February 21, 2024

Senator Tom Cotton mengatakan pada hari Minggu bahwa Israel dapat “membangkitkan puing-puing” di Gaza, ketika keluarga-keluarga Palestina di daerah kantong yang diblokade tersebut berjuang untuk bertahan hidup dalam menghadapi pemboman yang terus berlanjut dan kurangnya kebutuhan dasar.

Dalam sebuah wawancara dengan Shannon Beam di “Fox News Sunday,” anggota Komite Angkatan Bersenjata Senat dan Partai Republik di Arkansas menyalahkan Hamas atas ribuan warga Palestina yang dibom Israel hingga tewas.

“Sejauh yang saya ketahui, Israel dapat memulihkan puing-puing di Gaza,” kata senator tersebut, menggunakan ungkapan yang mengacu pada menghancurkan sesuatu yang telah dihancurkan.

Cotton juga pada dasarnya mengatakan bahwa pemboman terhadap perempuan dan anak-anak Palestina di Gaza adalah serangan balik yang dibenarkan, karena militan Hamas membunuh perempuan dan anak-anak dalam serangan mereka pada 7 Oktober di Israel. Hamas, yang berbasis di Gaza, juga menyandera sekitar 100 orang dalam serangan itu, banyak di antaranya diperkirakan adalah wanita dan anak-anak.

“Apa pun yang terjadi di Gaza adalah tanggung jawab Hamas. Hamas membunuh perempuan dan anak-anak di Israel akhir pekan lalu,” kata senator yang memproklamirkan diri sebagai “pro-kehidupan”. “Jika perempuan dan anak-anak meninggal di Gaza, itu karena Hamas menggunakan mereka sebagai tameng hidup karena mereka saat ini tidak mengizinkan mereka untuk mengungsi karena Israel telah meminta mereka untuk melakukan hal tersebut.”

Gaza terdiri dari sekitar 2,3 juta warga Palestina, sekitar setengahnya adalah anak-anak. Militer Israel telah melancarkan serangan udara di Gaza sejak serangan Hamas, menghancurkan seluruh lingkungan dan membunuh ribuan warga Palestina, termasuk ratusan anak-anak. Serangan-serangan yang terjadi pada minggu lalu ini merupakan tambahan dari apartheid pemerintah Israel yang telah berlangsung selama puluhan tahun terhadap warga Palestina, yang telah diwaspadai oleh banyak kelompok hak asasi manusia.

Selain serangan udara, Israel telah memutus akses Gaza terhadap makanan, air, obat-obatan dan listrik, meninggalkan keluarga Palestina untuk minum air kotor, menjatah makanan mereka, kehilangan akses web ke dunia luar, dan menghitung hari sampai rumah sakit kehilangan aliran listrik. Semakin banyak jurnalis yang meninggal di Gaza, sehingga semakin sulit bagi masyarakat untuk mendapatkan informasi terkini mengenai wilayah tersebut.

Cotton mengklaim bahwa Gaza adalah tanggung jawab Hamas, meskipun pemerintah Israel memiliki kendali atas wilayah tersebut dan siapa saja yang boleh masuk dan keluar. Menjelang rencana invasi darat, Israel memberi waktu beberapa jam bagi warga Palestina di Gaza utara untuk mengungsi pada akhir pekan ini, sesuatu yang telah diperingatkan oleh PBB “tidak mungkin” dan akan menyebabkan lebih banyak kematian. Warga Palestina di Gaza juga mengatakan tidak ada tempat untuk melarikan diri, karena mereka telah terjebak dalam apa yang mereka sebut sebagai “penjara terbuka” selama bertahun-tahun.

Sekitar setengah juta warga Palestina yang rumahnya dihancurkan, kini berkumpul di sekolah-sekolah dan tempat penampungan yang dikelola PBB. Sejak Israel menyatakan perang pada akhir pekan lalu, Israel telah melancarkan serangan udara terhadap beberapa tempat perlindungan tersebut.

“Jika Hamas menggunakan sekolah, taman kanak-kanak, dan masjid untuk tujuan militer, maka berdasarkan hukum perang, Israel berhak melakukan serangan balik,” klaim Cotton, seraya menambahkan bahwa yang melakukan kejahatan perang adalah Hamas, bukan Israel. Baik pasukan Israel maupun militan Hamas terlibat dalam kekerasan yang secara luas dianggap sebagai kejahatan perang.

KOREKSI: Artikel ini telah diperbarui untuk memperjelas jumlah korban tewas di Gaza.