May 17, 2024

Trevor Reed, mantan Marinir AS yang dibebaskan oleh Rusia dalam pertukaran tahanan pada tahun 2022 setelah ditahan selama lebih dari 2,5 tahun, pada hari Selasa menolak kritik terhadap kesepakatan yang dibuat pemerintahan Biden dengan Iran untuk membebaskan lima tahanan Amerika.

AS setuju untuk mengeluarkan $6 miliar dana Iran yang dibekukan sebagai imbalan bagi Siamak Namazi, Emad Sharghi, Morad Tahbaz dan dua orang Amerika lainnya yang sejauh ini tidak disebutkan namanya kembali ke negaranya. Kesepakatan itu juga menetapkan bahwa Iran hanya dapat menggunakan uang tersebut untuk “transaksi kemanusiaan.”

Namun beberapa pihak, termasuk mantan Presiden Donald Trump, dengan cepat membatalkan perjanjian tersebut, dengan mengatakan bahwa hal ini hanya akan memberikan insentif lebih lanjut kepada musuh AS untuk menyandera warga Amerika.

“Sekali Anda membayar, Anda selalu membayar, dan LEBIH BANYAK SANDERA AKAN DIAMBIL,” tulis Trump di platform Fact Social miliknya. “’Pemimpin’ kita yang sangat tidak kompeten, Joe Biden yang Bengkok, memberikan 6 MILYAR DOLAR untuk 5 orang. Iran memberi NOL untuk 5.”

Namun Reed mengatakan kepada CNN “The Supply” bahwa hal ini jauh dari kebenaran, dan menunjuk pada kasusnya sendiri. Dia mengatakan bahkan ketika AS menolak untuk bernegosiasi dengan Rusia setelah mereka menangkap mantan Marinir AS Paul Whelan, Kremlin tetap melanjutkan dan menyandera Reed, dan kemudian juga menahan bintang WNBA Brittney Griner.

Reed dan Griner dibebaskan pada tahun 2022 dalam pertukaran tahanan terpisah, sementara Whelan tetap ditahan.

“Siapa pun yang masuk akal dapat melihat bahwa Anda menolak bernegosiasi dengan pemerintah-pemerintah ini tidak menjamin bahwa mereka tidak akan menyandera orang lain,” kata Reed.

Tahun lalu, Rusia juga menahan reporter Wall Avenue Journal Evan Gershkovich, jurnalis Amerika pertama yang menghadapi tuduhan mata-mata di negara tersebut sejak Perang Dingin.

Reed berpendapat bahwa alasan utama pemerintah asing menangkap warga Amerika adalah untuk menunjukkan bahwa mereka mempunyai kekuatan untuk menempatkan AS pada posisi yang memalukan, dan hal ini kemungkinan akan terus berlanjut.

“Insentif mereka dalam menyandera orang Amerika adalah karena mereka adalah orang Amerika dan mereka dapat menunjukkan hal tersebut kepada warga negara mereka sendiri,” katanya.

Reed menambahkan bahwa dia mengapresiasi keputusan Biden dalam perjanjian Iran, dan mencatat bahwa hal itu pasti sulit dilakukan menjelang tahun pemilu.

“Hal itu mungkin berakar pada moralnya dan perasaannya bahwa dia perlu melakukan apa yang benar dalam politik,” kata Reed.