May 18, 2024

Editor majalah konservatif Nationwide Evaluation menyerukan kepada Pemimpin Minoritas Senat Mitch McConnell (R-Ky.) untuk mundur dari kepemimpinan menyusul episode bekunya di sebuah acara di Kentucky awal pekan ini, hanya beberapa bulan setelah dia mengalami momen serupa di Capitol Hill .

McConnell, 81, diizinkan untuk kembali bekerja oleh dokter yang merawat US Capitol, Brian Monahan, tetapi masih ada pertanyaan tentang kemampuannya untuk terus menjabat sebagai pemimpin Senat Partai Republik.

McConnell pada hari Rabu tampaknya berhenti sejenak dan menjadi tidak responsif menyusul pertanyaan seorang wartawan tentang apakah dia bermaksud untuk mencalonkan diri kembali pada tahun 2026.

Dalam insiden serupa awal tahun ini, McConnell digiring keluar dari konferensi pers di Capitol Hill setelah dia berhenti berbicara di tengah-tengah kalimat. Dia kembali ke acara tersebut beberapa menit kemudian dan menjawab pertanyaan seperti biasa.

Dalam sebuah artikel yang diterbitkan hari Kamis, editor Nationwide Evaluation mencatat kontribusi McConnell kepada majelis tinggi dan Partai Republik, dan menyebutnya sebagai “seorang legenda.” Namun, kata mereka, dua kejadian publik yang dialaminya “tidak regular”.

“Waktunya telah tiba bagi senator Kentucky, setelah masa jabatannya yang panjang dan mengesankan, untuk membuat keputusan untuk mundur dari kepemimpinan,” tulis editorial tersebut.

Editor majalah tersebut mengatakan McConnell dapat melakukan hal tersebut sesuai jadwalnya sendiri, dan bahwa ia bahkan dapat tetap menjadi anggota Senat seperti yang telah dipilih oleh mantan pemimpin kongres lainnya.

“Rinciannya dapat diserahkan kepada McConnell, yang layak mendapat penghormatan besar,” tulis editorial tersebut. “Transisi kepemimpinan tidak perlu dilakukan secara mendesak, namun rodanya harus berputar.”

Monahan pada hari Kamis mengatakan McConnell “secara medis jelas untuk melanjutkan jadwalnya sesuai rencana.”

“Sakit kepala ringan sesekali bukanlah hal yang jarang terjadi pada pemulihan gegar otak dan juga dapat terjadi akibat dehidrasi,” kata Monahan dalam sebuah pernyataan yang dibagikan oleh kantor McConnell.

Episode beku bukan satu-satunya tantangan kesehatan yang harus dihadapi McConnell tahun ini.

Pada bulan Maret, politisi Partai Republik dari Kentucky itu dirawat di rumah sakit setelah terjatuh saat makan malam pribadi di Washington, menderita gegar otak dan patah tulang rusuk ringan. Dia kembali ke Senat setelah sekitar enam minggu. McConnell tampaknya berjalan lebih lambat dan mengalami kesulitan mendengar sejak kecelakaan yang dialaminya.

Dia dilaporkan mengalami dua kali jatuh tahun ini, yang pertama pada bulan Februari di Helsinki dan yang kedua pada bulan Juli di bandara Washington.

Sementara sebagian besar anggota Partai Republik terus mendukung McConnell, kandidat presiden Partai Republik tahun 2024 Nikki Haley menyarankan bahwa mungkin sudah waktunya bagi dia dan anggota parlemen lanjut usia lainnya untuk mundur.

“Apa yang akan saya katakan adalah, saat ini, Senat adalah panti jompo paling istimewa di negara ini,” kata Haley kepada “The Story” Fox Information minggu ini. “Maksud saya, Mitch McConnell telah melakukan beberapa hal hebat, dan dia pantas mendapat pujian. Tapi Anda harus tahu kapan harus pergi.”