May 17, 2024

Jaksa Agung Texas Ken Paxton, seorang anggota Partai Republik yang menjabat selama tiga periode, dibebaskan oleh Senat negara bagian pada hari Sabtu setelah sidang selama dua minggu atas tuduhan korupsi yang berpusat pada salah satu temannya yang kaya dan perselingkuhan.

Dia telah diskors sejak Mei ketika DPR di Texas yang didominasi Partai Republik melakukan pemungutan suara untuk memakzulkannya dengan suara 121 berbanding 23.

Paxton dapat mengandalkan lebih banyak sekutu di Senat negara bagian yang didominasi Partai Republik, di mana istrinya, Senator negara bagian Texas Angela Paxton (kanan), mewakili distrik pinggiran kota di luar Dallas. Dia diharuskan menghadiri persidangan setiap hari, meskipun dia dilarang melakukan pertimbangan dan pemungutan suara.

Penolakannya membuat standar untuk menghukum suaminya sedikit lebih tinggi, dengan 21 senator diharuskan untuk memecatnya, bukan 20 senator.

Hukuman terhadap salah satu dari 16 pasal pemakzulan berarti Jaksa Agung akan diberhentikan secara permanen dari jabatannya. Dengan 12 anggota Partai Demokrat dan 19 anggota Partai Republik di Senat negara bagian, hukuman juga berarti membujuk setidaknya sembilan anggota Partai Republik untuk bergabung dengan semua anggota Partai Demokrat.

Itu adalah tugas yang sulit. Tak satu pun dari artikel tersebut mendapat lebih dari 14 suara “ya”.

Ken Paxton telah lama menghindari tuduhan korupsi dan kesalahan dalam politik Texas.

Dia belum diadili dalam kasus penipuan sekuritas selama lebih dari delapan tahun setelah didakwa melakukan kejahatan pada tahun 2015. Musim gugur yang lalu, dia berlari keluar rumahnya dan melompat ke dalam truk yang dikendarai istrinya untuk menghindari panggilan pengadilan federal. Mungkin yang paling aneh, dia tertangkap dalam rekaman keamanan sekitar satu dekade yang lalu mengantongi pena Montblanc senilai $1.000 yang ditinggalkan secara tidak sengaja oleh pengacara lain yang melewati keamanan gedung pengadilan.

Sidang pemakzulan berkisar pada hubungannya dengan pengembang actual estat Texas, Nate Paul, yang dituduh dibantu oleh Paxton melalui penyalahgunaan posisi publiknya.

Setelah FBI menggerebek kantor Paul pada tahun 2019, Paul berusaha meyakinkan Paxton untuk menyelidiki para penyelidik, dengan tuduhan adanya konspirasi besar-besaran terhadapnya. Paxton membantu Paul mendapatkan panggilan pengadilan terhadap para hakim, agen federal, dan eksekutif financial institution yang berada dalam pengawasannya dengan menyewa penasihat luar untuk membayar uang pembayar pajak Texas.

Penasihat luar, seorang pengacara muda bernama Brandon Cammack, bersaksi bahwa begitu dia menyadari Paxton telah memanfaatkannya, rasanya seperti dia “mencabut permadani dari saya,” lapor Texas Tribune.

Pada tahun 2020, beberapa karyawan Paxton kemudian dipecat setelah melaporkan ke FBI kekhawatiran mereka tentang hubungan bos mereka dengan Paul, yang telah menyumbangkan $25.000 untuk kampanye kedua Paxton dan diduga menutupi renovasi rumah Paxton.

Para pengungkap fakta (whistleblower) mencapai kesepakatan penyelesaian sebesar $3,3 juta, namun belum ada pembayaran yang dibayarkan karena ketidaksepakatan mengenai penggunaan dana publik.

Situasi semakin rumit dengan perselingkuhan Paxton dengan wanita yang bekerja untuk Paul bernama Lisa Olson; Paxton menghadapi tuduhan suap di Senat negara bagian atas hubungan tersebut. Letnan Gubernur Texas Dan Patrick (kanan), yang menjabat sebagai hakim persidangan, mengatakan kedua belah pihak sepakat Olson tidak akan bersaksi, menurut The Related Press.

Mantan staf bersaksi bahwa perselingkuhan Paxton membebani kantor.

Pengacara Paxton, Tony Buzbee, membela kliennya dengan sindiran: “Bayangkan jika kita memakzulkan semua orang di Austin yang berselingkuh. Kami akan memakzulkan orang-orang selama 100 tahun ke depan.”

Manajer pemakzulan dari DPR negara bagian Texas memanggil sekitar 20 saksi, sebagian besar mantan pembantunya, ke kantor kejaksaan agung. Perwakilan negara bagian Texas Andrew Murr (kanan) mengatakan kepada Senat bahwa Paxton “mengkhianati kami dan rakyat Texas.”

Buzbee menggunakan pernyataan penutupnya untuk menyatakan bahwa pemakzulan tersebut sama dengan “perburuan politik” oleh orang-orang yang “tidak menyukai Ken Paxton.”

“Sidang ini telah menunjukkan, bagi negara ini, pertarungan partisan di dalam Partai Republik,” kata Buzbee. “Ini adalah pertarungan untuk mendapatkan kekuasaan.”

Mantan teman Paxton, Perwakilan negara bagian Jeff Leach (kanan), langsung menanggapi klaim Buzbee sebagai bagian dari pernyataan penutup manajer pemakzulan.

“Tn. Buzbee, Anda mengatakan di penutupan bahwa kami di sini karena kami membenci Ken Paxton, dan Anda salah besar. Saya sudah lama mencintai Ken Paxton,” kata Leach. “Kami bepergian bersama, menghadiri gereja bersama, menghadiri banyak pertandingan sepak bola Cowboys dan Baylor bersama. Heck, kami berdua mantan ketua OSIS Baylor. Aku sudah berjalan blok untuk Ken. Saya telah berdonasi kepada Ken – mendukung Ken. Saya sudah meminta orang lain untuk melakukan hal yang sama.”

Terlepas dari dukungan sebelumnya, Leach menambahkan bahwa perilaku Paxton sudah keterlaluan, dan dia harus melakukan apa yang benar.

“Saya percaya bahwa adalah hal yang benar, meskipun mungkin menyakitkan bagi kami dan Anda, untuk memilih mempertahankan pasal-pasal pemakzulan yang direkomendasikan kepada Anda oleh Dewan Perwakilan Rakyat Texas,” kata Leach.

Paxton mengatakan di media sosial bahwa dia berencana melakukan perjalanan ke Maine minggu depan untuk membahas persidangan serial internet mantan pembawa acara Fox Information Tucker Carlson.

“Ini pasti menarik!” Dia menulis.

Jaksa federal mendakwa Paul pada bulan Juni karena berbohong kepada financial institution untuk mendapatkan pinjaman; dia mengaku tidak bersalah.