February 28, 2024

NEW YORK (AP) — Deputi perusahaan terkemuka Donald Trump mempertimbangkan untuk menambahkan “premi presiden” ke penthouse Trump Tower, resor Mar-a-Lago, dan aset lainnya selama masa jabatannya di Gedung Putih, sebuah langkah awal yang akan menambah kekayaan bersihnya sebesar hampir $145 juta, seorang eksekutif di perusahaan mantan presiden bersaksi pada hari Jumat.

Asisten Wakil Presiden Organisasi Trump, Patrick Birney, mengatakan pada persidangan penipuan perdata Trump di New York bahwa mereka akhirnya membatalkan gagasan tersebut, namun para pengacara negara berpendapat bahwa hanya melalui latihan tersebut sudah menggarisbawahi bagaimana Trump dan bawahannya berniat menemukan cara untuk meningkatkan keuntungannya. Trump diperkirakan akan kembali ke pengadilan untuk sidang minggu depan.

Birney mengatakan para eksekutif Trump mempertimbangkan untuk memasukkan 25% ke dalam nilai terdaftar apartemen Trump Tower sebagai “premium untuk tempat tinggal pribadi presiden” pada tahun 2017, tahun pertamanya menjabat. Mereka mempertimbangkan melakukan hal yang sama untuk rumah musim dingin dan musim panas Trump di Mar-a-Lago dan klub golfnya di Bedminster, New Jersey, kata Birney.

Premi “tempat tinggal musim panas presiden” sebesar 25% akan menambah $18,9 juta pada label harga klub golf Bedminster pada laporan keuangan tahunan Trump, kata Birney, sehingga meningkatkan nilai terdaftarnya menjadi sekitar $145 juta. Para eksekutif Trump berencana menambahkan premi 15% untuk properti lain di mana Trump tidak menghabiskan banyak waktu. Pada satu titik, mereka mempertimbangkan untuk menambahkan 35% premi “Mantan Presiden” ke aset tertentu.

Birney memberikan kesaksian pada akhir minggu kedua sidang non-juri dalam gugatan penipuan Jaksa Agung New York Letitia James dan akan kembali pada hari Senin. Dia adalah eksekutif Trump Group ketiga yang menjadi saksi, setelah Chief Monetary Officer Allen Weisselberg dan Wakil Presiden Senior dan Pengendali Jeffrey McConney. Keduanya merupakan terdakwa dalam kasus tersebut dan telah pensiun.

Dalam keputusan praperadilan bulan lalu, hakim memutuskan bahwa Trump dan perusahaannya melakukan penipuan selama bertahun-tahun dengan melebih-lebihkan nilai aset dan kekayaan bersih Trump dalam laporan keuangannya. Dokumen-dokumen tersebut diberikan kepada financial institution, perusahaan asuransi, dan pihak lain untuk membuat kesepakatan dan mengamankan pembiayaan.

Sebagai hukumannya, Hakim Arthur Engoron memerintahkan penerima yang ditunjuk pengadilan untuk mengambil alih beberapa perusahaan Trump, sehingga membuat masa depan Trump Tower dan properti lainnya diragukan, namun pengadilan banding menghentikan pemberlakuannya untuk saat ini.

Persidangan tersebut menyangkut tuduhan terkait konspirasi, penipuan asuransi, dan pemalsuan catatan bisnis. James, seorang Demokrat, menuntut denda sebesar $250 juta dan menginginkan Trump dan terdakwa lainnya dilarang melakukan bisnis di New York.

Birney, satu-satunya saksi yang memberikan kesaksian pada hari Jumat, mengindikasikan bahwa para eksekutif Trump mulai mempertimbangkan potensi “premi presiden” ketika mereka mencari cara untuk menutup kerugian nilai yang timbul dari koreksi ukuran penthouse Trump di Manhattan seluas 10.996 kaki persegi, yang telah dinilai secara salah selama bertahun-tahun. hampir tiga kali ukuran luasnya.

Penetapan itu dilakukan dalam laporan keuangan Trump tahun 2017, setelah majalah Forbes menerbitkan artikel yang mengungkapkan ukuran sebenarnya dari apartemen Trump Tower. Pada saat yang sama, Trump Group sedang melakukan apa yang sebelumnya disebut McConney sebagai “pembersihan” keuangan, menghapus beberapa praktik pembayaran dan pengaturan keuangan setelah terpilihnya Trump.

“Apakah menerapkan premi presiden pada serangkaian aset adalah sesuatu yang akan Anda lakukan sendiri?” pengacara negara bagian Eric Haren bertanya.

Siapa yang mengarahkanmu? pengacara itu bertanya.

“Saya tidak begitu ingat, tapi mungkin Allen Weisselberg,” jawab Birney.

Dia mengatakan salah satu diskusinya dengan Weisselberg mengenai penilaian properti Trump terjadi di kamar mandi Trump Tower.

Weisselberg bersaksi pada hari Selasa bahwa, dalam beberapa tahun, dia menginstruksikan McConney untuk menambahkan premi sebesar 30% pada nilai yang tercantum untuk lapangan golf Trump pada laporan keuangannya. McConney bersaksi pekan lalu bahwa, bertahun-tahun sebelum Trump menjadi presiden, dia meningkatkan nilai penthouse Trump dalam satu tahun sebesar $20 juta, sebagian karena selebritisnya.

Pada saat yang sama, laporan keuangan Trump menyertakan klausul yang menyatakan bahwa laporan tersebut tidak memasukkan premi apa pun berdasarkan “reputasinya di seluruh dunia.”

Mengenai penerapan “premi presiden”, Birney mengatakan bahwa ia memahami bahwa premi tersebut telah dihapus dari pertimbangan pada bulan Oktober 2017 dan tidak dimasukkan dalam laporan keuangan Trump mana pun.