April 25, 2024

SIMI VALLEY, California – Dengan waktu kurang dari empat bulan sebelum pemungutan suara pertama dilakukan pada pemilihan presiden Partai Republik tahun 2024, para kandidat yang tidak bernama Donald Trump kemungkinan besar akan menyia-nyiakan kesempatan kedua mereka yang disiarkan televisi secara nasional untuk melawan entrance upaya kudeta. pelari.

Gubernur Florida Ron DeSantis mengatakan banyak orang di negara bagiannya tidak memiliki asuransi kesehatan karena warga Florida tidak percaya pada kesejahteraan. Pengusaha bioteknologi Vivek Ramaswamy berjanji untuk mendeportasi anak-anak imigran tidak berdokumen, meskipun Konstitusi menjanjikan hak kewarganegaraan berdasarkan kelahiran. Dan mantan Gubernur Carolina Selatan Nikki Haley mengatakan dia merasa “sedikit lebih bodoh” setiap kali berada di dekatnya.

Namun tidak satupun dari tujuh orang yang berada di atas panggung mau bersusah payah menjelaskan mengapa mereka lebih cocok untuk nominasi tersebut dibandingkan dengan seorang pria yang menghadapi 91 dakwaan kejahatan dan empat dakwaan pidana, namun tampaknya ia memiliki pengaruh yang kuat pada foundation suara utama partai tersebut.

Memang benar, sebagian besar kritik terbatas yang dapat dilontarkan para peserta debat terhadap Trump adalah mengenai keputusannya untuk tidak tampil di panggung untuk kedua kalinya berturut-turut.

“Donald Trump tidak beraksi. Dia seharusnya berada di panggung ini malam ini,” kata DeSantis.

“Anda tidak berada di sini malam ini, bukan karena jajak pendapat, dan bukan karena dakwaan Anda. Anda tidak berada di sini malam ini, karena Anda takut tampil di panggung dan mempertahankan rekor Anda,” kata mantan Gubernur New Jersey Chris Christie, mencoba membujuk Trump yang tidak hadir dengan hinaan. “Kamu terus melakukan itu. Tak seorang pun di sini akan memanggil Anda Donald Trump lagi. Kami akan memanggilmu Donald Bebek.”

Bahkan dalam pertanyaan terakhir, ketika moderator mengangkat isu Trump mendominasi jajak pendapat, hanya Christie – satu-satunya kandidat yang menjadikan perilaku Trump setelah kekalahannya pada tahun 2020 sebagai tema sentral kampanyenya – yang menggunakan kesempatan tersebut untuk mengatakan bahwa mantan presiden tersebut seharusnya tidak menjadi calonnya.

“Dia harus keluar pulau. Dia perlu dikeluarkan dari proses ini,” kata Christie.

Partai Republik yang berharap debat ini dapat mengubah jalannya pemilu mengatakan hal itu tidak terjadi.

“Tidak ada yang berubah,” kata Sarah Longwell, konsultan Partai Republik yang telah menentang Trump sejak ia mulai mencalonkan diri pada tahun 2015.

“Sangat diharapkan,” kata mantan anggota Kongres Joe Walsh, yang mencalonkan diri melawan Trump pada pemilihan pendahuluan tahun 2020 karena kecenderungan otoriternya. “Tapi tetap saja menyedihkan.”

Mantan Duta Besar PBB Nikki Haley dan Gubernur Florida Ron DeSantis berpartisipasi dalam debat pendahuluan kedua Partai Republik menjelang pemilu 2024.

Justin Sullivan/Getty Photographs

Haley pernah mengkritik Trump karena berfokus pada mencapai kesepakatan perdagangan dengan Tiongkok daripada melindungi kekayaan intelektual Amerika dari pencurian dan menghentikan penggunaan drone Tiongkok oleh penegak hukum AS. Dan mantan Wakil Presiden Mike Pence mengkritik Trump karena ingin mengkonsolidasikan kekuasaan cabang eksekutif pada masa jabatan kedua, dibandingkan mendelegasikannya ke negara bagian.

Namun sebagian besar, semua kritik dari para kandidat terfokus pada Presiden Demokrat Joe Biden dan, lebih sering, satu sama lain, seperti ketika Senator Carolina Selatan Tim Scott menyerang Haley karena biaya tirai di tempat tinggalnya yang dibiayai pemerintah. ketika dia menjadi duta besar Trump untuk PBB. Gubernur Dakota Utara Doug Burgum mengkritik gubernur lainnya karena baru saja membuat rencana pengeboran minyak dan fuel alam yang sudah dilakukan oleh negara bagiannya.

Satu-satunya perbedaan pendapat mengenai kebijakan yang terjadi pada hari Rabu, seperti halnya dalam debat pertama bulan lalu, adalah bantuan AS kepada Ukraina dalam perjuangannya melawan invasi Rusia. Sekali lagi, Ramaswamy dan DeSantis mengatakan mereka akan mengakhiri bantuan, sementara Pence, Haley dan Christie memperingatkan bahwa memenuhi tuntutan Putin tidak akan berhasil.

“Kenaifan pada tahap ini sungguh luar biasa,” kata Christie.

Staf kampanye Trump mengatakan pertunjukan tersebut membenarkan keputusannya untuk sekali lagi tidak hadir.

“Perdebatan ini sama sekali tidak mengubah apa pun,” kata Chris LaCivita, penasihat kampanye terkemuka. “Lintasan balapan tidak berubah.”

Debat ketiga dijadwalkan pada 8 November di Miami.