oleh militer AS, kata dua pejabat pada Kamis malam, dan menghadapi dakwaan termasuk desersi dan kepemilikan gambar seksual seorang a anak.

Delapan hitungan melawan Pvt. Travis King dirinci dalam dokumen tuntutan yang dilihat oleh The Related Press. Para pejabat tersebut berbicara kepada The Related Press dengan syarat anonimitas karena tuduhan tersebut belum diumumkan ke publik.

Ibunda King, Claudine Gates, mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa putranya harus “diberi asas praduga tak bersalah.” Dia berkata, “Seorang ibu mengenal putranya, dan saya yakin sesuatu terjadi pada anak saya saat dia ditugaskan.”

Desersi merupakan tuduhan yang sangat serius dan dapat mengakibatkan hukuman penjara hingga tiga tahun.

King, 23, berlari melintasi perbatasan yang dijaga ketat dari Korea Selatan pada bulan Juli dan menjadi orang Amerika pertama yang ditahan di Korea Utara dalam hampir lima tahun.

Kedatangannya yang tiba-tiba ke Korea Utara terjadi setelah dia dibebaskan dari penjara Korea Selatan pada 10 Juli, di mana dia menjalani hukuman hampir dua bulan atas tuduhan penyerangan. Dia dijadwalkan dikirim ke Fort Bliss, Texas, di mana dia mungkin menghadapi potensi tindakan disipliner tambahan dan pemecatan.

Para pejabat mengatakan King dibawa ke bandara dan diantar sampai ke bea cukai. Namun alih-alih naik pesawat, ia malah pergi dan kemudian mengikuti tur sipil di desa perbatasan Korea, Panmunjom. Dia berlari melintasi perbatasan, yang dipenuhi penjaga dan sering dipadati wisatawan, pada sore hari.

Setelah sekitar dua bulan, Pyongyang tiba-tiba mengumumkan akan mengusirnya. Dia diterbangkan ke pangkalan Angkatan Udara di Texas.

Pada saat itu, para pejabat mengatakan mereka tidak tahu persis mengapa Korea Utara memutuskan untuk membiarkan King pergi, namun menduga Pyongyang menganggap bahwa sebagai prajurit berpangkat rendah, ia tidak memiliki nilai nyata baik dalam hal pengaruh atau informasi.

Ketika dia pergi, para pemimpin Angkatan Darat menyatakan dia absen tanpa izin, memilih untuk tidak menganggapnya sebagai pembelot, dan ini jauh lebih serius. Dengan menyatakan Raja sebagai pembelot, Angkatan Darat harus menyimpulkan bahwa Raja telah pergi dan bermaksud untuk menjauh secara permanen. Di masa perang, desersi dapat mengakibatkan hukuman mati.

Anggota layanan dapat AWOL selama beberapa hari, tetapi dapat kembali secara sukarela. Hukumannya bisa berupa kurungan di penjara, pencabutan gaji atau pemecatan secara tidak hormat dan sebagian besar didasarkan pada berapa lama mereka pergi dan apakah mereka ditangkap atau dikembalikan sendiri.